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Iglesias presbiterianas,ensayo, opinión

Hablaremos de las iglesias presbiterianas, su doctrina y sus formas de gobierno, en qué se diferencian de otros grupos protestantes.

Las iglesias presbiterianas implementan como forma de gobierno, el sistema desarrollado por Suizos y Renanos, así como los reformadores religiosos del Siglo XVI, en especial Juan Calvino, quien aduce que su sistema es eminentemente bíblico.La teología presbiteriana hace énfasis en la soberanía de Dios, la autoridad de las Escrituras y la necesidad de la gracia mediante la fe. Su origen formal puede datarse desde 1707 en Escocia.

El nombre presbiteriano deriva del  término griego que se usa para denotar a un anciano. En dicho sistema presbiteriano, Cristo es la cabeza de la Iglesia y los miembros de dicha entidad son iguales ante él.

El ministerio se da a toda la iglesia; los cargos son de elección por parte de la Asamblea en pleno. La dirección como tal de las iglesias presbiterianas (algo así como el poder ejecutivo) esta regentado por un pastor y el poder legislativo y judicial, por el consistorio o cuerpo de ancianos gobernantes (los ancianos gobernantes suelen ser laicos escogidos por la congregación.

Dentro de los cargos intermedios, están los diáconos, que se encargan de la recepción y despedida de los miembros, así como de las actividades para los menos favorecidos económicamente.

Pero la característica fundamental de los presbiterianos está en su macro-administración por llamarlo de alguna manera: cada iglesia es autónoma geográficamente; a su vez hace parte de una organización subregional llamada presbiterio, del cual hacen parte los pastores y ancianos elegidos para decidir en dicha plenaria.

Dentro de las funciones del presbiterio está en ordenar, instalar, retirar o transferir a los ministros religiosos de su denominación.

Generalmente las iglesias son autónomas en su escogencia de pastor, pero quien debe dar el visto bueno y lo posesiona en propiedad es el presbiterio. Una vez instalado, el pastor no puede ser despedido por la congregación o abandonar su feligresía sin el consentimiento del presbiterio.

El presbiterio tiene también accionar religioso, financiero, jurídico y la autoridad sobre todas las congregaciones. Actúa como un tribunal de apelación para los casos procedentes de las reuniones congregacionales. Dicho presbiterio es coordinado por un moderador, que es elegido anualmente.

Por encima del presbiterio hay otra estructura administrativa superior y es el sínodo. Un sínodo está formado por varios presbiterios. Al sínodo generalmente van unos pocos representantes de cada presbiterio, pero igual hacen parte de él todos los miembros de los presbiterios respectivos. En ambos casos su jurisdicción en los tiempos modernos es leve.

Se trata de un tribunal de apelación en materia judicial, y que tiene una cierta función de coordinación entre los presbiterios y las iglesias afiliadas. Un sínodo por lo general se reúne anualmente y su moderador es elegido por ese mismo lapso de tiempo.[1]. En la iglesia de Escocia la figura del sínodo ha sido abolida.

En asuntos doctrinales la iglesias presbiterianas son confesionales, es decir que el individuo debe leer las escrituras y fortalecer su fé, pero la compresión de los textos y sus implicaciones es un asunto colectivo. No es gratuito que muchas iglesias de este tipo hayan adoptado la confesión de fe de Westminster como su norma doctrinal.

La iglesia presbiteriana en Estados Unidos maneja el libro de confesiones, donde el sustrato doctrinal es la confesión de fe de Westminster, aunada al credo niceno, el credo de los apóstoles, catecismo de Heilderberg, la segunda confesión helvética, declaración teológica de Bardem y la confesión de 1967, por ejemplo. La iglesia presbiteriana de Canadá por su parte desarrolló el documento Fe viva en 1984 donde llama a volver a las fuentes como la sagrada escritura.

Los presbiterianos solo asumen como ciertos dos sacramentos: el bautismo, tanto a infantes como a adultos no bautizados y, la santa cena o comunión. En la decoración de sus centros de culto no hay imágenes de santos ni un altar tan adornado como el de las iglesias católicas.
Ver también: Historia de la Iglesia Presbiteriana en Colombia , Ulrico Zuinglio
[1] Consultado en: Presbyteran(2008). Encyclopædia Britannica. Ultimate Reference Suite. Chicago: Encyclopædia Britannica.

Ediciones 2011-18-20

Language: Español