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Mesopotamia

Los hititas y el imperio hitita

Los hititas eran un antiguo pueblo de Anatolia (Turquía moderna) que formó un imperio entre 1600-1180 a. C.

Los hititas fabricaban bienes de hierro avanzados, gobernaban su reino a través de funcionarios del gobierno con autoridad independiente sobre varias ramas del gobierno, y adoraban a los dioses de la tormenta.

  • Los continuos conflictos de los hititas con Egipto produjeron el primer tratado de paz conocido del mundo.
  • Los hititas eran un antiguo grupo de indoeuropeos que se mudaron a Asia Menor y formaron un imperio en Hattusa en Anatolia (Turquía moderna) alrededor del 1600 a. C.
  • El Imperio hitita alcanzó grandes alturas a mediados de la década de 1300 a. C., cuando se extendió por Asia Menor, hasta el norte de Levante y la Alta Mesopotamia.
  • Como muchos indoeuropeos, los hititas pudieron viajar largas distancias y emigrar a otras tierras debido a la domesticación de los caballos. La difusión de tecnologías como la rueda y el carro, que también se utilizaron en la antigua Mesopotamia y otras civilizaciones tempranas de la región, también ayudó a los pastores y las civilizaciones agrarias.
  • Después de alrededor de 1180 a. C., el imperio terminó y se dividió en varias ciudades-estado independientes neo-hititas, nuevas hititas, algunas de las cuales sobrevivieron hasta el siglo VIII a. C.

Cultura

El idioma hitita era miembro del indoeuropeo, una familia de idiomas relacionados que hoy se habla ampliamente en las Américas, Europa y Asia occidental y meridional.

Los hititas se llaman así debido a su identificación inicial con los hititas bíblicos, según la arqueología del siglo XIX. Los hititas generalmente se conocen como personas que viven entre los israelitas.

Aunque su civilización prosperó durante la Edad del Bronce , comenzando alrededor del año 3000 a. C., los hititas fueron pioneros de la Edad del Hierro.y comenzó a fabricar artefactos de hierro alrededor de 1400 a. C.

Esto es significativo porque el uso de hierro y acero por parte de los hititas creó herramientas y armas que eran más eficientes que las de bronce. Existen un par de teorías sobre cómo los hititas desarrollaron esta tecnología.

Algunos estudiosos creen que los hititas habían estado experimentando con la metalurgia durante años, lo que finalmente los llevó a descubrir un proceso de fundición que derretiría el hierro, que se derrite a una temperatura más alta que otros metales como el cobre o el estaño.

También es posible que los hititas aprendieran algo de esta tecnología de los pueblos de las montañas Zagros en el oeste de Irán. Los socios comerciales de los hititas en Asiria y partes del imperio egipcio tenían una gran demanda de productos de hierro.
Después de 1180 a. C., en medio de la agitación general en el Levante con

la llegada repentina de los Pueblos del Mar, personas de nacionalidad desconocida que usaron barcos para atacar ciudades mediterráneas y egipcias, el reino se dispersó en varias ciudades-estado neo-hititas independientes.

La historia de la civilización hitita se conoce principalmente por los textos cuneiformes que se encuentran en el área de su antiguo reino y por el correo diplomático y comercial que se encuentra en los archivos de Egipto y Oriente Medio.

La escritura cuneiforme sugiere que los hititas tenían alguna conexión con los imperios mesopotámicos, ya sea a través de la comunicación directa o mediante la conquista de los hititas de otro grupo de Anatolia central, los Hatti, que tenían conexiones con los sumerios, un imperio mesopotámico.

De cualquier manera, la tecnología de escritura de los mesopotámicos fue transferida a los hititas.

Gobierno

El jefe del estado hitita era el rey, seguido del aparente heredero, uno de los descendientes del rey nacido en la posición de sucederlo. Sin embargo, algunos funcionarios ejercieron autoridad independiente sobre varias ramas del gobierno, por lo que el rey no controlaba todos los aspectos del reino.

Por ejemplo, el jefe de los guardaespaldas reales, el jefe de los escribas, que estaba a cargo de la burocracia, ¡e incluso el jefe de los administradores del vino!

La vida y cultura cotidiana de los hititas es misteriosa porque los documentos escritos de esta cultura tratan principalmente de los reyes y sus campañas.

Se sabe que los hititas escribieron usando la escritura acadia pero en su propio idioma indoeuropeo y usaron sellos cilíndricos para firmar documentos y marcar propiedades como lo hicieron las personas en toda Mesopotamia, lo que sugiere un vínculo entre las dos culturas.

Sin embargo, los hititas pueden haber aprendido sobre las costumbres mesopotámicas a través de los Hatti, un pueblo de Anatolia que los hititas conquistaron, que tenían conexiones previas con Sumer en Mesopotamia.

Los detalles de la vida y cultura hititas que hemos aprendido parecen ser ligeras variaciones de los de los Hatti. Pero no sabemos la naturaleza exacta de la relación entre estos dos grupos dado el pequeño número de fuentes primarias que se han encontrado.

Religión

Los dioses de la tormenta eran prominentes en el panteón hitita, el conjunto de todos los dioses en una religión politeísta. Tarhunt fue referido como El Conquistador, El Rey de Kummiya, Rey del Cielo y Señor de la tierra de Hatti. Era el dios de la batalla y la victoria, especialmente contra las potencias extranjeras. Esto podría indicar que los hititas valoraron el poderío militar.

La batalla de kadesh

Un compromiso militar por el que los hititas son famosos es la batalla de Kadesh contra el ejército del faraón egipcio Ramsés II en 1274 a. C. Esta batalla es especialmente importante porque ambas partes reclamaron la victoria, lo que condujo al primer tratado de paz conocido en la historia del mundo, en 1258 a. C.

Conflicto entre hititas y egipcios

Los hititas habían estado avanzando hacia el imperio egipcio y habían causado problemas al faraón Tutmosis III. El faraón Ramsés II resolvió expulsar a los hititas de sus fronteras. Esperaba obtener una ventaja capturando la ciudad de Kadesh, un centro de comercio que tenían los hititas. Ramsés marchó desde Egipto a la cabeza de más de 20,000 soldados en cuatro divisiones para luchar contra las tropas de Muwatalli, el rey de los hititas.

Batalla

Los ejércitos egipcio y hitita fueron bastante parejos, por lo que probablemente ambos pudieron reclamar la victoria. Los carros egipcios fueron más rápidos porque solo tenían dos personas a bordo, mientras que los carros hititas acomodaron a una persona adicional, permitiendo que se lanzaran más lanzas desde cada carro.

La combinación de carros y herramientas de hierro, que eran más fuertes que las de bronce, significaba que la tecnología militar egipcia y hitita era una de las más sofisticadas de su tiempo. Ambas civilizaciones contaban con un fuerte poder estatal y la capacidad de enviar tropas a la guerra para luchar por el control de sus imperios.

Secuelas

Ramsés reclamó una gran victoria para Egipto: había derrotado a su enemigo en la batalla. Muwatalli también reclamó la victoria porque no perdió Kadesh. El Tratado de Kadesh —el primer tratado de paz— fue un documento importante porque mostraba la capacidad de las grandes civilizaciones para determinar si estaban en guerra entre sí o no.

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