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Horno microondas historia

El horno microondas. ¿Cuándo lo inventaron? ¡En qué principios físicos o químicos se fundamenta?Sea esta una pequeña historia del mismo.

Cuando la Segunda Guerra Mundial llegó a su fin, también lo hizo el mercado de los tubos de magnetrón que se habían utilizado para generar microondas para radares militares de corto alcance. Los fabricantes de Magnetron como Raytheon buscaron ansiosamente nuevas aplicaciones para la tecnología.

Era bien sabido que las ondas de radio calentarían materiales dieléctricos, y el uso de calentamiento dieléctrico en contextos industriales y médicos era bastante común. La idea de calentar alimentos con ondas de radio tampoco era nueva: Bell Labs, General Electric y RCA habían estado trabajando en variaciones de la tecnología durante algún tiempo. De hecho, en la Feria Mundial de 1933 en Chicago, Westinghouse demostró un transmisor de radio de onda corta de 10 kilovatios que cocinaba filetes y papas entre dos placas de metal. Pero nada salió de estas aventuras culinarias.

El ingeniero de Raytheon, Percy Spencer, lo llevó más lejos. Un artículo de 1958 en Reader’s Digest describió el descubrimiento accidental de Spencer de que las microondas podían calentar rápidamente los alimentos

Entre 1945-1946 el fisico de Raytheon Company Massachusetts, Percy le Baron Spencer of Howland, inspeccionaba una fábrica que producía generadores de microondas (magnetrón) para equipos de radar. Durante su inspección mañanera, notó que una barra de caramelo (o chocolate) que estaba en su bolsillo se había derretido cuando él estaba cerca de una unidad en funcionamiento. Notando que había tropezado con una forma novedosa de calentar los alimentos, Spencer construyó el primer horno microondas.

Raytheon de Waltham, Massachusetts, comenzó a vender un horno microondas institucional del tamaño de un refrigerador, en 3.000 dólares para descongelar y calentar comidas en los trenes y los trasatlánticos.

A pesar del potencial de bocadillos casi instantáneos, los primeros hornos de microondas comerciales Radarange presentados por Raytheon en 1946 estaban destinados a su uso en restaurantes y para recalentar comidas en Aviones Eran aparatos masivos y caros construidos alrededor de tubos de magnetrón de 1,6 kW que tenían que enfriarse continuamente con agua.

En 1955, Raytheon había comenzado a licenciar su tecnología de microondas, y el primer horno de microondas diseñado para consumidores salió a la venta de Tappan. El Tappan RL-1 fue montado en la pared y costó US $ 1,295 (casi US $ 11,000 en la actualidad), por lo que está fuera del alcance de la mayoría de las personas.

Diez años después, Raytheon adquirió Amana Refrigeration, y las primeras Radaranges Amana comenzaron a aparecer en las encimeras de los hogares en 1967 por un precio más económico de $ 495.

Pero el primer modelo pensado en el hogar común y corriente llegaría en 1952, de unas 150 libras y por valor de 5.000 dólares. El precio habrían de bajar en la medida que se masificaban los hornos microondas. Solo hasta 1967 disminuyó drásticamente el tamaño de los mismos y sus precios, alcanzando los U$495.

Para el año de 1975, la venta de hornos microondas superaba en los Estados Unidos a los hornos de estufas a gas. Creo que la gran novedad consistía en la rapidez con que el horno microondas deshelaba las comidas y calentaba una sopa por ejemplo, sin una fuente directa de energía.Su falla: las microondas se dispersan ineficientemente y aun ocurren calentamientos desiguales.
Pero fueron una regeneración de las costumbres culinarias, puesto que hasta los cocineros más inexpertos se aventuraron a cocinar; pero no ha faltado quien critique la pérdida de textura, color y aroma de los alimentos cocidos en el horno microondas. Ni mucho menos quien hable del riesgo de la exposición a la radiación como algo nocivo para la salud.

Ediciones 2012-20

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Language: Español

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