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Fibra óptica, que es, definición, cómo funciona, tipos

Fibra óptica, que es, definición, como funciona, tipos.La fibra óptica, se refiere al medio y la tecnología asociada con la transmisión de información como pulsos de luz a lo largo de una fibra o fibra de vidrio o plástico. Un cable de fibra óptica puede contener un número variable de estas fibras de vidrio, desde unos pocos hasta un par de cientos. Alrededor del núcleo de fibra de vidrio hay otra capa de vidrio llamada revestimiento. Una capa conocida como tubo de protección protege el revestimiento, y una capa de cubierta actúa como la capa protectora final para la hebra individual.

Cómo funciona la fibra óptica

La fibra óptica transmite datos en forma de partículas de luz, o fotones , que pulsan a través de un cable de fibra óptica. El núcleo de fibra de vidrio y el revestimiento tienen cada uno un índice de refracción diferente que dobla la luz entrante en un cierto ángulo. Cuando las señales luminosas se envían a través del cable de fibra óptica, se reflejan en el núcleo y el revestimiento en una serie de rebotes en zig-zag, que se adhieren a un proceso denominado reflexión interna total. Las señales luminosas no viajan a la velocidad de la luz debido a las capas de vidrio más densas, sino que viajan aproximadamente un 30% más lento que la velocidad de la luz. Para renovar, o aumentar, la señal a lo largo de su viaje, la transmisión de fibra óptica a veces requiere repetidores a intervalos lejanos para regenerar la señal óptica convirtiéndola en una señal eléctrica, procesando esa señal eléctrica y retransmitiendo la señal óptica.

Tipos de cables de fibra óptica

La fibra multimodo y la fibra monomodo son los dos tipos principales de cable de fibra óptica. La fibra monomodo se utiliza para distancias más largas debido al menor diámetro del núcleo de fibra de vidrio, lo que reduce la posibilidad de atenuación , la reducción de la intensidad de la señal. La abertura más pequeña aísla la luz en un solo haz, que ofrece una ruta más directa y permite que la señal viaje una distancia más larga. La fibra monomodo también tiene un ancho de banda considerablemente mayor que la fibra multimodo. La fuente de luz utilizada para la fibra monomodo es típicamente un láser . La fibra monomodo es generalmente más cara porque requiere cálculos precisos para producir la luz láser en una abertura más pequeña.
La fibra multimodo se utiliza para distancias más cortas porque la abertura más grande del núcleo permite que las señales de luz reboten y se reflejen más en el camino. El diámetro más grande permite que se envíen múltiples pulsos de luz a través del cable a la vez, lo que resulta en una mayor transmisión de datos. Esto también significa que hay más posibilidades de pérdida de señal, reducción o interferencia, sin embargo. Las fibras ópticas multimodo suelen utilizar un LED para crear el pulso de luz.

Si bien los cables de cobre fueron la opción tradicional para las conexiones de telecomunicaciones, redes y cables durante años, la fibra óptica se ha convertido en una alternativa común. La mayoría de las líneas de larga distancia de las compañías telefónicas ahora están hechas de cables de fibra óptica. La fibra óptica transporta más información que el cable de cobre convencional, debido a su mayor ancho de banda y velocidades más altas. Debido a que el vidrio no conduce electricidad, la fibra óptica no está sujeta a interferencias electromagnéticas y las pérdidas de señal se minimizan.

Además, los cables de fibra óptica se pueden sumergir en agua y se utilizan en entornos de mayor riesgo, como el cable submarino. Los cables de fibra óptica también son más fuertes, más delgados y más livianos que los cables de cobre y no necesitan mantenimiento ni reemplazo con tanta frecuencia. Sin embargo, el alambre de cobre a menudo es más barato que la fibra óptica y ya está instalado en muchas áreas donde no se ha implementado el cable de fibra óptica. La fibra de vidrio también requiere más protección dentro de un cable externo que de cobre, y la instalación de un nuevo cableado requiere mucha mano de obra, como suele ocurrir con cualquier instalación de cable.

Usos de fibra óptica

Las redes de computadoras son un caso de uso común de fibra óptica, debido a la capacidad de la fibra óptica para transmitir datos y proporcionar un alto ancho de banda. De manera similar, la fibra óptica se usa con frecuencia en transmisión y electrónica para proporcionar mejores conexiones y rendimiento.

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