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¿Qué es la ley marcial?

¿Qué es la ley marcial? Ley marcial significa una medida especial de gestión estatal con un límite de tiempo implementado por el Ejército o las fuerzas militares.

Cuando la seguridad política, el orden social y la seguridad en una o varias localidades sean violados tan gravemente que las autoridades de allí ya no controlen la situación, el Presidente ordenará la ley marcial a petición del Gobierno.

¿Qué es la ley marcial?
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¿Qué es la ley marcial?

Las órdenes de ley marcial deben especificar localidades a nivel provincial, de distrito, comunal, unidades administrativas y económicas especiales de ley marcial, medidas y eficacia; estipular las tareas y atribuciones de los organismos, organizaciones e individuos; las reglas de orden social son necesarias en la ley marcial de la localidad y se publican constantemente en los medios de comunicación.

La historia ganó suficiente fuerza que el Consejo de Seguridad Nacional intervino para asegurar al público que era falsa. Pero los estadounidenses, acostumbrados a películas distópicas que muestran tomas gubernamentales de una tranquila vida civil, todavía se preguntan: ¿podría suceder aquí?

La respuesta es probablemente no, al menos en las circunstancias en que están ahora.

El poder del presidente para declarar la ley marcial no es tan amplio como sugieren los rumores. Los poderes de los estados son mayores, pero también están sujetos a restricciones importantes.

No obstante, las incertidumbres en la ley muestran la necesidad de que el Congreso y las legislaturas estatales aclaren el alcance y los límites de la ley marcial.

Alcance

El concepto de «ley marcial» no se entiende bien, ni mucho menos se define, en la ley estadounidense. Por lo general, se refiere a las fuerzas militares que asumen las funciones del gobierno civil ordinario. Las palabras clave son «hacerse cargo».

Aunque los militares a menudo brindan apoyo y asistencia para ciertas actividades realizadas por las autoridades civiles, como la realización de misiones de búsqueda y rescate después de un desastre natural, el desplazamiento real del gobierno civil representa una desviación dramática de la práctica normal. Pero ha sucedido.

Definición, significado

La ley marcial es una ley administrada por los militares en lugar de un gobierno civil. La ley marcial puede declararse en una emergencia o respuesta a una crisis, o para controlar el territorio ocupado.

En la historia de los Estados Unidos

Hubo un período en la historia de los Estados Unidos cuando la ley marcial era relativamente común. Entre 1857 y 1945, la ley marcial fue declarada 70 veces en los Estados Unidos. En la mayoría de los casos, un gobernador del estado lo impuso en una ciudad, condado o grupo de condados. Esto fue a veces en respuesta a violentos disturbios civiles, pero más a menudo para romper las huelgas en nombre de los intereses comerciales.

Estas declaraciones duraron de días a años. La ley marcial fue declarada por última vez en los Estados Unidos en 1966, cuando el gobernador de California impuso que suprimiera los disturbios en el vecindario de Hunters Point en San Francisco después de que un oficial de policía blanco le disparó a un adolescente negro.

El gobierno federal también ha declarado la ley marcial, aunque con mucha menos frecuencia. Más recientemente, Hawái se colocó bajo la ley marcial durante la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial. El ejército de los Estados Unidos controlaba todos los aspectos de la vida civil en las islas, desde la justicia penal hasta la eliminación de basura en la acera.

Entendiendo la Ley Marcial

La declaración de la ley marcial es una decisión rara y trascendental que debe tomar un gobierno civil y por una buena razón. Cuando se declara la ley marcial, el control civil de algunos o todos los aspectos de las operaciones gubernamentales se cede a los militares.

Esto significa que, en el caso de los gobiernos elegidos, los representantes elegidos por la población votante ya no están en el poder. Por lo tanto, los civiles han cedido el control del país a cambio de la posible restauración del orden con la posibilidad de que el control no pueda recuperarse en el futuro.

Cuando se declara la ley marcial , se pueden suspender las libertades civiles, como el derecho a la libre circulación, la libertad de expresión o la protección contra registros irrazonables. El sistema de justicia que generalmente maneja asuntos de derecho penal y civil es reemplazado por un sistema de justicia militar, como un tribunal militar.

Los civiles pueden ser arrestados por violar el toque de queda o por delitos que, en tiempos normales, no se considerarían lo suficientemente graves como para justificar la detención. Las leyes relacionadas con el hábeas corpus que están diseñadas para prevenir la detención ilegal también pueden suspenderse, lo que permite a los militares detener a las personas indefinidamente sin la posibilidad de recurrir.

En la política actual

La Corte Suprema se ha ocupado de la ley marcial en solo un puñado de casos y ha ofrecido poca orientación clara sobre de dónde proviene la autoridad para declararla. A nivel federal, algunos académicos han argumentado que el presidente tiene una autoridad inherente bajo la Constitución para declarar la ley marcial.

La opinión más persuasiva es que el presidente (o ciertos subordinados) pueden declarar la ley marcial solo si el Congreso la ha autorizado. Este fue el caso en Hawái.

Debido a que el poder de declarar la ley marcial proviene del Congreso, el Congreso controla cuándo, dónde y cómo se puede usar. Incluso puede quitarle el poder. Un límite que el Congreso ha puesto en la ley marcial, y en el despliegue doméstico de los militares en general, es la Ley Posse Comitatus .

Esta ley generalmente prohíbe que las tropas federales participen en actividades nacionales de aplicación de la ley, como arrestos y detenciones. Sin embargo, no es una prohibición absoluta del despliegue militar interno.

La Ley Posse Comitatus no impide que las tropas federales ayuden a las autoridades civiles de manera que no impliquen a la policía.

Las tropas federales pueden ayudar con una amplia gama de esfuerzos de respuesta a desastres sin violar el acto, como cuando se desplegaron para limpiar escombros y distribuir suministros de socorro después del huracán Katrina. Más recientemente, se les ha encomendado la tarea de realizar tareas no policiales en apoyo de la aplicación de la ley de inmigración en la frontera sur.

Y varias leyes crean excepciones a la regla general de la Ley Posse Comitatus. La más importante de estos es la Ley de la Insurrección.

Permite al presidente, a pedido del gobernador o legislatura de un estado, usar tropas federales para reprimir una insurrección en ese estado. El presidente también puede desplegar tropas sin la solicitud de un estado si una «obstrucción ilegal», violencia doméstica o disturbios civiles similares está creando barreras para la ejecución de la ley.

Las tropas se pueden usar para ayudar a la policía local o, si es necesario, para suplantarlas. En el último caso, la ley autoriza una forma de ley marcial, activada por criterios vagos y con pocas restricciones claras sobre su uso.

Si estallaran disturbios violentos en los Estados Unidos debido al pánico por COVID-19, el presidente podría desplegar tropas federales bajo la Ley de Insurrección para reprimirlos. Pero eso parece poco probable. Incluso los países más afectados por la pandemia no han visto disturbios civiles significativos.

Si se produjeran disturbios masivos, aún no habría necesidad de que las tropas federales desplazaran a las autoridades civiles, en lugar de simplemente ayudarlas. En otras palabras, no habría una razón legítima para declarar la ley marcial.

El marco legal cambia cuando uno cambia al nivel estatal. La Ley Posse Comitatus no se aplica al uso de los estados de sus propias fuerzas de la Guardia Nacional. Si un estado puede usar su milicia para ayudar con la aplicación de la ley civil y si puede ir más allá y declarar la ley marcial depende de lo que permita su propia constitución y leyes.

Las leyes de muchos estados autorizan un uso mucho más amplio de las fuerzas armadas que lo permitido por la ley federal.

Eso no significa que los gobernadores puedan hacer lo que quieran. La Constitución de los Estados Unidos todavía se aplica bajo la ley marcial. Los estados deben cumplir con sus requisitos y con los requisitos en sus propias constituciones. Aunque la Corte Suprema ha dicho que las cortes no pueden adivinar si la declaración de ley marcial de un gobernador del estado es necesaria, pueden revisar si las acciones tomadas bajo esa declaración son constitucionalmente permisibles.

Esto también es cierto a nivel federal: los tribunales pueden revisar si las acciones militares bajo la ley marcial han cruzado una línea constitucional. La Corte Suprema hizo exactamente eso en el caso de Hawai. Sin dejar de lado la declaración de la ley marcial en sí, el Tribunal revocó las condenas de todos los civiles que habían sido juzgados por un tribunal militar mientras las islas estaban bajo la ley marcial.

Los jueces generalmente le permiten al gobierno una mayor flexibilidad en una crisis y sopesarán en gran medida el interés del gobierno en la salud y la seguridad públicas al equilibrarlo con las intrusiones en las libertades civiles. Eso no significa que esas libertades desaparezcan. Es poco probable, por ejemplo, que los tribunales defiendan el uso de las fuerzas armadas para imponer cuarentenas solo a ciertos grupos étnicos.

Si bien la ley marcial no es el poder ilimitado que a menudo vemos retratado en la cultura popular, el público teme que provoque un problema real: la Corte Suprema ha dejado muchas preguntas sobre la ley marcial sin respuesta, y las leyes aprobadas por el Congreso y los estados también se van mucho espacio para explotar estas incertidumbres.

Una vez que la crisis de salud inmediata haya pasado, el Congreso y las legislaturas estatales deberían revisar estas leyes para aclarar, y limitar adecuadamente, cuándo, dónde y cómo se puede usar la ley marcial. Hasta que esto suceda, continuarán los rumores y la información errónea sobre este aterrador poder ejecutivo.

Ediciones: 2020-22

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