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Historia de la sexualidad humana

Vamos a hacer una historia de la sexualidad humana,cubriendo la antigüedad, la edad media y el siglo xx.

La construcción social de la conducta sexual, tabúes, regulación, impacto político y social de estos temas en las diversas culturas del mundo.

En la prehistoria
Historia de la Sexualidad en la Antigua Asia
Belleza y sexualidad en el antiguo Egipto
Sexualidad en Grecia y Roma

EDAD MEDIA

El sexo en la edad media, esa edad de oscurantismo y aprendizaje para los seres humanos, señalará anecdotas y situaciones «cursi» de la cultura de la época referente a la sexualidad y las mujeres.

Veamos algunas de las más curiosas:¿Sabia usted que los expertos anatomistas medievales suponían que el pene era un manojo de nervios nacidos en la espina dorsal? Era tan cierto que lo llamaban cauda nervorum…

En el siglo V la ortodoxia católica tenía una sólida argumentación para decir que la mujer no tenia espíritu moral y no faltaba quien pusiera en duda que la hembra de nuestra especie, fuera humana…El sexo practicado en los prostíbulos, las orgías y las violaciones (todo aquello que se pudiera catalogar como sexo sin valores), no era una falta moral importante; en cambio el sexo que involucrara sentimientos era gravísimo.

Para no ir muy lejos, Jerónimo, el religioso que produjo una versión bíblica, decía que quien amara a su esposa era un pecador adúltero…¿Que practicas sexuales eran lícitas en la edad media?

En la edad media la postura natural de los amantes esposos era la del hombre dominante encima de la mujer pasiva. El sexo anal y oral eran pecado mortal.

El deseo desmesurado (voluptas) era condenable. Las fantasías depravadas (delictio fornicationis), las caricias y los tocamientos (contactus partium corporis) debía ser domeñadas, además que tanto placer era superfluo para la procreación.

Nada de sexo durante la menstruación de las damas, ni durante la penitencia en sabados, miercoles, viernes ni festivos…En la edad media se creía que si plantaban pelos de una mujer menstruante en estiércol se engendraba, gracias al calor, una gigantesca y fea serpiente…

Sobre el siglo XIV, Enrique de Mondeville, cirujano (medico) de los reyes de Francia , suponía que el clítoris era el filtro que seleccionaba los olores y los soplos. Estaba tan arraigada esta clase de creencias, que el religioso Alberto Magno, hablaba de una mujer que obtenía placer con la acción del viento. (Plop, como dirían las caricaturas de condorito)…

La cultura del medioevo(jalonada por los escritos de Constantino el Africano) pensaba que tener sexo tenía efectos secundarios indeseables como: tristeza,hinchazón del vientre, dolor de cabeza, zumbidos, debilidad, temblores, contracciones y olor corporal desagradable…

Los médicos, condescendientes con los sacerdotes de la época, prescribían para los pensamientos impuros unos remedios extremos: a los varones se les sometía a una sangría de las venas superficiales de la cara externa superior del muslo.

A las mujeres «fogosas» les recetaban incienso y otras aspersiones que debían hacerse en la cavidad genital ayudadas por una perilla. ¿?…Si usted tenía cierta posición social, era soltero y fornicaba con la servidumbre, la penitencia perfecta era, 20 días a pan y agua. (Nada de «gatearle» a la empleada domestica, jovencitos)

Hablar de amor en la edad media era hablar de relaciones extramaritales, de pasión sensual desenfrenada, de lo que los expertos medievales llamaban amor hereos o amor heroicus.

Para hablar de una bonita relación de pareja hablaban del «charitas coniugalis», un tris de ternura con amistad; también hablaban de «dilectio», el respetuoso amor de los casados, o «caritas». A la copulación con fines procreativos le llamaban «honesta copulatio»…

Se suponía en la edad media que ingerir carne avivaba los impulsos eróticos e incitaba a la fornicación…Las erecciones del pene según Avicena , se debían a una fuerte ventosidad aportada por el «spiritus desiderativus».

Algo parecido pensaba Alberto Magno de la eyaculación, que era causada por la acción espasmódica de una enorme ventosidad…Eran tales las presunciones y prejuicios del catolicismo medieval, que los más acérrimos feligreses hablaban que la virgen María había concebido…por las orejas…. …

La verdad al respecto de la lujuria, decían las más mentes más brillantes de la Edad media, era que esta surgía de los lomos (lumbus) de los varones y del ombligo de las damas…….

A Averroes se le atribuye la creencia de que una mujer puede quedar embarazada si se baña en las aguas donde antes ha eyaculado un hombre…

Una excesiva exposición pública de las mujeres ponía en tela de juicio su honradez.

Así mismo a las mujeres, para controlar eficazmente sus impulsos eróticos se les ordenaba no maquillarse, cero ropas provocativas, divertirse y comer poco, nada de movimientos de cadera provocativos y si no se puede evitar del todo, bailar con compostura.No era raro por tanto que una buena mujer de la Edad media fuera no solo sumisa, callada sino analfabeta, para evitar males.

Con la llegada de la edad media surge el llamado amor cortés; las mujeres seguían siendo seres inferiores, pues no eran sino los recipientes para la procreación de niños. Este dualismo dio lugar a la aparición de mujeres virtuosas y bellas pero también como buscadoras de placer sin sentido.

El cinturón de castidad se habría desarrollado alrededor del siglo 14, posiblemente en Italia (faja florentina); sería diseñado tal vez para prevenir la violación de las mujeres, algo normal en dicho tiempo.

El sexo debía limitarse a la procreación, pues el placer era pecaminoso. Lo anterior no era limitante para las relaciones extramaritales donde hubiera algo de disfrute entre las partes implicadas en dicho intercambio.El siglo XV fue llamado pintorescamente como la edad de los bastardos.

Al no existir métodos fiables de control de la natalidad, era frecuente la práctica del coito anal, si bien era condenada por la iglesia católica.

Durante las relaciones sexuales y los matrimonios podía existir mucha violencia, de ahí que la violación existía como una falta menor si ocurría en mujer casadera; una falta un tanto más grave si sucedía con un anciano ,un niño o un familiar.

Renacimiento

Durante el renacimiento el sexo y la sensualidad fueron considerados un primer paso hacia la salud y hacia la mejora en las relaciones de pareja. Los varones disponían de mayor libertad sexual y podían tener cortesanas o amantes;no así las damas que debían llegar vírgenes al matrimonio y ser fiel a su marido. Si ella era descubierta siendo infiel con otro hombre, se exponía a ser muerta por su esposo.

Aun los cardenales no se perdían de las delicias de la carne y acudían a las cortesanas (prostitutas finas por así decirlo) para satisfacer sus necesidades y conservar su celibato.

Pero otros placeres de la carne también resurgieron con denodada potencia, como la homosexualidad o mejor aun, la bisexualidad de los señores, que no tenían reparos en hacer el amor con una mujer y llegada la ocasión, con un hombre. También se dieron casos de bestialidad (sexo con animales) y libertinaje en general.Irónicamente las leyes contra la sodomía eran muy populares aunque ignoradas.

Por lo general las mujeres en la cultura popular se asociaban al mal, se consideraban irracionales e incapaces de pensar; eran propiedad de los varones, primero de su padre, luego de su marido y de Dios si eran religiosas.

Las principales consecuencias de la prostitución y de la vida cortesana fue la proliferación de enfermedades venéreas como la sífilis (mal francés como era llamada esta enfermedad; aunque si eran los franceses quienes la tenían se referían a ella como enfermedad italiana o napolitana).

Dentro de los remedios frecuentados aunque nocivos (pero tal vez que la misma enfermedad) estaba el uso de mercurio. El condón (hecho de tripas de animales y anudado con una cinta, algo al alcance de las clases pudientes) llegaría como respuesta para tratar de defenderse de dicho mal.

Aun los matrimonios eran convenidos entre familias, algo frecuente entre las clases media y alta.Para los demás había libertad de elegir pareja.

La iglesia católica veía en el pecado sexual una consecuencia de la caída de Adán, los protestantes veían en el matrimonio su mejor conjura o contra si se quiere.

Para Lutero la virginidad o la abstinencia de las relaciones sexuales, eran condiciones anormales superables con el casamiento; creía este pensador que el adulterio de cualquiera de las partes disolvía el matrimonio y permitía nuevas uniones; también consideraba que si una mujer casada no tenía sexo con su esposo, lo mejor era separarse.

Siglo 17

Siglo XX

1900-1921

La historia sexual (o historia de la sexualidad) del siglo XX está necesariamente atada a la evolución de las ideas y de las costumbres. Para efectos prácticos tomé, artificialmente quizás, el periodo de 1900 a 1921 para reseñar personas y eventos a mi juicio importantes dentro de la evolución de las ideas respecto al sexo.

Nadie puede olvidarse de Freud y sus ideas respecto a la sexualidad: postrimerías del siglo XIX, albores del siglo XX. Freud estaba convencido que la sexualidad era la fuerza primigenia que motivaba los actos humanos y causa principal de toda causa de neurosis. Sigmund Freud reveló con claridad la incidencia de la sexualidad en los lactantes y los niños, además.

Havelock Ellis y sus estudios en la sicología del sexo. Este médico inglés, entre 1897 y 1910 publica una serie de 6 volúmenes con el título de “Studies in the Psychology of Sex”. Allí señalaba claramente, por ejemplo, que la masturbación era una práctica común en ambos sexos y en todas las edades; que la mujer “decente” también sentía apetencias carnales y, lo más importante a mi juicio, de todo, que muchos trastornos sexuales tiene origen psicológico más que orgánico.

  • 1907, se inventa la lavadora eléctrica que recortaría las horas de trabajo de las mujeres en el hogar y le daría más tiempo libre para ser, sentir y expresar su identidad. Fue diseñada por Alva Fisher.
  • 1912: el alemán Julius Fromm fabrica y comercializa la primera marca de preservativos de látex. Esto permitiría masificar la idea de asumir el sexo más para el placer que para la procreación.
  • En 1914 se patenta el brassier o sostén. Si bien desde 1839 se patentó un “soporte para el pecho”, fue en ese año que Mary Jacob registró su idea buscando comodidad (que no lo daba el corsé, tieso y dispendioso). Ella vendió su idea y en los años 20, mujeres de todas partes usaban el sostén.
  • En 1915 se patenta un lápiz labial (pintalabios o colorete) sólido fácilmente transportable, por parte del inventor estadounidense Maurice Levy.
  • 1917: Margareth Sanger, una enfermera feminista, abre su primera clínica de planificación familiar. Ella estaba en contra de los embarazos no deseados y hablaba de desarrollar métodos para impedirlo.
  • En el año de 1918, la inglesa Marie Stopes (médico), una defensora de los derechos de la mujer, escribe un manual matrimonial sobre el amor conyugal (married love) donde habla con total crudeza (para la época) al respecto. Su libro fue condenado por la iglesia, pero marcó un hito[1].
    1921. Margareth Sanger crea la liga americana para el control de la natalidad.

[1] Había estado casada pero al descubrir que su marido era impotente y que su matrimonio no fue consumado, obtuvo el divorcio, algo escandaloso en su tiempo; el libro trataba de evitar que otras mujeres, “infelices” sexualmente, estuvieran atadas a sus cónyuges solo para seguir el protocolo y las normas sociales.

En 1921 abriría una clínica de planificación familiar en Gran Bretaña y murió entregada a esta causa.

1922-1945

Entre 1922 y 1927 se publican una serie de artículos científicos de Katharine Davis (trabajadora social), quien llevó a cabo un estudio sobre la vida sexual de 2.200 mujeres.

  • En 1929 juntaría estos artículos en un importante libro. Allí hablaba de la vida sexual de las “mujeres normales” desde la infancia hasta la menopausia, del uso de anticonceptivos, de los factores que inciden en la felicidad conyugal, de las prácticas autoeróticas (masturbación), de la periodicidad del deseo sexual y de la homosexualidad.A pesar de no haber definiciones concluyentes en este estudio, el atreverse a plantear este tipo de preguntas y saber que la gente era capaz de responderlas, fue lo más llamativo.
  • En 1926 el ginecólogo Theodore van de Veide publicó “Ideal Marriage” (matrimonio ideal), un texto en el que entra en detalles sobre una extensa gama de técnicas sexuales y que admite prácticas como el sexo bucogenital. Rápidamente se convierte en un best seller.
  • En 1929 aparece por primera vez el término “revolución sexual” en el libro “¿Hace falta el sexo?”[1] De James Thurber & E.B. White.Venida la gran depresión, la necesidad de subsistir prevaleció sobre la cuestión sexual.
  • 1930. Comienza a permitirse la venta de preservativos en algunas farmacias, para evitar la propagación de la sífilis.
  • 1934. Se impide en los Estados Unidos la publicación de la novela de Henry Miller, “Trópico de Cáncer”, por incluir episodios explícitos de sexo. Esta obra de Miller había sido escrita en 1931 y proponía un nuevo mundo sin tantos tapujos ni tabúes, propicio a la reflexión, sin dogmas ni intocables.
  • La segunda guerra mundial, entre 1939 y 1945, con sus conflagraciones y dramas humanos, trajo una nueva libertad económica e independencia personal, así como matrimonios precipitados, agobiantes separaciones, soledad y miedo. Estando novios y esposos lejos se aceptaron las relaciones clandestinas, perdiendo intensidad muchas inhibiciones morales y sexuales, traduciéndose estas en búsqueda de placer e incrementándose la promiscuidad.[3]

[1] Is Sex Necessary? or, Why You Feel The Way You Do (spoof of sexual psychology manuals)

1946-1957

La postguerra aumentó la tasa de divorcios y expulsión de las mujeres de sus puestos de trabajo para regresar a su puesto “natural” en el hogar.

En el año de 1946 se comercializan los trajes de baño de dos piezas. Inicialmente Jacques Heim comercializó este traje de baño como “Atomo”; pero el 5 de julio de 1946, cuatro días después de que Estados Unidos probara una bomba atómica sobre las islas Bikini, el diseñador francés Louis Réard lanza sus diminutos trajes de baño que se harían famosos.
Un año más tarde se patentarían las pestañas postizas que posibilitarían a la mujer mejorar sus propias pestañas y mejorar su autoestima y belleza.

En el año de 1948 se publica el informe Kinsey[1], un estudio sobre el comportamiento sexual de 200.000 hombres y mujeres. Por primera vez se ofrecen datos sobre la masturbación femenina y la homosexualidad.
Un año más tarde Henry Miller, quien seguía luchando por romper los paradigmas y tabúes morales, sociales y sexuales de su tiempo, publica “Sexus”.

En 1951 la película de Ingmar Bergman “Juegos de verano” (Sommarlek) [2] es considerada indecente por mostrar escenas de sexo.

También fue en ese año que se empezaron las investigaciones con hormonas para inhibir la ovulación y crear la primera píldora anticonceptiva, aunque el hecho de que una mujer sana tomara voluntariamente una pastilla para prevenir la concepción, era considerado aún una locura.

En 1953, Kinsey, en colaboración con Paul Gehard, publica “Sexual behavior in the human female” que fue duramente condenado al ostracismo por los medios en su momento; los hallazgos de Kinsey se consideraron amorales, contrarios a la familia e incluso no faltó el que lo tildara de comunista[3].

También ese año, en diciembre aparece Playboy, revista fundada por Hugh Hefner, como un producto de entretenimiento para adultos, siendo su primera portada Marilyn Monroe.
1957. Se legaliza en Estados Unidos el uso de la píldora Enovid[4] para frenar los desórdenes menstruales.

[1] Sexual Behavior in the human male (5 de enero de 1948). Aunque Kinsey y sus colaboradores intentaron describir el comportamiento sexual del individuo, al margen de valoraciones morales y médicas, se les reprochó severamente la falta de rigor metodológico y la supuesta inmoralidad de su investigación.

La revista Life hablaba sobre una “agresión a la familia…negación de las normas éticas y glorificación del desenfreno…”; The New York Times censuró a Kinsey por enfocar el sexo “como un acto impersonal carente de significado”. Pero es claro que Kinsey hizo por el sexo lo que Colón por la geografía.

[2] Era una la historia de una bailarina atormentada y el conflicto emocional de una mujer que había perdido su primer novio, la que recordaba continuamente, y, su novio actual.

Pero aparte de las leves muestras de sensualidad, también hay rebeldía contra el sistema: «No creo que Dios
exista, y si existe, le odio. Si estuviera delante de mí le escupiría en el rostro»

[3] En la década de 1950 las relaciones prematrimoniales adquirieron mayor difusión; el tema del sexo comienza a tratarse con cierto desenfado y aceptación en libros como Peyton Place, en la música popular (que incorpora entonces alusiones de índole sexual; fue el tiempo de las contorsiones y las insinuaciones sexuales en el escenario) y hasta en el cine.

Pero habían contradicciones. A las mujeres se les sigue conceptuando como criaturas adorables pero de cortas luces, cuyos intereses no pueden ser otros que el matrimonio y la maternidad…. «si se trata de pasar un buen rato, hay que abstenerse; si es una obligación, hay que cumplir con ella».

[4] Aunque ya se sabía de sus efectos anticonceptivos fiables se prefirió usar por sus “efectos secundarios”.

Historia de la sexualidad humana, evolución
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REVOLUCIÓN SEXUAL

Revolución sexual, sexual revolution (inglés), sexuelle revolution (alemán), Révolution sexuelle (Francés), Rivoluzione sessuale (italiano)

La historia de la revolución sexual no pude asirse de ninguna fecha concreta pero por facilidad digamos que vamos a delimitarla a la década de los 60 y 70.

Recordemos que en 1959 son decomisadas en Estados Unidos todas las copias de El amante de Lady Chatterley, de D. H. Lawrence, por su fuerte carga sexual.

Empezando los años sesenta, varias fueron las causas de desatarían la llamada revolución sexual: Una de ella fue la facilidad para obtener píldoras anticonceptivas[1]; el movimiento de protesta entre jóvenes y adultos[2]; el resurgimiento del feminismo; una mayor franqueza en las conversaciones y manifestaciones de orden sexual.

Fue en los sesenta cuando surgieron los primeros bares de camareras que exhibían el busto desnudo (topless)[3]; la desnudez hizo acto de presencia en Broadway (Hair y Calcuta por ejemplo)…

  • Año de 1960. Se legaliza en Estados Unidos el uso de la píldora Enovid con fines anticonceptivos.
  • 1962. Helen Gurley Brown publica “Sex and the Single Girl: The Unmarried Woman’s Guide to Men, Careers, the Apartment, Diet, Fashion, Money and Men”, un manual de conquista revolucionario en su momento, inspirador por ejemplo del seriado Sex and the city.
  • 1965. Helen Gurley Brown convierte “Cosmopolitan” en la primera revista femenina donde se habla abiertamente sobre el sexo y las relaciones prematrimoniales.
  • 1966. Tras estudiar durante ocho años a más de 10.000 relaciones entre hombres y mujeres, William H. Masters y Virginia E. Johnson[4] publican “Técnicas sexuales”[5]. Su investigación aporta descubrimientos sobre el proceso de excitación femenina. Los más ortodoxos acusaron el estudio de hacer un planteamiento del sexo demasiado mecanicista, de ultraje a la moral, etc.
  • 1967. San Francisco (Estados Unidos) vive el “Verano del amor”[6]. Más de 10.000 jóvenes que reivindican el movimiento hippie se reúnen en los love-in del barrio de Haight-Ausbury. Su lema será “hacer el amor y no la guerra”.
  • 1969. Joan Garrity publica su libro “camino para convertirse en una mujer sensual”, que iba desde cubría todos los temas, hasta la forma de tener sexo anal.
    También ese año se publica el libro del Dr. Reubens: Todo lo que siempre quiso saber sobre el sexo (y no se atrevió a preguntar). Tuvo mucha influencia en la liberalización de las actitudes frente al sexo, así muchos de sus postulados estén actualmente, anticuados. Hablaba por ejemplo que la homosexualidad era un transtorno mental, decía que prostitutas y lesbianas son una misma cosa, entre otras inexactitudes.
  • 1970. Masters y Johnson publican “Human Sexual Inadequacy”, libro que marcó el nacimiento de la terapia sexual.
  • 1972. Irrumpe un libro que habría de superar los nueve millones de ejemplares vendidos: The joy of the sex (La alegría del sexo), de Alex Comfort. Era un manual de sexo, ilustrado, de divulgación masiva.
  • 1973. Se legaliza el aborto en Estados unidos pese a la controversia moral que esto suscitó.
  • 1974. La Asociación de Psiquiatría norteamericana excluye las relaciones homosexuales del cuadro de las enfermedades mentales, lo que allanó el camino de las reivindicaciones gays.
  • 1978. Nace el primer bebé probeta.

[1] La píldora aumentó las relaciones sexuales extramatrimoniales en virtud de la seguridad que ofrecía de cara al embarazo, permitiendo a millones de personas abordar el sexo con fines placenteros o de relación compartida, más que orientado a la pura procreación.

La píldora dio también a la mujer mayor sensación de libertad y probablemente haya repercutido en su cambio de rol sexual, de pasivo a activo.

[2] La defensa de los derechos civiles, la frustración de la guerra de Vietnam, el entredicho en que se puso la escala de valores de la generación anterior…melenas, consumo de drogas por placer y la defensa de la libertad sexual fueron algunas de sus características.

[3] Aclaración: Desde la década de los años 20 era normal en los cabarets de París esta práctica del Topless. El monokini en 1964 lo volvió moda en las playas

[4] Médico y psicóloga respectivamente, de la facultad de medicina de la Universidad Washington, en Saint Louis.

Masters y Johnson sostenían la hipótesis que para adentrarse y comprender las complejidades de la sexualidad humana, el individuo necesitaba previamente aprender anatomía y fisiología sexual y manejar datos psicológicos y sociológicos.

Y se lanzaron a hacer entrevistas directas personas para analizar y registrar los pormenores físicos de la excitación sexual humana. En 1965 se habían estudiado más de 10.000 secuencias o episodios de actividad sexual protagonizada por 382 mujeres y 312 varones.
[

5] Human Sexual Response.
[6] Summer of love. Fue el primer gran festival de Rock.
Bibliografia consultada:
Masters William H & otros. La sexualidad humana 1 Introducción, biología, GRIJALBO, Barcelona 1997.