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Nochebuena y tradiciones religiosas

Creo que estamos en pleno tiempo para hablar de la nochebuena y las tradiciones religiosas, un tema que he preferido abordar por bloques, narrando cómo se afronta en las iglesias cristianas de Occidente y Oriente respectivamente.


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¿Que es nochebuena?

¿Olvidó que es nochebuena? Generalmente se asume que es la noche  o el día entero previo a navidad (el 24 de diciembre en la mayoría de países)

Origen de esta celebración

Pueden haber muchos antecedentes para que se haya dado este tipo de festejos, del día previo a la fecha comúnmente aceptada para la navidad. Señalemos básicamente que de alguna forma es una herencia de las tradiciones judías, pues el día litúrgico cristiano comienza con la puesta de sol. Esta última práctica a su vez se ancla en el tiempo con la narración del Génesis (1:3):

Y fue la tarde y la mañana del primer Dia

Este orden ritual es conservado aun en las iglesias de oriente para todas las festividades religiosas y para la navidad en el caso de la iglesia occidental.

Iglesias occidentales

Desde que se asume que Jesús nació en la noche, versión dada por el Evangelio de Lucas, se acostumbra celebrar la llamada Misa de Gallo, algo habitual entre católicos y anglicanos. Esta puede ser a la media noche o en otros horarios.

En Filipinas esta costumbre se extiende por 7 días, empezando la noche del 16 de diciembre.Las misas tienen lugar entre las 4 y las 5 de la mañana.

La Iglesia de Escocia dispone de un watchnight que empieza un poco antes de la media noche y donde se cantan villancicos.

En la Iglesia luterana se celebran eucaristías y «Krippenspiele» o dramas de navidad, música de órgano y voces así como iluminación con luz de velas. También algunas regiones luteranas acostumbran hacer una vigilia en las primeras horas de la madrugada del dia de navidad.

La Iglesia metodista lo festeja de manera solemne; algunos usan una corona de adviento iluminada con velas; los feligreses cantan villancicos mientras se comparte la llama para encender sus respectivas velas.

Iglesias orientales

En el rito bizantino la víspera de navidad se conoce como preparación, siendo un día de estricto ayuno para los practicantes cuya salud se los permite.

En algunas tradiciones no se ingiere alimento hasta cuando aparece la primera estrella en el horizonte de la tarde, conmemorando la Estrella de Belén .

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El festejo litúrgico comienza al inicio del día con la celebración de lo que llaman Horas reales, seguido por una misa y las llamadas vísperas, en estos se cantan muchas lecturas del Antiguo testamento. Todos estos rituales tienen su paralelismo con el viernes santo,para ilustrar teológicamente el punto de que el propósito de la encarnación, era hacer posible la cruxificción y la resurreción , respectivamente. (En oriente esto se ilustra en los íconos de navidad, en los que el niño Jesús está envuelto en pañales que recuerdan envoltorios funerarios. También se muestra al infante acostado en una piedra (en lugar del pesebre), reiterando el paralelo con la tumba de Cristo; la cueva de la natividad también es un recordatorio de la cueva fúnebre donde sería sepultado el cuerpo.

En algunas culturas ortodoxas, después de la liturgia vespertina, la familia regresa a casa para una comida festiva, pero hay sectores que se atienen a los lineamientos de ayunos estrictos (nada de carnes o productos lácteos).

Ver también: historia de la navidad , decoración navideña

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