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Imperio Aqueménida, 539-330 Ac

Imperio Aqueménida, 539-330 Ac.Antes de la llegada de Ciro el Grande (576-530 aC), que ocupó el trono aqueménida en Persépolis y se convirtió en el poder dominante en la región, la civilización mesopotámica había visto ir y venir a muchas dinastías, y las había absorbido o asimilado a todas. Sin embargo, a fines del primer milenio, los poderes de absorción alguna vez notables de la «esponja» mesopotámica habían comenzado a agotarse.

Con Ciro al timón, el Imperio aqueménida aprovechó su dominio sobre la meseta iraní como el estado sucesor del Imperio mediano para expandirse tanto al este como al oeste, desde la actual Turquía, Libia y Egipto, hasta las costas del Mar Negro y el Caspio. Mar, a través de Asia central hasta la actualidad Pakistán.

En Mesopotamia, el dominio aqueménida fue leve después de la conquista de Babilonia en 539 a. C., con un alto grado de tolerancia religiosa, derivada de la fe zoroástrica de los persas. La mayoría de los funcionarios locales se mantuvieron en el poder, con gobernadores llamados sátrapas instalados en las distintas provincias.

Algunos mesopotámicos se beneficiaron de la extensa y expansiva administración aqueménida. Por ejemplo, los registros antiguos muestran que la familia Murashu, una familia bancaria en Nippur, que cultivó tierras otorgadas a funcionarios y administradores persas en una especie de acuerdo de cultivo compartido, otorgó préstamos a tasas de interés del 40-50 por ciento a aquellos que necesitaban pagar deudas o impuestos bajo la regla aqueménida.

Siete años después de la muerte de Ciro el Grande en 529 a. C., su hijo (Cambises II) murió en una batalla en Eqipto. Su sucesor, Darío, asumió el trono aqueménida en 522 a. C. e hizo del arameo la lengua franca.a través del imperio. Como resultado, uno de los grandes factores unificadores de la tradición cultural mesopotámica: el sistema de escritura cuneiforme, que había perdurado durante miles de años, dio paso al alfabeto arameo más eficiente y fácil de usar. El arameo, el idioma de la corte aqueménida, constaba de solo 22 letras, frente a los más de 600 símbolos que se encuentran incluso en la tableta cuneiforme más básica.

Con el declive de las lenguas sumerias y acadias y el surgimiento del arameo como idioma oficial de la región, el poder de absorción de la cultura mesopotámica, que dio origen al concepto mismo de civilización en esta parte del planeta, comenzó a desvanecerse.

Cuando Alejandro Magno barrió esta región y derrotó al ejército aqueménida bajo Darío III en la Batalla de Gaugamela en 331 a. C., la mayoría de las antiguas prácticas y expresiones culturales características de Mesopotamia se habían convertido en poco más que un recuerdo.

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