Categorías
Astronomia

¿Qué es una superluna? Definición, concepto, significado

¿Qué es una superluna? Definición, concepto, significado, cómo sucede.Una superluna ocurre cuando la luna llena coincide con el acercamiento más cercano de la luna a la Tierra en su órbita. Las superlunas hacen que la luna parezca un poco más brillante y más cerca de lo normal, aunque la diferencia es difícil de detectar a simple vista.
El término «superluna» solo se ha utilizado en los últimos 40 años, pero recibió mucha atención a fines de 2016 cuando ocurrieron tres superlunas seguidas. La superluna de noviembre de 2016 también fue la superluna más cercana en 69 años, aunque una superluna más cercana se levantará en la década de 2030.

El término «superluna» fue acuñado en 1979 y a menudo se usa hoy para describir lo que los astrónomos llamarían una luna llena de perigeo: una luna llena que ocurre cerca o en el momento en que la Luna está en su punto más cercano apuntar en su órbita alrededor de la Tierra.

El término da preferencia a la alineación geométrica del Sol-Tierra-Luna y permite la aparición del perigeo en un período de tiempo más amplio que el instante real del perigeo (hasta aproximadamente dos semanas, que es casi la mitad de la órbita de la Luna).

Como sucede una superluna

La órbita de la luna alrededor de la Tierra no es un círculo perfecto. Tiene una distancia promedio de 238,000 millas (382,900 km) de la Tierra, pero su apogeo y perigeo, los enfoques más cercanos y más lejanos de la Tierra, cambian cada mes lunar.

«La razón principal por la que la órbita de la luna no es un círculo perfecto es que hay muchas fuerzas de marea o gravitacionales que están tirando de la luna», dijo Noah Petro de la NASA, científico adjunto de la misión Lunar Reconnaissance Orbiter.

Agregó que las diferentes gravedades de la Tierra, el sol y los planetas tienen un efecto en la órbita de la luna. «Tienes todas estas fuerzas gravitacionales diferentes tirando y empujando la luna, lo que nos da oportunidades para tener estos pases cercanos».

Una superluna necesita dos ingredientes clave para ocurrir. La luna necesita estar en su aproximación más cercana, o perigeo, a la Tierra en su órbita de 27 días. La luna también necesita estar en la fase completa, que ocurre cada 29.5 días cuando el sol ilumina completamente la luna. Las superlunas solo ocurren unas pocas veces al año (como máximo) porque la órbita de la luna cambia de orientación mientras la Tierra gira alrededor del sol , es por eso que no ves una superluna cada mes.

La luna aparecerá hasta un 30 por ciento más brillante y un 14 por ciento más grande de lo habitual, pero es muy difícil detectar la diferencia a simple vista.
Sin embargo, la superluna puede parecerle especialmente grande si está muy cerca del horizonte. Pero eso no tiene nada que ver con la astronomía y todo con el funcionamiento del cerebro humano. Este efecto se llama «ilusión lunar» y puede surgir de al menos un par de cosas diferentes. Los científicos sugieren que quizás el cerebro está comparando la luna con edificios u objetos cercanos, o tal vez nuestro cerebro está simplemente conectado para procesar cosas en el horizonte como más grandes que las cosas en el cielo.

Las lunas llenas pueden ocurrir en cualquier punto a lo largo del camino elíptico de la Luna, pero cuando ocurre una luna llena en o cerca del perigeo, se ve un poco más grande y brillante que una luna llena típica. A eso se refiere el término «superluna».

Debido a que superluna no es un término astronómico oficial, no hay una definición sobre cuán cerca del perigeo debe estar la luna llena para ser llamada «superluna». Generalmente, la superluna se usa para referirse a una luna llena al 90 por ciento o más cerca de perigeo (cuando el término superluna se acuñó originalmente, también se usó para describir una luna nueva en la misma posición, pero dado que la luna nueva no es fácilmente visible desde la Tierra, rara vez se usa en ese contexto).

Un término más preciso y científico es «perigeo syzygy». Syzygy es la alineación de tres cuerpos celestes, en este caso el Sol, la Luna y la Tierra. Pero eso no es tan fácil como la superluna.

Orígenes astrológicos

El término «superluna» no se originó en astronomía, sino en astrología, una tradición pseudocientífica que estudia los movimientos de los objetos celestes para hacer predicciones sobre el comportamiento y los eventos humanos. El término fue mencionado por primera vez en un artículo de 1979 para la revista Dell Horoscope por Richard Nolle.
Nolle definió una superluna como «una luna nueva o llena que ocurre con la luna en o cerca (dentro del 90 por ciento de) su aproximación más cercana a la Tierra en una órbita dada», sin explicar dónde obtuvo la cifra del 90 por ciento.
Superlunas notables

A finales de 2016 hubo tres superlunas seguidas en octubre, noviembre y diciembre. Pero fue el 14 de noviembre el que llamó más la atención porque era la superluna más cercana en la memoria reciente . El perigeo de la luna estaba a 221,524 millas (356,508 kilómetros) de la Tierra, por lo que es la luna llena más cercana a la Tierra en 69 años, específicamente, desde la superluna del 26 de enero de 1948.

Una luna llena aún más cercana tuvo lugar en enero de 1912; estaba aproximadamente a 100 kilómetros más cerca de la Tierra que en noviembre de 2016. Pero los observadores del cielo que están alrededor en noviembre de 2034 recibirán un regalo especial, ya que esa luna estará aún más cerca que las lunas de 1912 y 2016.

Entonces, ¿qué hace que una superluna sea diferente?

Algunos perigeos lunares están más cerca que otros. La forma de la órbita de la Luna cambia con el tiempo (gracias a la influencia gravitacional del Sol y los otros planetas). Perigeos y apogeos extremos, o el punto más distante de la órbita, suceden de manera predecible. Algo que está fuera de lo común: tener luna llena al mismo tiempo que un perigeo extremo.

El radio angular y el diámetro de una luna llena de perigeo extremo aparecerán ligeramente más grandes que en otras lunas llenas.

Qué no esperar

Una superluna no causará inundaciones extremas, terremotos, incendios, erupciones volcánicas, clima severo ni tsunamis, a pesar de lo que puedan sugerir los especuladores incorrectos y no científicos. Anime a sus alumnos a ser buenos científicos e investiguen esto por sí mismos.

Una superluna no destruirá la tierra

A pesar de las afirmaciones de algunas personas en todo el mundo, la superluna no destruirá la Tierra.
La superluna es una ocurrencia normal ya que la luna está en una órbita elíptica, y no hará que la órbita de la Tierra se salga de control.

No te volverá loco

Los estudios han demostrado que una luna llena de cualquier tipo no afecta los comportamientos humanos. Las lunas llenas y las superlunas no causan más ingresos a hospitales mentales, trastornos psiquiátricos, homicidios u otros delitos.

No todas las superlunas son iguales

El perigeo entre la Tierra y la luna puede variar tanto como el diámetro de la Tierra durante un mes determinado. Aunque eso puede parecer un gran número, en promedio, la luna está a unos 30 diámetros de la Tierra del planeta.

La gravedad del sol es realmente responsable de tirar de la Tierra y la luna en una alineación más cercana, causando la variación orbital.

Superlunas de invierno son de gran tamaño

¿La luna se ve más grande en el invierno? Debería. La Tierra está más cerca del sol en diciembre de cada año, lo que significa que la gravedad de la estrella acerca a la luna hacia el planeta. Debido a este efecto, las superlunas más grandes ocurren en el invierno.

Las superlunas cambian las mareas … pero no mucho

Según los expertos, una superluna podría cambiar ligeramente las mareas, pero ciertamente no causará desastres naturales. La fase completa de la luna causa mareas más altas , pero agregar una superluna encima no crea ninguna diferencia significativa.

Los científicos se consideran afortunados si pueden ver alguna diferencia en el nivel de la marea. Por lo general, la superluna hace que la marea cambie en menos de una pulgada, si es que lo hace.

Las superlunas se harán más pequeñas

Obtenga su solución de superluna mientras pueda; la luna se mueve hacia pastos más verdes. Las superlunas se volverán más pequeñas en el futuro distante porque la luna se está impulsando lentamente fuera de la órbita de la Tierra, moviéndose 3.8 centímetros más lejos de la Tierra cada año.
Los científicos sospechan que en la formación, la luna comenzó a unas 14,000 millas (22,530 kilómetros) del planeta, pero ahora, está a unas 238,900 millas (384,402 kilómetros) de distancia.

Leer también:¿Qué es una luna azul? Concepto, definición, significado; ¿Qué es la luna negra? Definición, significado, concepto; Luna y cultura, significado

Language: Español