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Industria

Historia del automovil 1937-1960

Seguimos con la historia del automóvil, esta vez entre los años de 1937-1960.

Gracias a la prosperidad de la economía del Tio Sam durante los años 20, las empresas que ensamblaban vehículos eran prósperas, sus ventas pujantes y los beneficios crecientes. Pero por el tiempo de la gran depresión la situación “se puso a mordiscos”, con abruptos descensos de la industria.La acción de GM pasó de 91 dólares en 1929 a 13 dólares por acción en 1933.
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Pero la industria también fue sacudida por las numerosas demandas sindicales, que tomaron fuerza después que el presidente Franklin D. Roosevelt aplicara su New Deal y reformas como “El consejo nacional de recuperación” en junio de 1933 o la Ley Wagner de relaciones laborales en 1935. Los trabajadores querían estabilidad laboral, salarios más altos y condiciones de trabajo. Para esto crearon sindicatos, que, en un comienzo fueron brutal e ilegalmente reprimidos por parte de los fabricantes de autos. La onda sucesiva de huelgas empezada en 1934, culminó en huelgas drásticas de brazos caídos en las plantas de GM del medio Oeste, entre 1936-1937, que solo habrían de culminar hasta cuando lograron su reconocimiento sindical. Esto fue importantísimo en una época en que las huelgas de brazos caídos eran ilegales, sin embargo ni los gobiernos federales o estatales retiraron a los huelguistas. GM capituló ante tanta presión y reconoció a la United Auto workers (UAW) como sindicato o agente de negociación colectiva de trabajo. Con el acuerdo de negociación colectiva entre la Ford Motor Company y la UAW en 1941, la sindicalización de las tres más grandes empresas fabricantes de automoviles de norteamerica fue básicamente completada. A cambio de aceptar un compromiso de no huelga durante la II guerra mundial, el UAW logró cimentarse en toda la industria automotriz al final de la guerra. Luego de esto, el asunto no consistía en el derecho de negociación colectiva sino en ir mejorando salarios y prestaciones. Digamos de paso que el gran logro sindical se obtuvo con el llamado “Tratado de Detroit”, que delineó la política sindical muchos años en la industria automovilística.

Continuando con la historia de los automoviles, digamos que los decenios entre 1950 y 1960 fueron la edad de oro de los automoviles, de mano de la prosperidad económica, alardeada en y por los Estados Unidos.
Ensambladores de automoviles por fuera de USA, se empiezan a recuperar luego del derrumbe económico que propició la segunda guerra mundial y tratan de adoptar esfuerzos exportadores, en lugar de reconstruir sus mercados internos. Las ventas del escarabajo alemán Wolkswagen, se encontraban al alza, había poca competencia extranjera en norteamerica particularmente en el segmento de los más rentables, los autos de lujo.

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A pesar del publicitado informe de Ralph Nader sobre Unsafe at Any Speed (Inseguro a cualquier velocidad), en 1965, los fabricantes de automoviles se centraron más en las actualizaciones de estilo, en autos más grandes, modelos más rentables o en timidas introducciones de pequeños vehículos más eficientes. Pero en ese momento el grueso de los consumidores de América del Norte no quería autos pequeños, como lo demostraron los fracasos al respecto de las empresas independientes Studebaker y su modelo Lark o Nash Motors con su línea Rambler. O un ejemplo más notable, la del Chevrolet Corvair que fue también un rotundo desastre. No obstante los caprichos de las tres grandes empresas norteamericanas, para 1963 la cuota productiva de los fabricantes de autos extranjeros en territorio americano no llegaba al 5% mientras que a fines de 1970 llegaban al 16%, impulsados quizás por el alza en el precio del combustible (propiciado a su vez por la OPEP), principiando la década de los 70´s. Básicamente los autos extranjeros, generalmente japoneses[1], eran más eficientes en el consumo de combustible.

[1]Tipo Honda y Toyota.
Ver también: Historia del automóvil 1936

Por Angel Eulises Ortiz

Consultor en marketing online, SEO , SEM ; Blogger, curioso; amante de la tecnología, que quiere entender su entorno, la evolución de la publicidad e Internet; tel- ☎ : +573214800273