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Espeleogénesis, formación de cuevas o cavernas

La espelegénesis es la formación de cuevas o cavernas; generalmente se debe a la abrasión del hielo o de corrientes de agua que erosionan las rocas; a actividades químicas, como la acción de ciertas bacterias que son capaces de carcomerlas, o a las fuerzas tectónicas e influencias atmosféricas.

Etimologia

El origen de la palabra, es del griego antiguo σπηλαιοv / spelaion « gruta » y γένεσιςs / genesis « creación ».

Significado

Proceso de formación de cavidades subterráneas penetrables por el hombre.

Correlación

Se correlaciona con la hidrogeología, las fases del flujo de la erosión y la obstrucción.

La mayoría de cuevas se forman en terrenos donde el sustrato predominante está constituido por piedra caliza, dolomita (caliza con alto contenido de magnesio) o rocas de yeso.

Habían dos grandes tipo de cuevas de acuerdo con su formación:

  1. Cuevas primarias.Actividad volcánica.Suelen denominarse cavernas primarias o singenéticas. Durante las erupciones conforme la lava sale del foco disruptivo, fluye por el terreno siguiendo la trayectoria que menor resistencia ofrezca(máxima pendiente de la ladera o cauces fluviales); las capas exteriores de la colada de lava se enfrían y endurecen formando un ducto con paredes de basalto, en tanto la lava viscosa desciende fluye en el interior por medio de ellos. Las paredes de basalto marginan el calor de la lava en el interior de la mezcla, permitiendo avanzar mayores distancias y tras el fenómeno eruptivo, el interior de los tubos queda vacío y se forma una caverna.
  2. Cuevas secundarias
    -Cavidades tectónicas (brechas relacionadas con la apertura de una hendidura o un defecto).
    -Karstificacion. Normalmente el agua con dióxido de Carbono disuelto dentro de ella produciendo ácido Carbónico que permite la disociación del Carbonato de Calcio en la piedra Caliza. Este proceso reduce ligeramente el potencial de de Hidrógeno o PH del agua y la vuelve un poco más ácida. El agua se filtra por por el suelo a través de grietas y disuelve paulatinamente los cristales de roca caliza que encuentra a su paso.El continuo flujo líquido esculpe una galería que se puede agrandar y conectar con otras galerías y túneles.
    Este tipo de espeleogénesis puede tomar decenas de miles de años (unos 100.000 años es un buen comienzo),hasta que las galerías adquieran una dimensión lo suficientemente grande como para que pueda otorgársele el apelativo de cavernas.

Ver también: Origen geológico del continente americano ; volcanes más altos, desastres ; el volcán más grande del sistema solar; Volcán yellowstone
Ediciones 2015-18

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