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¿Por qué Mercurio no es el planeta más caliente del sistema solar?

¿Por qué Mercurio no es el planeta más caliente del sistema solar? Existen muchas preguntas relativas a Mercurio, al tratarse, no solo del planeta más pequeño, sino también el más cercano al sol.

Un planeta que, hasta la actualidad, sigue siendo objeto de investigación gracias a sus propiedades tan singulares. Hoy vamos a entender por qué Mercurio no es el planeta más caliente del sistema solar.

Nos puede parecer algo ilógico. Mercurio es el vecino del sol, y además es el planeta con el diámetro más pequeño de nuestro sistema solar, pero al mismo tiempo, no es precisamente el más caliente entre estos.

¿Por qué ocurre esto? La respuesta se encuentra, efectivamente, en las propiedades de este planeta.

¿Qué tan caliente es Mercurio?

Vamos a empezar siendo específicos. Mercurio es capaz de llegar a los 420 ºC, una temperatura realmente alta. Cuenta con 4.879 kilómetros de diámetro, siendo 16 veces más pequeño que nuestro planeta.

Sin embargo, tiene una densidad que se asimila a la tierra, con unos 5.430 kilogramos por metro cúbico respectivamente.

En cuanto a su distancia del sol, hablamos de un rango que puede variar entre los 40 y 70 kilómetros. Pero en términos más precisos, la distancia que existe entre la fuente de calor de nuestro sistema y Mercurio es de aproximadamente 57.90 millones de kilómetros.

Una distancia que, aunque nos resulte enorme, es realmente suficiente para provocar temperaturas devastadoras.

Una rotación lenta

La superficie del planeta es una de las más calientes, pero no todo en este se encuentra en un infierno en todo momento.

La rotación de Mercurio es una de las más lentas que hay en nuestro sistema solar, por lo tanto, una mitad del planeta experimenta 29 días de sol, mientras que la otra, se mantendrá 29 días sin recibir nada de radiación solar.

El resultado de esto se traduce en que, mientras una mitad se encuentra en las temperaturas más altas, la otra llega, inclusive, hasta congelarse.

Hablamos de una superficie cuyo interior puede llegar hasta los -170 ºC. Este descubrimiento fue obtenido por la sonda MESSENGER, enviada para el año 2004, la cual tenía como objetivo realizar diferentes capturas de Mercurio.

Esta sonda espacial fue enviada a través de un cohete del tipo Delta II Cabo Cañaveral, específicamente, a principios del mes de agosto. La misión fue todo un éxito, ya que pudo capturar, y también comprobar, la existencia de agua congelada en este planeta.

Entonces ¿por qué Mercurio no es el planeta más caliente del sistema solar?

El punto recae en dos principales razones.

En primer lugar, Mercurio no posee una atmósfera -al menos no una con el espesor mínimo-.

En segundo lugar, la superficie de este es reflectante. Ahora bien, esto no será suficiente para comprender el por qué de las temperaturas de nuestro planeta en exposición. Vamos por partes.

Planeta sin atmósfera

En cuanto a nuestro primer punto, recordemos que una atmósfera participa en el proceso de conservación del calor de un planeta.

Esto es lo que conocemos como efecto invernadero, el cual no es más que la retención del calor provocada por los gases que se encuentran en la atmósfera, gases provenientes de la radiación térmica de la superficie terrestre.

El calor es necesario para que las formas de vida puedan desarrollarse, y es así como el efecto invernadero permite la vida en nuestro planeta.

Pero cuando hablamos de Mercurio, un planeta sin atmósfera, el calor no es retenido, por lo tanto, este no logra concentrar altos niveles de temperatura a pesar de estar cercano a la estrella madre.

Albedo bajo

Sumado a esto, se presenta nuestro segundo punto: Mercurio no es un planeta con una capacidad reflectante alta. Se le denomina albedo a la variable que determina, según su valor, si la superficie de un planeta es más reflectante o absorbente de la radiación solar.

En este sentido, nos encontramos con que Mercurio cuenta con un albedo de 6 (Medido de 0 a 100).

Esto nos indica que, al tener un albedo bajo, la superficie del planeta absorbe la radiación térmica. Sin embargo, debido a que en Mercurio no existe una atmósfera, el calor no se concentra, lo que no le permite igualar temperaturas más altas de 426 grados Celsius.

Frente a esto, ¿Cuál es entonces el planeta más caliente del sistema solar?

Mercurio puntúa con 426 grados Celsius, pero Venus presenta una delantera con una temperatura promedio de 460 grados. En este sentido, el planeta rojo se lleva el primer puesto en cuando a su nivel de calor.

Para entender mucho más el por qué de este fenómeno tan interesante, vamos a conocer lo que ocurre detrás de estos valores.

Así como en el caso de Mercurio, vale la pena analizar el caso de Venus en función de, su atmósfera, y su albedo propiamente.

Para empezar, la atmósfera de Venus es sumamente densa, lo que se traduce en una fuerte concentración de calor en su interior.

El efecto invernadero que acontece en este planeta le permite retener altas temperaturas durante todo el año, por lo que, a diferencia de Mercurio, Venus siempre se mantiene en la misma temperatura.

Por otra parte, el albedo de Venus es uno de los más altos, presentando un rango de 65%-75% de reflectancia, la cual es ocasionada por las nubes que se constituyen de ácido sulfúrico, las cuales son las responsables de reflejar la radiación térmica que el planeta recibe.

No obstante, la espesa atmósfera de Venus no permite que el calor se escape.

La reflectancia que provocan las nubes que cubren prácticamente a todo Venus, son las responsables de que el planeta tenga una tonalidad tan brillante a simple vista, dando una apariencia de ser un planeta muy caliente.

El primer puesto como el planeta más caliente

En consecuencia, nos encontramos con que Venus es el planeta más caliente del sistema solar debido a la densidad de su atmósfera principalmente.

Es un hecho que su distancia al sol, de 261 millones de kilómetros, también juega un papel importante en este fenómeno. En cualquier caso, este es el orden de los acontecimientos en nuestra explicación.

Leer también: Cual es el Planeta más cercano ; ¿Cuál es el planeta más caliente del universo? ; ¿Cuál es el planeta más pequeño del sistema solar?

Referencias externas relevantes: zmescience

Por Angel Eulises Ortiz

Consultor en marketing online, SEO , SEM desde el 2009, con una especialización SEO de la Universidad California Davis y Coursera del 2020 y otra de Marketing con redes sociales del Tecnológico de Monterrey también del mismo año ; Blogger desde el 2006, curioso; amante de la tecnología, que quiere entender su entorno, la evolución de la publicidad e Internet; tel- ☎ : +573214800273