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Astronomia

¿Qué planeta no tiene atmósfera?

¿Qué planeta no tiene atmósfera? Nuestro sistema solar se constituye de 8 planetas, y cada uno cuenta con características únicas que han fascinado al conocimiento humano. Descubrimientos singulares, como, por ejemplo, temperaturas de hasta 460 grados Celsius, o tormentas que han durado más de 100 años.

Infinidades de hallazgos que han conmovido a los investigadores. Ante esto, se afirma que existe un planeta de nuestro sistema solar que no tiene una atmósfera. ¿Sabes de cuál se trata? Vamos a conocer cuál de nuestros vecinos carece de esta capa, y, además, el papel que cumple una atmósfera en el ecosistema de un planeta.

Mercurio

El puesto se lo lleva Mercurio. Mercurio es sin dudas un planeta muy famoso en nuestro sistema solar. El porqué de esto se debe, precisamente, a que se le conoce como el planeta más pequeño, el planeta a su vez más cercano al sol, y también, el planeta que ha estado más tiempo cerca de la tierra (valorando el desplazamiento de su órbita).

En esta misma línea, Mercurio también es reconocido por ser un planeta sin atmósfera. Sin embargo, hay que aclarar un punto muy importante, y es que no consiste en que no tenga atmósfera, sino en que posee una muy mínima.

Existe un conjunto de astros cuyas atmósferas son muy tenues, y este es el caso de Mercurio, quien realmente es el planeta con la atmósfera más débil de todo el sistema solar. ¿Qué implica esto para su ecosistema? Lo primero que nos corresponde es entender la función principal de una atmósfera para un planeta.

¿Qué es una atmósfera?

Una atmósfera es una capa conformada principalmente por gases que se agrupan de manera homogénea alrededor de un planeta o astro. Estos gases son atraídos por la fuerza de gravedad, lo que lo será posible si la densidad de la atmósfera misma le permite sostenerse a pesar de la presión ejercida por el viento solar.

La atmósfera está conformada por diferentes elementos gaseosos como lo son el argón, nitrógeno, oxígeno, ozono, dióxido de carbono, vapor de agua y también ciertos cuerpos sólidos como el polen.

La proporción de cada uno de estos elementos varía según la atmósfera de cada astro o planeta, específicamente, por distancia relativa al sol. En un planeta como la tierra, la atmósfera participa en procesos importantes, como la protección de la superficie terrestre de la radiación ultravioleta, la conservación del calor (efecto invernadero), la retención del aire, etc. Para el caso de Mercurio, no ocurre lo mismo.

¿Cómo es la atmósfera de Mercurio?

Como se mencionó anteriormente, la atmósfera de Mercurio existe. Sin embargo, es una capa muy limitada en cuanto a su densidad y composición, lo que se debe a su poca distancia relativa al sol y su campo magnético débil.

En consecuencia, no cumple las funciones que su planeta requeriría, lo que se debe a que la atmósfera de Mercurio es muy delgada. Ante esta situación, podemos observar que, por ejemplo, Mercurio ha recibido una gran cantidad de impactos por parte de cientos de meteoritos. Debido a su débil atmósfera, estos no habrían sido retenidos.

Otro fenómeno que ocurre debido a la poca densidad de su atmósfera es que Mercurio no puede retener el calor que recibe de la radiación solar. Este factor es uno de los que ha determinado que Venus sea el planeta más caliente y no Mercurio, pese a que este último sea el más cercano al sol.

Y es que, a diferencia del planeta en exposición, Venus posee una atmósfera muy densa. Existen también diferentes compuestos en la atmósfera de nuestro planeta y la del planeta vecino de la estrella madre propiamente. Se trata de un grupo de compuestos que constituyen a esta débil, pero igualmente significativa atmósfera.

Compuestos de la atmósfera Mercuriana

Mercurio es un planeta que, debido a su débil atmósfera, es impactado con frecuencia por el viento solar, una corriente que se compone de partículas con diferentes cargas eléctricas. Un efecto que propicia este fenómeno es la fuerza con la que los vientos rápidos destrozan constantemente la capa gaseosa homogénea (atmósfera) del planeta.

La atmósfera de Mercurio cuenta con un 0.5% de potasio, 0.5% de calcio, 6% de helio, 22% de hidrógeno, 29% de sodio, 42% de oxígeno. Informaciones obtenidas a través de sondas han permitido comprobar que esta atmósfera también posee proporciones mínimas de magnesio, nitrógeno, dióxido de carbono, etc.

Debido a lo susceptible que se encuentra ante el viento solar, la atmósfera de Mercurio no es ni siquiera una capa fija. De hecho, cuando esta impacta con el viento solar, puede llegar a desaparecer inclusive. Algunas explicaciones sobre la presencia de dióxido de carbono y agua están relacionadas a los impactos de los meteoritos en la sección del planeta que no recibe iluminación.

Recordemos que la rotación de Mercurio sobre sí es muy lenta, lo que resulta en 29 días de sol y 29 días de oscuridad continuos durante este ciclo.

En consecuencia, se observa la formación de diferentes compuestos como lo son el hielo, específicamente, en la sección del planeta que se ve completamente oscurecida. Este es uno de los fenómenos más interesantes de Mercurio, ya que destaca dos realidades totalmente diferentes en su planeta, donde dos mitades polarizadas experimentarán temperaturas totalmente hostiles.

Por una parte, la sección expuesta al sol podrá llegar a temperaturas de 420 grados Celsius, mientras que la sección oculta, podrá llegar a los -180 grados Celsius inclusive.

No existe un planeta sin atmósfera, sino uno con la atmósfera más débil

Tal y como se lee, no existe un planeta en el sistema solar que no posea atmósfera, sino más bien, uno con la atmósfera más tenue de todas. Si bien no se ha determinado la existencia de vida en este planeta, podemos igualmente observar las consecuencias que ha sufrido su superficie y ecosistema.

En este caso, se trata de Mercurio, un planeta que, a pesar de su tamaño, ha sido motivo de diferentes investigaciones debido a su tamaño, sus cambios de temperatura y, también, su diminuta atmósfera.

Fuentes

1- Sánchez, R. (2020). ¿Cómo es la atmósfera de Mercurio?. Muy Interesante. Recuperado de: Muyinteresante

2- (2021). Atmósfera. Wikipedia.

3- (2020). Todo Sobre Mercurio. Space Place.

Leer también: ¿Por qué Mercurio no es el planeta más caliente del sistema solar?; Cual es el Planeta más cercano; ¿Cuál es el planeta más grande del sistema solar?

Por Angel Eulises Ortiz

Consultor en marketing online, SEO , SEM desde el 2009, con una especialización SEO de la Universidad California Davis y Coursera del 2020 y otra de Marketing con redes sociales del Tecnológico de Monterrey también del mismo año ; Blogger desde el 2006, curioso; amante de la tecnología, que quiere entender su entorno, la evolución de la publicidad e Internet; tel- ☎ : +573214800273