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¿Cuál es el planeta más pequeño del sistema solar?

¿Cuál es el planeta más pequeño del sistema solar? Nuestro sistema solar está constituido de 8 planetas, los cuales se diferencian, no solo en sus nombres y distancia relativa al sol. Cada uno de estos mundos presenta características que los convierten en fenómenos únicos, y, por lo tanto, en objetos dignos de estudio y análisis para comprender el universo más allá de nuestro planeta.

En esta ocasión, le ha tocado al planeta más pequeño del sistema solar. ¿Sabes cuál de todos los mundos en nuestro sistema es el de menor tamaño? Continúa leyendo para que conozcas este dato, y también, los rasgos más interesantes que presenta este planeta específicamente.

Mercurio es el planeta más pequeño del sistema solar

Los respondemos de entrada, el planeta de menor tamaño en nuestro sistema solar es Mercurio, con un diámetro de 4.879 kilómetros, o, en otras palabras, un tamaño 16 veces menor al que presenta el planeta tierra. Su composición está constituida por un 30% de silicatos, en conjunto con un 70% de metales.

Esto lo convierte en el segundo planeta más denso en todo el sistema solar, pese a ser el más pequeño. De hecho, su densidad es ligeramente menor a la de la Tierra. Hablamos de un cuerpo de 5.430 kilogramos por metro cúbico.

Esta densidad está explicada en gran medida por el total de abarcado de su núcleo en el planeta, el cual se presume podría ser hasta del 40%. Este núcleo se encuentra fundido, lo que explica el campo magnético que posee Mercurio. Dicha explicación se apoya en la idea de que sus regiones no están tan comprimidas como en el caso de la tierra, y así, en el abundante hierro que contiene.

Un planeta rocoso, familia de Venus, Marte y Tierra

Mercurio es un planeta rocoso, lo que quiere decir que presenta una capa sólida en su superficie, como lo es en el caso de la Tierra, Marte y Venus. Otros planetas como Saturno, Neptuno y Urano, son de base gaseosa. Curiosamente, es uno de los planetas con mayores impactos ocasionados por meteoritos a pesar de ser el más pequeño.

Otro dato importante sobre este es que su rotación es rápida, por lo que el tiempo transcurre con velocidad. Para ser más específicos, una rotación total le toma a Mercurio un lapso de 59 días en la tierra, o en términos más específicos, 1.416 horas, necesarias para que transcurra un año.

Esto se debe fundamentalmente a su distancia relativa al sol, siendo el planeta más cercano a nuestra estrella madre. Otro aspecto que facilita este fenómeno, es su ya mencionado tamaño, por lo que, en tan solo en 88 días de nuestra tierra, Mercurio puede dar la vuelta al sol.

¿Es realmente Mercurio el planeta más pequeño?

Todo depende de la manera en que observemos el asunto. Para empezar, debemos recordar que existen planetas más allá de nuestro sistema solar. De hecho, existen más sistemas solares donde, efectivamente, albergan otros planetas con diferentes cualidades. Mundos donde aguardan nuevos descubrimientos por conocer.

Frente a esto, tenemos dos opciones. La primera es entender que Mercurio es el planeta más pequeño de nuestro sistema solar propiamente. La segunda, valorar que existen otros sistemas solares con planetas más pequeños.

En resumidas cuentas, mercurio es el planeta más pequeño, pero solo de nuestro sistema solar. Existen otros sistemas con planetas más pequeños, como lo es el caso del planeta Kepler 37b, descubierto en el año 2009 por el Kepler, un telescopio espacial encargado de avistar nuevos objetos espaciales.

El tamaño de este planeta es inferior al 50% del mismo Mercurio, y además de esto, no posee agua ni una atmósfera.

Origen del nombre de Mercurio

Mercurio es un planeta que ha sido descubierto desde la antigüedad, desde inclusive, las primeras civilizaciones humanas entre las que destacan los sumerios. Esto se debe a que no se requiere de una tecnología muy avanzada para alcanzar a verlo.

Posteriormente, la civilización griega le otorgaría el nombre de Hermes al planeta, debido a la rapidez con la que se determinó este transcurre en el tiempo de sus días. Se le atribuye este nombre, en honor al dios de los ladrones y los viajeros, por la rapidez que lo caracteriza. Finalmente, los romanos terminarían por llamarle Mercurio, siendo homónimo griego de Hermes.

Al principio, Mercurio no era muy comprendido en términos de su comportamiento, sobre todo por tener la rotación más rápida de todos. Sin embargo, fue este rasgo el que se empleó para identificarlo.

Viajes a Mercurio

Hasta la fecha, se han realizado 3 viajes para estudiar a fondo las características de este planeta. Estos son los detalles de cada uno de estos análisis realizados por tres naves en tres épocas totalmente diferentes

Viaje de Mariner 10

La Mariner X es una nave enviada para conocer Mercurio por primera vez en el año 1975. Esta sonda también había sido empleada para viajes a Venus. Al respecto, esta realizó un sobrevuelo tres veces sobre Mercurio.

En el primero, orbitó a 700 kilómetros sobre el planeta, en el segundo a 48.000 kilómetros y en el tercero a 327 kilómetros. Durante estos tres, la nave tomó más de 10 mil imágenes de su superficie. Cuando la nave acabó con su reserva de combustible, la misión se dio por terminada el 24 de marzo de ese año.

Viaje de Messenger

Una sonda lanzada en el año 2004, específicamente en el mes de agosto. Su finalidad era alcanzar la órbita de Mercurio para el 2011 en el mes de marzo. El objetivo de esta misión era obtener mayor información que la capturada por la Mariner 10 en su momento. En este sentido, se realizaron tres sobrevuelos en Mercurio.

Estos se llevaron a cabo el 14 de enero y 6 de octubre del año 2008, finalizando con un último sobrevuelo el 29 de septiembre en el 2009. La misión finaliza en abril del 2015, ante una precipitación de la sonda que terminó en un impacto en Mercurio.

Viaje de BebiColombo

Esta misión está basada en el uso de dos módulos orbitadores que realizarán una exploración por completo en este planeta. El primero se dedicará a fotografiar a Mercurio por completo, mientras que el segundo se encargará de investigar la magnetosfera específicamente.

El lanzamiento de los orbitadores fue realizado en el año 2018, en el mes de octubre, y su llegada está prevista para diciembre del 2025. Se estima que la misión finalice en tan solo un año, y dicha operación está siendo realizada por la JAXA y la ESA.

El planeta más pequeño de nuestro sistema solar

No deja de ser un fenómeno curioso e interesante para los expertos, quienes para la actualidad siguen sumando esfuerzos para lograr trabajos de investigación importantes sobre este, el planeta más pequeño. Para el año 2025, se estima se podría estar obteniendo nueva información al respecto de este mundo, con fotografías ahora realizadas en la superficie del planeta propiamente.

Leer también: ¿Cuál es el planeta más caliente del sistema solar?; La Nasa-hasta 2008-historia; Asteroides cercanos a la tierra (NEA)

Fuentes

1- Burgos, F. (2021). ¿Cuál es el planeta más pequeño del sistema solar? Ok Diario. Recuperado de: https://okdiario.com/curiosidades/planeta-mas-pequeno-434163
2- Arriols, E. (2021). Cuál es el planeta más pequeño y el más grande del Sistema Solar. Ecología Verde. Recuperado de: https://www.ecologiaverde.com/cual-es-el-planeta-mas-pequeno-y-el-mas-grande-del-sistema-solar-1579.html

Por Angel Eulises Ortiz

Consultor en marketing online, SEO , SEM desde el 2009, con una especialización SEO de la Universidad California Davis y Coursera del 2020 y otra de Marketing con redes sociales del Tecnológico de Monterrey también del mismo año ; Blogger desde el 2006, curioso; amante de la tecnología, que quiere entender su entorno, la evolución de la publicidad e Internet; tel- ☎ : +573214800273