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Samuel Guthrie-historia-biografia, Cloroformo

Samuel Guthrie (1782-1848) fue un médico estadounidense de Hounsfield, Nueva York que descubrió el Cloroformo (CHCL3 o triclorometano) en 1831, una sustancia química que algunos años más tarde se utilizaría en el campo de la anestesia.

Dicho cloroformo anestésico fue obtenido de la destilación de Cloruro de cal con alcohol en un barril de Cobre, usándolo Samuel Guthrie como anestésico leve en las cirugías y amputaciones. Pero Guthrie no sería el único descubridor del Cloroformo (aunque sí el primero en escribir sobre ello, pues en forma independiente Eugène Soubeiran y Justus Liebig hicieron lo propio.

¿Qué otras cosas sabemos de Samuel Guthrie? Muy pocas cosas, la verdad; que a los 22 años se casó con Sandra Sexton (quien era originaria de Connecticut); que se formaría como médico en la actual Universidad de Columbia (en esa entonces Colegio de Médicos y Cirujanos de Nueva York ) y, que era un gran hombre de negocios.

En 1817, Samuel Guthrie Jr. se mudó a Sackets Harbor, Nueva York, Condado de Jefferson , en el norte de Nueva York, donde comenzó a ejercer como médico rural.

Además de su práctica médica, el Dr. Guthrie fue un exitoso comerciante, más conocido en su tiempo por la fabricación de éter clórico, vinagre y polvo de cebado para armas de fuego, lo que hizo obsoletos los mosquetes de chispa. También inventó un proceso para convertir el almidón de patata en melaza y destiló un alcohol que se consideraba de calidad inigualable en el condado de Jefferson.
Murió el 19 de octubre de 1848.

Sólo recientemente el Cloroformo ha sido sustituido por sustancias menos tóxicas como el tricloroetileno o el halotano, por ejemplo.

Ediciones 2010-15-18

Language: Español