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El vikingo que descubrió América 500 años antes de Colón

El vikingo que descubrió América 500 años antes de Colón. Seguimos en el tema del descubrimiento de América, un tema al que le hemos dedicado varios post en nuestros blogs.

Los vikingos fueron los primeros en pisar el continente americano.
El descubrimiento del continente americano por marineros vikingos es un tema que a menudo se pasa por alto en el campo. Un tema interesante y con una importante carga simbólica, el cruce del Océano Atlántico por los europeos se debate casi exclusivamente en el contexto de los grandes descubrimientos geográficos de los siglos XV-XVII.

Antes de medio milenio, las expediciones de Cristóbal Colón o Amerigo Vespucci no valen tanto como las expediciones de colonización emprendidas por vikingos como Leif Erikson.

Leif Erikson y (su padre) Erik el Rojo

La información sobre la vida y la actividad exploratoria de Leif Ericson es transparente en las dos crónicas medievales nórdicas, ambas escritas en el siglo XIII: la Saga Grænlendinga y la Saga Erik. Ambas crónicas presentan a Erik el Rojo (ca. 950–1003) y su hijo, Leif Ericson, y describen sus viajes desde Islandia a Noruega, Groenlandia y la costa atlántica de América.

Erik el Rojo había navegado hacia el oeste de Islandia, llegando en 982 a las costas de tierra nueva, llamada Groenlandia. Tres años después, Erik organizará la primera expedición de colonización de la nueva tierra, en la que también participa el joven Leif. El primer viaje organizado por Leif Ericson tuvo lugar en el año 999. Saliendo de Groenlandia, llegará a la costa de Noruega, en el puerto de Nidaros (Trondheim).

La saga de Erik el Rojo revela que Leif estaba al servicio del rey Olav Tryggvasson (995–1000), enseñando en su corte los fundamentos de la fe cristiana. Antes de regresar, Leif fue bautizado, luego construyó una iglesia en la colonia vikinga de Groenlandia.

Descubriendo el continente americano

El viaje después del cual se organizaron los primeros europeos en aterrizar en América después de una conversación entre Leif y cierto Bjarni Herjólfsson. Según la Saga Grænlendinga, este último había participado en la expulsión de 885–886 que buscaba colonizar Groenlandia. Su barco empujado por fuertes vientos del sur había llevado a Leif al descubrimiento de una tierra nueva, montañosa y bien arbolada.

A su regreso a Groenlandia, Bjarni Herjólfsson contará lo que vio, lo que llevó al joven Leif Ericson a buscar esta misteriosa masa de tierra.

Animado por la comunidad local ansiosa por descubrir nuevas tierras cultivables, Leif organizará, cerca del año 1000, una expedición a esta nueva tierra, acompañado por 35 exploradores. Siguiendo las instrucciones de Bjarni Herjólfsson (considerado el primer europeo en ver el continente americano), Leif aterrizará en tres costas: la primera se llamará Helluland y los investigadores la considerarán la Península de Labrador, la segunda se llamará Markland. El tercero se llamaría Vinland (Wine Land)

La última región está ubicada por investigadores en un área geográfica extendida, limítrofe con la isla de Terranova y la península de Cape Cod (este de Massachusetts).

La saga Grænlendingades describe las impresiones de la región de Vinland en la tripulación de Leif Ericson: “El clima era bueno. La hierba estaba llena de rocío, y lo primero que hicieron fue ponérsela en los labios y pensaron que era la cosa más dulce que habían probado en su vida. Los ríos y lagos estaban llenos de salmón, el salmón más grande que habían visto. El clima parecía tan acogedor que los animales no necesitaban alimento: las aguas no se congelaban y la hierba no se secaba. “

Leif y su tripulación acamparon en invierno en esta nueva tierra, regresando la siguiente primavera a Groenlandia. Dos años después, el hermano de Leif, Thorvald, organizará una nueva expedición a Vinland, siguiendo el mismo itinerario. Al entrar en conflicto con la población local, Thorvald será asesinado y enterrado en la nueva tierra. Su tripulación regresará a Groenlandia durante más de un año, trayendo grandes cantidades de madera y uvas.

Además de la información proporcionada por las dos crónicas, no se conocen otros datos sobre la vida y actividad de Leif Ericson desde el descubrimiento de América. Los investigadores estiman que vivió en Groenlandia hasta aproximadamente 1020, sin haber organizado otro viaje a Vinland.

Aunque poco estudiada, la personalidad de Leif Ericson provocó muchas otras expediciones vikingas en los Estados Unidos en los dos siglos que siguieron a su desaparición.

En reconocimiento a sus méritos personales y al esfuerzo expedicionario vikingo, el presidente Lyndon B. Johnson promulgó en 1964 una ley que celebra el 9 de octubre en los Estados Unidos como el “Día de Leif Ericson”.

Leer también: Vikingos e historia de América; Características de los vikingos; Primeros pobladores de América; Servicio de redaccion de contenidos.

Por Angel Eulises Ortiz

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