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Basic 8800

Veamos el desarrollo del Basic 8800, también llamado altair basic (Post que migra desde uno de mis viejos blogs).
Ed Roberts y Forrest Mims III fundaron la empresa MITS[1] en la ciudad Alburquerque de Nuevo México, orientados a los aficionados a la electrónica: les vendían kits para el ensamblar modelos de cohetes; luego se dedicaron a vender kits de calculadoras para aficionados. Cuando este último negocio se vino a pique y las deudas eran cuantiosas[2], empezaron a explorar nuevas posibilidades.

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En 1974 se lanzaba el chip de Intel 8080 y todo parecía que habría necesidad de kits de microcomputadores para aficionados. Roberts entonces fabricó una carcasa para el chip, dotada de pantalla y varios circuitos eléctricos[3]. Fue la llegada de Altair[4].Es entonces cuando Bill Gates le propone crear un lenguaje BASIC adecuado para el chip 8080 y el Altair, en un plazo de 30 días[5]. Efectivamente lo hicieron y el Altair leyó el programa por medio de una cinta perforada y pudo hacer sus primeros procesos.

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A finales de 1975 Roberts le solicitó a Gates que desarrollara una versión de BASIC en disquete. Fue el comienzo de la proliferación de contratos para Bill Gates por parte de empresas de ordenadores que también deseaban su BASIC[6] y es ahí cuando deciden contratar a varios programadores como: Steve Wood, Chris Larson y Marc MacDonald.[7]

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[1] Micro Instrumentation Telemetry System.
[2] A comienzos de 1974, un cuarto de millón de dólares.
[3] Sin teclado, ni lenguaje de programación.
[4] El nombre surgió de una serie de ciencia ficción.
[5] Para febrero de 1975
[6] Si bien desde Agosto de 1974 ya habían fundado Micro-Soft junto a Paul Allen (luego pasó a llamarse Microsoft)
[7] GÜNTER Bernhard. Bill Gates. Un maniaco de los ordenadores convertido en el hombre más rico de América. Editorial Juventud, Barcelona 1996, páginas 106-112.

Leer también: Eniac, lenguajes de programación , D.O.S

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