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¿Qué es un volcán? Definición, significado, concepto

¿Qué es un volcán? Definición, significado, concepto. Un volcán es una elevación (generalmente una montaña en forma de cono) que surge sobre canales y grietas en la corteza terrestre, a lo largo de los cuales erupción de lava, cenizas, gases calientes, vapor de agua y fragmentos de rocas sobre la superficie de la tierra.

Las montañas que se encuentran sobre canales y grietas en la corteza terrestre se llaman volcanes .

La mayoría de las veces, los volcanes parecen montañas en forma de cono o abovedado, en la parte superior de las cuales hay un cráter o una depresión en forma de embudo. A veces, como dicen los científicos, el volcán “se despierta” y luego entra en erupción . Al mismo tiempo, las sustancias fundidas de la corteza terrestre y el manto de la Tierra, llamadas magma, salen a la superficie de la Tierra .

Las erupciones volcánicas son en parte impulsadas por la presión del gas disuelto, de la misma manera que los gases que escapan obligan al corcho a salir de una botella de champán.

Un volcán en la Tierra es un respiradero o fisura en la corteza del planeta a través del cual estallan lava, cenizas, rocas y gases. Un volcán también es una montaña formada por la acumulación de estos productos eruptivos.

Los volcanes son formaciones geológicas en la superficie de la corteza terrestre o de otro planeta, donde el magma sale a la superficie, formando lava, gases volcánicos, rocas (bombas volcánicas y flujos piroclásticos). La palabra “volcán” proviene del nombre del antiguo dios romano del fuego, Vulcano.

La ciencia que estudia los volcanes es la vulcanología, la geomorfología.

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Estructura

  • Un cráter a través del cual emergen la chimenea principal y la mayor parte del magma durante la erupción. Cráter (del griego “cráter” – cuenco) – una depresión en forma de cuenco en la cima plana de un volcán.
  • Una cámara de magma que actúa como reservorio de magma entre 10km y 15km por debajo de la corteza terrestre, puede haber varias para el mismo volcán. Una cámara volcánica que es un depósito subterráneo de magma
  • Una chimenea principal por la que pasa el magma para pasar de la cámara magmática al cráter
  • Chimeneas secundarias por las que pasa el magma para ir desde la cámara magmática hasta los flancos del volcán dando lugar en determinados momentos a conos secundarios.
  • La ceniza volcánica que es uno de los productos de la trituración del magma. Consta de partes de polvo y menos arena2 mm de diámetro.
  • Cráter lateral : un cráter lateral del volcán, ubicado en su pendiente y que representa el final del canal de salida que se extiende desde el respiradero central.

Etimología

La palabra volcán viene del italiano volcano, del latín vulcanus (Vulcano), dios romano del fuego y de la herrería. El nombre se aplicó por primera vez al monte Etna por los romanos, que creían que era la fragua de Vulcano.

Gradualmente, el nombre se extendió a todas las montañas humeantes, explosivas y arrojadas por lava de todo el mundo.

En la mitología griega antigua corresponde a Hefesto.

¿Desde cuándo existen ?

Los volcanes han existido durante mucho tiempo en la Tierra, probablemente causando desastres como la extinción masiva del Pérmico hace unos 250 millones de años, la mayor extinción masiva en la historia de la Tierra, según un documento de 2015.

Los volcanes pueden y han existido también en otros mundos: aunque los volcanes en la luna y Marte han estado inactivos durante mucho tiempo, los volcanes todavía están muy activos en la luna de Júpiter Io . Los investigadores actualmente se esfuerzan por encontrar formas de predecir cuándo podrían ocurrir erupciones volcánicas en la Tierra mediante el análisis de pistas como cristales y gases vinculados con volcanes.

Otros elementos

Debajo de un volcán, el magma líquido que contiene gases disueltos se eleva a través de grietas en la corteza terrestre. A medida que el magma aumenta, la presión disminuye, permitiendo que los gases formen burbujas.

El comportamiento del magma (lava) cuando llega a la superficie depende tanto de su contenido de gas como de su composición química.

Las lavas con bajos contenidos de sílice tienen bajas viscosidades y fluyen libremente, lo que permite que las burbujas de gas escapen fácilmente, mientras que las lavas con altos contenidos de sílice son más viscosas (resistentes al flujo), por lo que los gases atrapados no pueden escapar gradualmente.

Una lava de baja viscosidad (escurrimiento), como el basalto que contiene mucho gas, forma fuentes de fuego, que arrojan espectacularmente al aire y se rompen en globos que se solidifican a medida que caen al suelo. Pequeñas erupciones de fuentes de fuego producen conos de ceniza .

Sin embargo, cuando la lava líquida contiene menos gas, estalla en flujos de lava que brotan. Las repetidas erupciones de la fuente de fuego y del flujo de lava durante largos períodos de tiempo forman volcanes de escudo suavemente inclinados como Anahim Peak en el centro de Columbia Británica y los volcanes de las islas hawaianas.

Las lavas de andesita, dacita y riolita son progresivamente más altas en sílice y más viscosas, por lo que los gases no pueden escapar gradualmente. Si las lavas con alto contenido de sílice contienen poco gas atrapado, pueden exudar lentamente sobre la superficie para amontonarse como cúpulas de lava empinadas.

Cuando las lavas con alto contenido de sílice contienen mucho gas atrapado, la presión se acumula y se libera en erupciones explosivas que producen cenizas volcánicas. Algunos volcanes experimentan actividad explosiva y no explosiva, alternando erupciones explosivas con períodos de construcción de cúpulas, formando estratovolcanes como el Monte St. Helens y el Monte Garibaldi.

¿Cómo se forman los volcanes en la tierra?

La corteza terrestre tiene un grosor de 3 a 37 millas (5 a 60 kilómetros), según el Servicio Geológico de EE . UU . Está dividido en siete piezas principales y 152 más pequeñas llamadas placas tectónicas, según un artículo de 2016 de Christopher Harrison de la Universidad de Miami.

Estas placas flotan sobre una capa de magma: roca semilíquida y gases disueltos. En los límites de estas placas, donde pasan, se empujan hacia abajo o se alejan unas de otras, el magma, que es más ligero que la roca sólida circundante, a menudo es capaz de abrirse paso a través de grietas y fisuras.

El magma puede explotar por el respiradero, o puede salir del volcán como una copa desbordante. El magma que ha erupcionado se llama lava.

Qué es un Volcán en erupción

Un volcán se clasifica como erupción cuando emite lava. Hay algunos fenómenos eruptivos que no emiten lava. Este es el caso de las evacuaciones freáticas que se caracterizan por la violenta expulsión de una gran masa de agua del suelo en forma de explosiones.

Este tipo de erupción que se presenta en forma de explosiones es una columna volcánica que contiene finas gotas condensadas, vapor de agua y, a veces, gases volcánicos. El vapor proviene de una masa líquida (curso de agua, lago, agua subterránea…) o sólida (glaciar…).

También se pueden descubrir erupciones límbicas que se caracterizan por la brutal desgasificación de un lago meromíctico.

Lago meromíctico

Un lago meromíctico, Meromictic Lake es un cuerpo de agua en el que se mezclan aguas superficiales y profundas. Este fenómeno es raro ya que puede ocurrir menos de una vez al año, una vez por década o incluso por un siglo. Este fenómeno representa la liberación de una gran cantidad de gases volcánicos disueltos en el agua de un lago de cráter.

La erupción freato-magmática es un modo de explosión volcánica que ocurre cuando el magma encuentra terreno hidratado. Puede ser un lago freático, un suelo nevado, helado o empapado. El contacto del agua y la lava provoca un choque térmico que se manifiesta por la vaporización del agua y una fuerte presión del volcán.

Características de un volcán activo

En el planeta Tierra hay una gran cantidad de volcanes activos, no solo en tierra, sino también en los océanos. Muchas de las personas ni siquiera recuerdan que de 10 a 20 erupciones ocurren casi a diario. En este momento, el volcán kilaoea es considerado el más activo. En 1983, su erupción comenzó y continúa hasta el día de hoy.

Un volcán se considera activo cuando entró en erupción durante el Holoceno. Este período es aproximadamente equivalente a los últimos 10.000 años. Según esta definición del Programa Global de Vulcanismo, esto representa 1.500 volcanes terrestres y submarinos (guyots).

Existen diferentes definiciones de volcán activo. Entonces, la Universidad Estatal de San Diego en los Estados Unidos clasifica este tipo de montañas como volcanes que entraron en erupción hace unos milenios. Europa y Oriente Medio califican a los volcanes como activos hace unos cientos de años.

Qué es un volcán activo
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Qué es un volcán activo

Volcán de escudo

Un volcán en escudo es un volcán que se caracteriza por erupciones efusivas que producen flujos de lava fluidos. Su forma de cono relativamente plano se asemeja a la de un escudo colocado en el suelo.

Generalmente tiene, en su cima, un gran cráter volcánico (a veces contiene un lago de lava ). El riesgo volcánico es generalmente bajo, debido a la previsibilidad de las erupciones y al avance relativamente lento de los flujos de lava.

Volcán extinto o apagado

Cuando se agota la activad y la cámara del magma se llena de agua meteórica.

En reposo

Cuando durante muchos años no hay erupción, pero la cámara de magma todavía está parcialmente llena.

Volcán de lodo

Los volcanes de lodo son estructuras geológicas caracterizadas por la emisión de arcilla mezclada con una mezcla de agua y gas.

Generalmente son de pequeño tamaño, pequeñas colinas o estanques (ejemplo clásico las Salsas de Nirano en la provincia de Módena), pero en ocasiones pueden alcanzar dimensiones considerables con anchos en la base de hasta 10 km y alturas de cientos de metros, como por ejemplo, Turaghai en Azerbaiyán o Lusi, en Indonesia.

Los volcanes de lodo son edificios cónicos truncados que se forman a raíz de la emisión de material arcilloso en la superficie. Generalmente se ubican en áreas donde predomina la tectónica compresiva.

La sobrepresión de los fluidos intersticiales en depósitos profundos, generalmente agua salada fósil y metano, hace que los sedimentos goteen y los empuje a la superficie a través de grietas en la corteza.

Estratovolcan

Los estratovolcanes (también se les llama volcanes compuestos o en capas) son montañas altas (por ejemplo, los volcanes andinos pertenecen a los más altos de la tierra ), su construcción se crea mediante capas alternas de piroclastos y flujos de lava.

Un tipo común son las erupciones explosivas, durante las cuales el magma es más viscoso, lo que en sí mismo también corresponde a su forma, la lava no tiene tendencia a fluir como en los volcanes en escudo y ya se asentará en la pendiente.

La zona volcánica del Pacífico , también llamada Círculo de Fuego, es creada por estratovolcanes . Un buen ejemplo de este tipo de volcán es el monte Fuji en Japón .

Supervolcán

El término supervolcán se conoce comúnmente como volcanes enormes, cuyas erupciones fueron devastadoras, a menudo afectando a todo el continente (también causaron el cambio climático en toda la Tierra).

La caldera de un volcán en el Parque Nacional de Yellowstone , posiblemente Krakatoa en Indonesia, está clasificada como supervolcán .

Submarino

El vulcanismo submarino es un fenómeno importante de las dorsales oceánicas. La mayoría de las erupciones son indetectables en la superficie, son detectables por hidrófonos.

Las formas comunes son pilares empinados, solo rara vez se crean islas volcánicas. Una forma característica de los flujos de lava son los llamados flujos de lava tipo almohada.

Subglacial

Los volcanes subglaciales son formas volcánicas que entran en erupción bajo una capa de hielo. Aparecen en la Antártida e Islandia , desde el pasado también se conocen en Canadá.

Característica para ellos es una cima aplanada y pendientes de terraza. El derretimiento de la nieve y el hielo enfría rápidamente la lava, por lo que las estructuras resultantes de los flujos de lava son similares a las estructuras de los volcanes submarinos.

Debido a su forma, a veces también se les llama montañas de tablas ; en Columbia Británica es un nombre local común tuya .

Compuesto

Es una forma de relieve mixta que consta de centros volcánicos relacionados y sus flujos de lava y roca piroclástica asociados. Pueden formarse debido a cambios en el hábito eruptivo o en la ubicación de la salida principal de un volcán en particular.

Datos

Hay 500 volcanes activos en el mundo, y la lava de cada uno de ellos comienza su recorrido desde una profundidad de 100 kilómetros.

El volcán Kilauea en Hawái es ahora el volcán más activo del mundo. Ha estado en erupción durante 34 años desde 1983, y levanta 5 metros cúbicos de lava a la superficie cada segundo.

Hay 11 volcanes submarinos en el mar Tirreno.

La altitud máxima que alcanza la evaporación volcánica es de 40 km, mientras que la ceniza y la lava pueden elevarse hasta los 20 km. La columna volcánica más alta jamás registrada en el sistema solar se elevó 500 km en la atmósfera de Io, la luna de Júpiter.

La erupción y explosión del Krakatoa en 1883 causó el sonido más fuerte jamás escuchado en la historia: se escuchó hasta 4800 km del volcán de Indonesia.

La cima del volcán hawaiano Mauna Kea se encuentra a una altitud de 4.205 m sobre el nivel del mar, y su pie se sumerge en el agua durante otros seis kilómetros.

La violenta erupción del volcán Tambor en Indonesia en la primavera de 1815 llevó al hecho de que 1816 se convirtió en un “año sin verano” y una mala cosecha catastrófica en Europa provocó una migración masiva de la población a América.

La erupción más catastrófica en los últimos 25 millones de años de la historia de nuestro planeta ocurrió hace unos 75 mil años y fue 20 veces más poderosa que Tambora. 

El volcán indonesio Toba ha lanzado al aire una colosal nube de cenizas, humo y escombros calientes, que cubre miles de kilómetros cuadrados. Como resultado, una capa de ceniza volcánica de hasta 10 m de espesor cubrió áreas importantes de las actuales Malasia e India, y una nube de humo y polvo venenosos atravesó África. 

Se cree que en este momento la población humana prácticamente se extinguió, habiendo disminuido a 2 mil personas.

Leer también Si el supervolcan Yellowstone estallara, hiciera erupción, que pasaría

Recurso externo útil: Wikipedia

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