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Ada Lovelace, Biografía, historia, vida, aportaciones, computación; qué inventó, contribución a las matemáticas, porqué es importante o famosa; su conexión con los ordenadores o computadoras.

Ada Lovelace (Augusta Ada King, condesa de Lovelace), fue la pionera de los lenguajes de programación, al darse a la tarea de fabricar un algoritmo para la máquina analítica de Charles Babbage.

Primeros años

Ada Lovelace nació el 10 de diciembre de 1815, fruto de la relación entre Annabella Milbanke (baronesa Wentworth) [1]y el poeta romántico, Lord Byron (George Gordon Byron) siendo originalmente su nombre Augusta Ada Byron, Lady Byron.

Sus padres se separaron cuando ella tenía dos meses y Ada se quedó con su madre y nunca llegó a conocer personalmente a su padre (quien erraba por el mundo, muriendo ocho años después), si bien le escribía asiduamente. Nota curiosa: solo hasta los 20 años ella se sintió capaz de ver un retrato de su progenitor y, pese a lo que pudiera pensarse, nunca tuvo una relación cercana con su madre, quien en realidad la dejaba más tiempo con su abuela materna y personas particulares.Públicamente debía aparecer, por supuesto como madre amorosa, por lo cual le escribía sendas cartas dándole consejos.

Desde pequeña Ada Lovelace sentía fuertes dolores de cabeza que nublaban su visión.

Vida adulta

En junio de 1829 se quedó paralítica luego de un ataque de sarampión.Solo hasta 1831 puede caminar con muletas. En 1833 se enamoró de un profesor particular y pretendía fugarse con él.

Afortunadamente para Ada, Annabella su madre tenía una posición acomodada y llegada la hora la puso a estudiar con tutores privados, profundizando en matemáticas y lógica con el profesor Augustus de Morgan.
Pero la experiencia cumbre de su estudio fue cuando se interesó en el trabajo de Charles Babbage y su máquina analítica (1833). Impresionado por el talento de Ada, quien entendió sus ideas al instante, Babbage la reclutó como ayudante, pero la boda de ella a los 20 años de edad con William King, conde de Lovelace, y el nacimiento de sus tres hijos (Byron, Anne Isabella,Ralph Gordon)*, la apartaron unos años de la investigación.

 

La máquina analítica

Luego reanudaron la tarea en común y es entonces, en 1843, cuando Ada Lovelace traduce y comenta un artículo del matemático e ingeniero italiano Luigi Federico Menabrea, Notions sur la machine analytique de Charles Babbage. Ada Lovelace detalló y elaboró comentarios o anotaciones (más largos que el mismo libro), como la descripción de un plan describiendo los pasos para calcular los valores de los números de Bernouilli usando la máquina analítica. Sí, así como lo leen. Ada Lovelace inventó una notación para describir algoritmos; es la creadora del primer lenguaje de programación. Tuvo que firmar sus trabajos como A.A.L. para que no la censuraran por ser mujer. Babbage la llamaba “la encantadora de números”.

Otros hechos relevantes

Pero a su modo continuaba investigando en otras áreas del saber y en otro tipo de problemas. Por ejemplo, es sabido que desde los 29 años trabajaba en un modelo matemático sobre cómo el cerebro genera, procesa y transmite los pensamientos a los nervios, para lo cual se interesó vivamente en los fenómenos eléctricos. También trabajaba entre la relación de las matemáticas y la música.

Fue capaz de visionar la capacidad de las computadoras de ir más allá del mero cálculo o procesamiento de datos numéricos.

A los 36 años enfermó de cáncer de útero y hemorragia y fue tratada con opiáceos e hipnosis, pero nunca se recuperó y murió un año después, siendo sepultada junto a su padre en la iglesia de Santa María Magdalena en Hucknall, Nottingham.
Nos sentimos tentados a creer que le hizo falta tiempo, vida, para desarrollar más logros de los que se trazó en su mente.

Ada Lovelace nunca conoció a su medio hermana, Allegra Byron, hija de Lord Byron y Claire Clairmont, quien murió en 1822 a los 5 años de edad.Tuvo algún trato con la sobrina de Byron, Elizabeth Medora Leigh, hija de Augusta (y de su padre, es decir que era medio hermana también y Ada lo supo).

Ada Lovelace conoció a Babagge por medio de su amiga mutua, Mary Somerville.

Entre 1843-1844 contrata un tutor para sus hijos,William Benjamin Carpenter, quien progresivamente se enamoró de ella y trató de meterse en su relación matrimonial pero fue apartado de la residencia King.

Ada Lovelace sería también una apasionada del juego, tanto así que en 1851, un año antes de su muerte, pensaba en crear un modelo matemático para lograr el éxito en apuestas grandes.

Los últimos meses de su vida ya no compartía lecho con su esposo, no por la enfermedad sino por una presunta confesión hecha a este (¿tal vez adulterio?).

Los escándalos rondaron su vida; en una sociedad victoriana una mujer que sostuviera relaciones sociales tan frontales con los varones no era bien visto;su pasión por los juegos de azar tampoco le favoreció demasiado. En 1851 trabajó en crear un modelo matemático para apuestas exitosas.

Tributos y honores

En 1979 el Departamento de Defensa de Estados Unidos desarrolló un lenguaje de programación que se llamó “ADA” en su honor.

Desde 1998 la British Computer Society concede una medalla en su nombre.
Hay una película respecto a su vida que bien vale la pena mirar, se llama Conceiving Ada, un filme de 1997 escrito y dirigida por Lynn Hershman Leeson; Tilda Swinton representa a la condesa de Lovelace. Pero hay así mismo una novela de ciencia ficción interesante, al respecto, se llama The Difference Engine, escrita por William Gibson y Bruce Sterling. Hay quien le rinde tributo anual el 24 de marzo pero al parecer el día fijado oficialmente es el 7 de octubre.

* Su hijo Byron nacería el 12 de mayo de 1836;Anne Isabella (Annabella), más tarde Lady Anne Blunt, nació el 22 de septiembre de 1837;Ralp nacería el 2 de julio de 1839.

Ver también:Informática siglo 19,Lenguajes de Programación
[1]Byron la llamaba “princesa del paralelogramo” por su afición a la geometría y a las matemáticas.Ada Lovelace, vida, obra, aportes, computación
Webgrafía consultada
Nota de Yale; thepiragee.com; www.newscientist.com
Ediciones 2013-14-15-18

Por Angel Eulises Ortiz

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