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Los vedas son las escrituras básicas de los hindúes y su autoridad más importante en asuntos relativos a religión y filosofía. ¿De donde deriva la palabra Veda? La palabra Veda viene de la raíz sánscrita vid, conocer. El significado principal de Veda es conocimiento o sabiduría suprasensorial, o en otra concepción, palabras en las que se expresa el conocimiento. Esto quiere decir que vedas son sinónimos de sabiduría religiosa y filosófica, pero también son los libros donde se almacena dicho saber. Comúnmente a los vedas se les conoce como los Sruti (de Sru, oír, lo que se oye), para enfatizar su procedencia oral, de muchas generaciones que repetía estos principios a sus descendientes o discípulos. Para ayudar a memorizar sus textos, los expertos inventaron los llamados mantras y otras fórmulas en prosa para recordar sus líneas fundamentales.

Comúnmente se han agrupado los vedas en 4 libros sagrados: Rig, Yahur, Sama y Atharva, recopilación que se atribuye a un escritor hindú llamado Vyasa (ca 1414 aC) y a quien también se atribuye el Mahabharata, ayudado de cuatro discípulos destacados. El Rig Veda está compuesto por himnos, el Yahur Veda contiene fórmulas para los sacrificios religiosos, el Sama Veda alberga melodías y el Atharva Veda involucra fórmulas mágicas para destruir a los enemigos, nos transmite hechizos y encantamientos para curar enfermedades y prolongar la vida. Dicen los expertos que el Yahur Veda y el Sama Veda no tienen valor filosófico. Cada uno de los cuatro vedas contiene a su vez cuatro secciones: una sección de mantras, distribuidos en colecciones (Samhita); una sección de tratados en prosa o Brahmanas, que explican los ritos y cermonias; una sección de los llamados textos forestales o Aranyakas y, una cuarta sección de Upanishas o vedas posteriores.

Espero que esta introducción a los vedas sea útil sobre todo a los occidentales que desean abordar por primera vez este tipo de literaturas asiáticas. Ya miraremos aspectos concretas del Rig Veda, los ideales védicos, etc.

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