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Columbia británica-Canada

La Columbia Britanica (British Columbia)  recibe su nombre por el río Columbia que cruza su territorio; el nombre fue escogido por la reina Victoria en 1858; es una provincia del Canada junto al Pacífico, siendo la provincia más occidental de dicho país. Limita al oeste con el océano Pacífico y la región de Panhandle, estado de Alaska, Estados Unidos; al norte limita con el Yukón; al este con la provincia de Alberta y al sur con los estados de Montana, Idaho y Washington (Estados Unidos).
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Se extiende 1.180 kms. de norte a sur y 640 kms de Este a Oeste en su punto más ancho.
Su territorio tiene diversidad de climas y paisajes, algo sin parangón en el Canada: tiene desde islas y fiordos hasta grandes mesetas interiores.Su superficie es de 944.735 kilómetros cuadrados, siendo la tercera provincia de Canadá en cuanto a tamaño después de Quebec y Ontario. En el censo de 2009 contaba con 4.419.974 habitantes.
Columbia Britanica (British Columbia) fue una de las últimas regiones de norteamérica en ser explorada y colonizada, irrumpiendo en la segunda mitad del siglo XX como una de las principales provincias del Canada, en población, riqueza económica y prosperidad general.
Sus ciudades principales son: Vancouver, el puerto más grande de Canada y, Victoria, la capital provincial, ubicada en el extremo suroriental de la isla de Vancouver.

Los indios de Columbia Britanica se han hecho célebres por sus formas singulares de organización social, y han adquirido prestigio por un estilo gráfico tan característico como el de Egipto o Sepik (Nueva Guinea). Su territorio se extiende a lo largo de toda la costa occidental de Canada, y hacia el sur se prolonga hasta las cercanías de California. País dominado por montañas muy altas cubiertas de bosques de coniferas y cortadas a pico sobre el océano, pais de fiordos perfilados en islas e islotes por torrentes helados, alberga a un pueblo de marinos y de pescadores, muy poco amantes del campo, que solo emplean los productos de la vegetación porque la naturaleza se los provee de forma tan gratuita como los ríos les ofrecen salmones y el océano cetáceos.

Se atribuye con frecuencia a las riquezas de este hábitat un valor determinante: es la abundancia de peces la que habría estimulado el lujo, el juego, el derroche gratuito e inútil, el sacrificio de un excedente económico en actividades artísticas y ceremoniales.

A esta supuesta casualidad, se puede oponer un determinismo exactamente inverso: los indios del noroeste se habrían establecido allí durante las migraciones que les traía de Asia septentrional, porque encontraron las condiciones necesarias para la forma de vida que deseaban, aquellas que respondían a su propia finalidad.

Descubiertos por los exploradores rusos, más tarde por Cook en el siglo XVIII, utilizados en el transcurso del siglo XIX en lucrativos tráficos de pieles, estudiados con circunspección por los primeros etnógrafos de la región, reducidos al papel de escultores para turistas, luego de comparsas para casino folclóricos, los indios del noroeste, después de dos siglos de colonización, no han conservado nada de su civilización milenaria.

La arqueología ha permitido averiguar que procedían de culturas muy antiguas establecidas  sobre las riberas septentrionales del Pacífico, donde se enuentra la cuenca del Amur, en el Kamtchatka y en Alaska. Pero aun sin recurrir a una genealogía de las culturas del Pacífico Septentrional, se observa el parentesco estilístico que liga el arte de las máscaras entre los esquimales de Yukon y entre los tlingit, sus vecinos, lo mismo que las grandes similitudes entre la forma de vida de los primeros y la de nootka, que fueron consumados cazadores de ballenas. Estos últimos se distinguen entre todos los indios del noroeste por las formas de su vida social y por el desprecio de los privilegios de clase.

Muy por el contrario, las otras tribus presentan un carácter tan altivo, tan consciente de su dignidad humana, que su altura en el comportamiento, sobrepasando en majestad a todos los ejemplos indios de actitud vertical. Los indios de Columbia britanica han concebido la moralidad como una noción ligada a la estatura. La inmovilidad es, según ellos, reveladora de la fuerza, verdadera naturaleza y realidad de la cual los actos son apenas subproducto. Energía interior y exterior, pero reprimida en su demostración, manifesta a fuerza de firmeza. Esta fuerza contenida en el individuo era principalmente un «saber hacer» que nada obligaba a usar si no se demostraba de un golpe toda su extensión. Ser un famoso guerrero, un hábil conductor de piraguas proporcionaban una reputación suficiente, y así como la valentía se demuestra en la muerte del guerrero que anula toda la parte visible de sus poderes, la riqueza se prueba por la generosidad que pone fin soberanamente a toda posibilidad de ostentación.

El potlach, especialidad célebre de British Columbia (Columbia Británica), es una recepción fastuosa en el curso de la cual los invitados son colmados de regalos. El sistema económico de los indios estaba basado en la obligación, bajo pena de descrédito público, de devolver la invitación y de aumentar la generosidad hasta despojarse a sí mismo si fuera necesario. La Ley que obliga a restituir más de lo que se ha recibido es muy comparable al régimen de usura. Pero los préstamos usurarios se solicitan, en tanto que el regalo es impuesto al invitado, en una suerte de batalla conducida, sin otras armas que las pruebas inmóviles de una fuerza inactiva. el Potlach es un desafío que se determina por el lujo de los banquetes y la inmensidad de los dones (sonamos como grupo mesiánico o denominación espiritual…jijiij). Como si fuera insuficiente dar, lo que deja en circulación riquezas restituibles, es necesario finalmente destruir estas últimas.Es así como sabemos que durante los numerosos potlachs del siglo 19, las riquezas eran arrojadas al mar o destruidas en honor del enemigo, que con tal actitud resultaba tan humillado como si se tratara de una afrenta…

Los invitamos a conocer, viajar y disfrutar del territorio de la Columbia británica, un excelente destino turístico.

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Language: Español