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LEYES CIENTÍFICAS Y TEORÍAS

¿En qué se parecen y difieren las leyes científicas y las teorías?  Empecemos con las similitudes o características en común:

Ambas: basadas en hipótesis probadas, se apoyan en un gran cuerpo de datos empíricos, ayudan a unificar un campo particular; son aceptadas por la mayoría de los científicos de una disciplina. Ahora, tanto leyes como teorías científicas pueden estar erradas si hay suficiente evidencia que las eche abajo. La aceptación tanto de una como de otra son específicas de una disciplina y difícilmente son universales para todas las disciplinas per se. La mayoría de los científicos, por ejemplo, de la biología, no están debidamente calificados para analizar críticamente la teoría atómica, así como tampoco lo están los ingenieros de cara a la teoría celular.

Una ley es una generalización empírica; un principio teórico deducido de hechos particulares aplicables a un grupo definido o clase de fenómenos; un conjunto de regularidades observables expresada en una declaración verbal o matemática concisa.

Una teoría científica por otro lado es una grandiosa síntesis de un cuerpo de más grande de informaciones sobre algún grupo relacionado de fenómenos naturales; es un principio general aceptado y científicamente respaldado con evidencias que expliquen los hechos observados y que sirvan de base para un discusión o investigación posterior; un esquema o sistema de ideas.

Una ley describe lo que hace la naturaleza bajo ciertas condiciones y lo que pasaría siempre y cuando se cumplan esas condiciones. Una teoría científica, explica cómo funciona la naturaleza. Generalmente las leyes en ciencia se expresan matemáticamente, las teorías las usan poco. Por eso la física y la química tienen muchas leyes mientras que la biología tiene pocas leyes y muchas teorías.

Lo que tampoco es cierto, es que una teoría sea un ley en espera o transitoria; tampoco son superiores las unas a las otras, solo son diferentes y se mueven en campos distintos.

Leer también: qué es ciencia , método científico

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