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Cual es el Planeta más cercano

¿Cuál es el planeta más cercano al sol? ¿Cuál es el planeta más cercano a la tierra? El sistema solar es un conjunto de fenómenos que no podemos dejar de conocer y disfrutar cada vez que leemos al respecto. Un grupo de planetas y astros que convergen en un determinado espacio, del cual todavía nuestra civilización aprende día tras días. Una serie de planetas, entre los cuales, uno de estos se encuentra más cerca de la tierra. ¿Sabes cuál es?

En nuestro sistema solar se han contabilizado un total de 8 planetas, entre los cuales uno de estos se encuentra a una distancia relativa mucho menor que el resto. A continuación, vamos a conocer todo acerca de este astro, precisamente, sus rasgos, su nombre, su comportamiento y otros puntos de interés.

Planeta más cercano a la tierra

Una respuesta no tan simple

Sin intenciones de complicar las cosas, tenemos que entender algunos puntos previos para dar respuesta a nuestra pregunta principal. Pero para efecto de ser precisos, debemos advertir, en primer lugar, que, no existe un planeta cercano a la tierra de manera permanente. ¿Cómo es esto posible?

Pudiéramos pensar que la respuesta recae sobre Venus y Marte, lo cual no estaría del todo incorrecto, pero tampoco, correcto. Esto se debe a un fenómeno que hace que los planetas se desplacen de manera permanente. La explicación de dicho fenómeno será el primer paso para acercarnos a nuestra respuesta principal.

Órbita planetaria

Una órbita es un recorrido, un trayecto en forma de elipse que un cuerpo -mayormente un planeta o astro- traza alrededor de una estrella. La orientación que la órbita presenta es la de una curva cerrada, y en este caso, una órbita planetaria no es más que el recorrido elíptico que los planetas realizan entorno al sol.

En palabras más simples, cada planeta se mantiene en constante movimiento, por lo que no siempre se encuentran a una misma distancia entre sí. En este sentido, es una tarea compleja asegurar que existe un planeta definitivamente más cercano a la tierra que el esto.

Pero el asunto no termina allí. Cada planeta orbitará a su vez de una manera diferente, lo que se debe precisamente a su masa y a su distancia relativa al sol. Específicamente, aquellos planetas más cercanos orbitarán más rápido, mientras que los más lejanos, presentarán una órbita mucho más lenta.

Conforme lo entendemos, comprendemos que no es posible determinar cuál planeta se encuentra más cercano a la tierra. Sin embargo, podemos comprobar cuál de estos se mantiene cerca de nuestro planeta de origen con mayor frecuencia. En otras palabras, promediar cuál de sus vecinos se mantiene cerca más tiempo que el resto.

Un asunto resuelto desde la estadística

Nuestra pregunta principal ha sido respondida en ocasiones haciendo referencia a Marte como el planeta más cercano. Al entender el concepto de la órbita planetaria, sabremos en primera impresión que esto no es cierto. Para ello, un programa de la BBC Radio 4 conocido como More or Less ha logrado aclarar el asunto al público general, y será de esta fuente de la que partiremos.

Luego de aclarar que Marte era nuestro principal vecino, parte de la audiencia solicitó que el tema fuera tratado y aclarado correctamente. Y fue así como introdujeron el concepto de las órbitas, para, en un principio, explicar que existe un desplazamiento permanente de los planetas de manera elíptica al sol.

Posteriormente, el programa solicitó la asesoría de un experto en estadística, quien tendría la tarea de determinar cuál de los planetas se mantiene más tiempo cercano a la Tierra. La respuesta fue, simplemente, fascinante y sorpresiva.

El planeta más pequeño, es también nuestro vecino

Entre los planetas que orbitan en nuestro sistema solar, Mercurio es el que, por 50 años, ha estado más cerca de la Tierra. Esta situación habría sido explicada por un experto en el área de geociencias, quien, para empezar, redefinió el orden de los planetas: Mercurio, Venus y después, la Tierra.

Lo primero que explicó es que cuando Venus se ubica al otro lado del sol, se encuentra, a su vez, lejos de la tierra. En tal sentido, puede llegar a estar cerca de la tierra, pero no ha sido el de mayor tiempo. Luego nos encontramos con Marte, el cual puede también estar muy cerca de la Tierra justo cuando Venus se aleja de tal manera.

Sobre esta explicación de órbita planetaria, destacó que el planeta que se mantiene típicamente por mayor tiempo cerca de la tierra es Mercurio. Todo esto, basado en probabilidad frecuentista (rama de la estadística), indicando que, en los últimos 50 años, Mercurio ha sido nuestro primer vecino con un 46%, seguido de Venus con un 36%, para finalizar así con marte con apenas 18%.

La estadística frecuentista hace uso de datos reales, basados en la frecuencia obtenida o generada por un determinado evento, estableciendo así la proporción o porcentaje de sus datos. En este sentido, observamos que, en un rango de 50 años, Mercurio presenta una predominancia en la frecuencia con la que se ha acercado a nuestro planeta.

Mercurio: Un planetario sólido de escasos 5.000 kilómetros de diámetro

En términos más específicos, se trata de un planeta que cuenta con apenas 4.879 kilómetros en su diámetro, lo que lo convierte el planeta más pequeño del sistema solar en el que habitamos. Su composición es de 70% en metales, completada por un 30% en silicatos. Pero si algo destacada este planeta además de su tamaño, es su densidad, la cual se explica en 5.430 kilos por metro cúbico.

Pero tengamos cuidado con lo que decimos. Mercurio es el más pequeño de nuestro sistema solar, pues existen otros sistemas con planetas más pequeños. Se trata de los denominados exoplanetas, caracterizados por ubicarse en otros sistemas ajenos al nuestro, los cuales han sido descubiertos por telescopios especializados.

Finalmente, hemos comprobado que no existe un planeta más cercano a la tierra, pero sí uno que se ha mantenido cerca durante medio siglo hasta nuestra actualidad. Un planeta cuya órbita nos ha acompañado a la de nuestro planeta, destacando, así como su vecino realmente más cercano.

Planeta más cercano al sol

Nuestro sistema solar tiene mucho que enseñarnos todavía en nuestra actualidad, en el pleno desarrollo de la tecnología. Muchos descubrimientos por lograr que se esperan, por ejemplo, para el 2025, cuando una sonda logre llegar a Mercurio, donde será posible acceder finalmente a suelo de este planeta.

Hablando justamente de Mercurio, tenemos una cita investigativa con este planeta, ya que además de sus varias medallas como el planeta más pequeño, o también el más cercano a la tierra, destaca también como el planeta más cercano al sol. Veamos de qué manera la vida de este planeta se ha visto incidida por tener una distancia tan reducida hacia nuestro generador de calor planetario.

Mercurio: El planeta más cercano a nuestro sol

Hablamos de una distancia aproximada de 57.9 millones de kilómetros entre este planeta y el sol específicamente. En otras palabras, una distancia 2.7 veces superior al sol que la que presenta el planeta Tierra.

Frente a esto, podemos intuir que la temperatura de este planeta es realmente alta en comparación con el nuestro. Y es que la superficie de Mercurio puede alcanzar los 430 grados Celsius en su mayor pico de calor. Esto se debe a la radiación proveniente del sol, la cual supera por 7 a la que recibe nuestro planeta. Un espacio donde no podríamos ni pensar en habitar.

Se sabe que Mercurio es un planeta de 4.879 kilómetros de diámetro, mundo más pequeño que la Tierra en unas 16 veces. Sin embargo, presenta una densidad que se asimila a la de la tierra, más específicamente, de 5.430 kilogramos por metro cúbico, lo que habla de una densidad importante pese a ser un planeta pequeño.

¿Mercurio es el planeta más caliente?

Nos puede parecer una pregunta innecesaria, pues las distancias hablarían por sí mismas. Sin embargo, no todo es lo que parece, y mucho menos cuando se trata de otro mundo. Es un hecho que Mercurio alcanza temperaturas de 400 grados Celsius, pero la verdad es que Venus puede llegar a 462 grados Celsius.

Otro punto importante es la manera en que cada planeta varía en cuanto a su temperatura. El caso de Mercurio se hace más interesante todavía en este aspecto, pues nuestro planeta en cuestión, pese a estar más cerca al sol, puede generar hielo en determinados momentos. Pero, ¿cómo puede ser esto posible?

Recordemos por un momento que la rotación de Mercurio es lenta, por lo que, en tan solo 59 días de la tierra, puede completar una rotación. En este sentido, un año en este planeta pasa realmente rápido. Pero de este dato, nos interesa fundamentalmente saber que Mercurio puede experimentar 29 días sin sol y 29 días con sol.

Una faceta en hielo

Durante el primer período, la superficie del planeta que no se mantiene en contacto con el sol, puede llegar a temperaturas inferiores a -100 grados, un fenómeno que ha permitido que los científicos avisten la presencia de hielo en este planeta. En pocas palabras, Mercurio puede llegar a ser muy caliente, pero en un determinado lapso, también puede congelarse.

Es importante entender que el hielo no se formará en la superficie de Mercurio, debido a que este planeta no presenta vapor de agua ni tampoco una atmósfera -al menos no una significativa-. Por lo tanto, el hielo en Mercurio se encuentra en los puntos más subyacentes y escondidos ante la radiación solar.

Se trata de un conjunto de cráteres profundos, los cuales se encuentran de manera perpetua en la oscuridad. La falta de atmósfera que presenta Mercurio no le permite obtener calor de la estrella para trasladarlo hasta la superficie, lo que facilita la baja temperatura de estos cráteres.

Este descubrimiento fue realizado por la sonda Messenger, la cual pudo avistar agua congelada en el área de estos cráteres. Específicamente, esta se encontraba sumergida bajo un cuerpo de roca pulverizada, mejor conocido como regolito.

Mientras tanto, el caso de Venus es totalmente diferente. Este planeta se mantiene en todo momento en más de 450 grados Celsius, lo que lo convierte en el más caliente de nuestro sistema solar. Esto se debe, principalmente, a que su atmósfera es muy espesa, lo que ha reforzado un importante efecto invernadero en este planeta, concentrando una mayor cantidad de calor.

El puesto se lo lleva Venus

En síntesis, nos encontramos con que, pese a que Mercurio se encuentra más cerca del sol, Venus es el planeta más caliente de todo nuestro sistema solar. Nuestro protagonista presenta variaciones en la temperatura de su superficie, mientras que Venus se mantiene en una temperatura perpetua de aproximadamente 460 grados Celsius.

Investigaciones en Mercurio

Es un hecho que la temperatura de Mercurio imposibilita por completo la presencia humana en su superficie. Sin embargo, ello no ha supuesto un problema para mantener trabajos de investigación en el astro más pequeño de nuestro sistema solar. Diferentes sondas han sido enviadas para realizar múltiples trabajos de análisis sobre este planeta.

Se contabilizan, hasta el momento, 2 viajes realizados hacia el planeta, donde se han obtenido imágenes fascinantes. Información que ha permitido descubrir, por ejemplo, la existencia de hielo en el interior de la superficie del planeta.

Existe un tercer viaje, el cual se mantiene en curso. Data para el año 2018, y se trata nada más y nada menos que del proyecto BebiColombo. Una sonda que será enviada al planeta más pequeño de nuestro sistema solar, la cual se estima llegará para el año 2025.

A diferencia de las misiones anteriores, este proyecto se diferencia por ser la primera vez que una sonda pisará el suelo del planeta. En otras palabras, este proyecto podría proporcionar información mucho más importante acerca de Mercurio, obteniendo imágenes directas sobre el sistema de este mundo.

El planeta más cercano a la fuente de energía

Mercurio es un planeta pequeño. Sin embargo, no deja de ser un fenómeno interesante para los expertos en el área. No solo la comunidad científica, sino también los aficionados al tema esperan con ansias por las informaciones que pueda revelar la sonda que se estima pueda ofrecer grandes aportes a las investigaciones.

Leer también: ¿Cuál es el planeta más grande del sistema solar?; ¿Cuál es el planeta más pequeño del sistema solar?; ¿Cuál es el planeta más caliente del universo?

Recursos externo de utilidad: Space.com; livescience.com

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