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Primeros libros

En primeros libros vamos a dar cuenta de los primeros registros históricos que se tengan al respecto, en un paseo curioso y sagrada para quienes amamos la lectura. Si bien es cierto uno tiende a imaginarse los primeros libros como escritos en pergamino o de pronto en papiro, en realidad, los primeros libros no fueron redactados en este material sino en arcilla.

¿En donde ocurrió esto? En Mesopotamia (por los lados de Irak). ¿Por que tiempo fue esto? alrededor del 2800 aC. Se empleaban tablillas de barro de forma rectangular, los caracteres empleados eran cuneiformes, es decir con forma de cuña; digamos que cada tablilla numerada (en un orden o secuencia) nos arrojaba un libro como tal.¿Que instrumento usaban para escribir en estas tablillas? Algo que nosotros hemos dado en llamar estilete o cálamo, un instrumento triangular hecho con cañas que crecían a orillas del Tigris y del Éufrates.

Ventajas de los libros en tablillas, que como era un material durable, resistente a las condiciones climáticas adversas, se podía almacenar durante largos periodos de tiempo en buenas condiciones y organizar la información de manera eficiente (bueno, es un decir).

¿Se imaginan nosotros cargando un pequeño Larousse escrito en tablillas de arcilla? No creo que pudiéramos llevarlo en la mano la verdad, de pronto en un remolque. De ahí que la humanidad procurara masificar un sistema de escritura en un medio más liviano o portable. Por eso la aparición y uso del papiro marca un hito tecnológico crucial.

¿Que era el papiro? El papiro era un papel grueso hecho a partir de la médula de esa planta que crece en los humedales a la orilla del Nilo, en Egipto.¿Cómo se hacía? Se machacaban varias cañas hasta lograr una estera de fibras de caña que se pulía con una piedra para que quedara una hoja suave.Se dice que ya era fabricado desde el 3.000 antes de nuestra era aunque solo conocemos papiros (libros) relevantes a partir del 2600 aC.

Una característica simpática del papiro era que por su textura demasiado gruesa y rígida no se podía doblar, entonces se recurrió a pegar hojas y hojas de papiro que se almacenarían en grandes rollos. Papiros famosos: Papiro Harris I, papiro de Ebers, Papiro de Edwin Smith, papiro Rhind, papiro Westcar, etc.Los escribas del antiguo Egipto escribían en papiros con un lapiz hecho de junco que tenía una punta muy blanda, muy parecida a un marcador moderno.

Ventajas del papiro, muy liviano frente a las tablillas de arcilla, costos de producción muy baratos y facilidades de producción. Inconvenientes del papiro, fragilidad y sensibilidad inusitada a condiciones climáticas adversas como excesiva humedad o sequedad. Además la superficie de escritura era bastante irregular, no muy lisa que digamos.Pese a ello sabemos que se usó por últimas veces en 1057 de nuestra era cuando se expidió un decreto papal, en tiempos del Papa Víctor II.

El pergamino era otro medio de escribir libros presentando ciertas características de durabilidad y de una superficie mucho más lisa y tersa para la escritura, permitiendo caligrafías más minuciosas y bellas.

¿Que es el pergamino? Es un cuero delgado relativamente blanco y de textura suave que se usa para escribir, generalmente hecho de piel de becerro, piel de oveja o cabra, materiales que se tratan con cal y se secan en la sombra, templando o estirando el cuero con cuerdas. Se habría inventado por allá en el 200 aC, cuando el rey Tolomeo de Egipto prohibió la exportación de los papiros, forzando al gobernante de un reino rival, Eúmenes de Pergamo, a hallar un reemplazo. Si bien la palabra pergamino viene de Pergamo (actual Turquia), se sabe que había pergaminos mucho antes de este supuesto incidente, y que los egipcios habían estado escribiendo en algo muy similar desde el año de 2400 aC.

En el colectivo de las personas, gracias a las religiones judías y musulmanas, se asocia a primeros libros con pergaminos.Se les podía frotar piedra pómez en polvo para hacer la superficie aún más suave y permitiendo a las tientas penetrar más profundamente en las fibras.Clara de huevos, harina y leche mejorarían también su textura (no era para hacer una torta exactamente).

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Por Angel Eulises Ortiz

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