Gotthold Ephraim Lessing

Gotthold Ephraim Lessing nació el 22 de enero de 1729 y fallecería el 15 de febrero de 1781 producto de una hidropesía de pecho; segundo hijo de Johann Gottfried Lessing y de Justine Salomé Feller, de un total de nueve hijos.

Dramaturgo y crítico, poeta y filósofo alemán, nacido en Kamenz (Sajonia); era hijo de un académico y pastor luterano.

Fue enviado a estudiar a la universidad de Leipzig , teología, pero también se aficionó bastante al racionalismo de la ilustración cuyos principal exponente era el discípulo de Leibniz, Christian Wolff, de Halle. Pero también bebió de Baruch Spinoza y de escritores deístas ingleses. Todo esto durante el tiempo de Federico el Grande[1].

A nivel dramátito propugna por un rompimiento con el clasicismo francés (Corneille y Racine) que ahoga a la literatura alemana y volcaba su mirada más hacia el estilo de Shakespeare. (Su faceta como poeta y dramaturgo fue vital, pero escapa a los alcances de este estudio).

El 8 de octubre de 1776 se casaría Gotthold Ephraim Lessing con Eva König (viuda,de soltera,Eva Catharina Hahn; matrimonio que se llevaría  cabo en Jork, cerca de Hamburgo) quien le daría un hijo, que moriría al día siguiente de nacido; ella fallecería de fiebres de parto el 10 de enero siguiente.

Entre 1755 y 1760, Lessing la pasó entre Leipzig y Berlin como periodista. Para este ultimo año de 1760 se establece en Breslau donde escribe su famoso drama Minna von Barnhelm.

Para 1769 es nombrado bibliotecario del duque de Brunswick en Wolfenbüttel. Para 1773 empieza a publicar ensayos histórico teologicos basados en los manuscritos de la biblioteca que administraba. Del mismo modo una hija de Reimarus le había prestado un manuscrito inédito de su padre, titulado pologie oder Schutzschrift für die vernunftigen Verehrer Gottes (Apología de los siervos racionales de Dios) y empezó a publicar fragmentos de forma anónima, como un deísta sin identificar, cuyo manuscrito presumiblemente había encontrado en la biblioteca del duque: “Wolfenbüttler Fragmente eines Ungenannten”.

Pero Lessing empieza a su vez un estudio crítico sobre las fuentes de los evangelios sinópticos, con su ensayo pionero titulado Hypothese über die Neue Evangelisten propuestas bloss menschliche Geschichtsschreiber betrachtet (algo así como Nueva hipótesis concerniente con lo que los evangelistas consideran como historiadores humanos). Esto fue escrito desde 1777 hasta 1778 y la primera impresión de la misma ocurre en 1784 en la Theologische Nachlass Lessing. Pero como toda su vida, Lessing prefiere no comprometerse demasiado, ni a favor ni en contra, así haya militado en la francmasonería y pronto se haya decepcionado de ella, por considerarla un pálido sustituto del cristianismo[2]. No obstante se enzarza en hondas polémicas con el pastor de Hamburgo, Johann Melchior Goeze (1717– 1786).

Al ser reprendido por el Duque de Brunswick, Lessing escribe Natan el sabio (Nathan der Weise), donde convida a la tolerancia religiosa[3].
Lessin fallecería en Braunschweig, en 1781.

Su pensamiento puede ser visto como el de un irracionalista influenciado por el empirismo británico o como un ilustrado racionalista que basaba su conocimiento en los modelos matemáticos.
[1] En Berlín conoció a Voltaire, entabló amistad con Friedrich Nicolai y con el filósofo Moses Mendelssohn (con quien publicó Pope ein Metaphysiker en 1755)
[2] Prosiguió las reflexiones propias del período ilustrado acerca de las relaciones entre religión natural y religión revelada, y sostuvo que no es posible la afirmación simultánea de la verdad histórica y de la verdad filosófica referente a las narraciones religiosas, a las que además criticaba por su constante recurso al expediente del milagro.
[3]Allí presenta a las tres religiones reveladas, la cristiana, la mahometana y la hebrea, como coincidentes en una verdad superior racional y, por tanto, todas ellas juntamente verdaderas, pero cada una de ellas de por sí falsa. Tal vez pensaba que estas pudieran ser superadas por una religión de la razón, un humanismo moral.

Ediciones 2012-2013 y mayo 2014.

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