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¿Cuál es la causa de la subducción?

¿Cuál es la causa de la subducción? ¿Qué la provoca? Las placas litosféricas presentan un desplazamiento sobre la astenosfera, desplazamiento que puede llegar a causar colisiones entre litosferas. Debido a la diferencia que existirá la densidad de las placas que colisionan, una de estas se hundirá hasta quedar bajo el borde de la otra. Este proceso es conocido como subducción.

Se han definido 3 tipos: subducción de litosfera oceánica bajo litosfera oceánica, subducción de litosfera oceánica bajo litosfera continental y subducción de litosfera continental bajo litosfera continental. En este artículo, vamos a conocer cuál es la causa de la subducción, descubriendo cuáles son los fenómenos implícitos en su origen.

1- Fuerza tectónica: el fenómeno que mueve las placas de nuestro planeta

Nuestro plantea está constituido por un conjunto de placas que definen las características de la superficie tal y como la conocemos. Algunos fenómenos como los sismos son causados por el movimiento que ocurre entre dichas placas, como lo es en el caso de la subducción. A este movimiento se le conoce como fuerza tectónica.

La fuerza tectónica es el movimiento ocasionado por el calor proviene del centro de la tierra. Existen diferentes fuerzas tectónicas, lo que más específicamente, hace que el movimiento de las placas pueda originarse desde diferentes zonas al mismo tiempo y en diferentes magnitudes.

Como ya mencionamos anteriormente, debe presentarse una colisión entre dos tipos de placas tectónicas para que la subducción pueda ocurrir -además de otros factores-. La colisión es explicada por el movimiento que las placas realizan como consecuencia de la fuerza tectónica. Este es el primero de diferentes elementos que entenderemos como factor causal de la subducción.

2- La gravedad: incidente en la densidad de las placas

Repasemos un poco sobre la subducción. Ya sabemos que el choque de las placas hará que una de estas se hunda más que la otra y quede bajo su borde, es que decir, que quede subducida. La placa con la mayor densidad será la subducida, y esto se debe específicamente a las fuerzas gravitatorias que efectúan sobre esta.

Cuando hablamos de la fuerza gravitatoria, o en su defecto, de la gravedad, nos referimos a una de las cuatro fuerzas que se presentan en nuestro universo. En este caso, la gravedad es una fuerza de atracción, la cual hace que todos los objetos o cuerpos que se encuentran en nuestro planeta sean atraídos hacia su centro.

Como debemos estar teorizando, la gravedad atraerá con más fuerza a aquellos cuerpos cuya densidad sea mayor. En este sentido, las fuerzas gravitatorias son las que determinan el efecto de la subducción, es decir, que una de las placas, al ser más atraída, se ubique por debajo de la otra luego de colisionar.

Los cuerpos con menor flotabilidad (fenómeno opuesto a la gravedad), serán los subducidos, lo que típicamente incide de esta manera en la corteza oceánica, la cual presenta una mayor densidad debido a sus aspectos composicionales.

3- Fuerza de empuje: fuerza de empuje de rocas jóvenes

Cuando hablamos de la fuerza de empuje, nos referimos a la fuerza que ejerce un cuerpo al ser sumergido en un líquido. La fuerza de empuje ocurre según la presión que el líquido ejercerá sobre el cuerpo, dependiendo de su profundidad respectivamente. En el caso de la subducción, la fuerza de empuje es generada por el efecto de las dorsales oceánicas.

La fuerza que generan las rocas jóvenes en las dorsales arrastra a las más alejadas, es decir, a las antiguas, todas a chocar contra la corteza continental, la cual generará una fuerza opuesta a la de la oceánica igualmente.

Tres fenómenos que convergen

Como se observa, existen tres factores que inciden para que la subducción sea posible. No nos basemos en el orden, la fuerza de empuje es el fenómeno más importante, aunque sea el último de los expuestos. Sin esta, el movimiento de las placas no sería suficiente como para ocasionar la colisión que delimitará las zonas de subducción finamente.

Así, la fuerza gravitatoria actuará como un fenómeno que definirá la orientación de la subducción de cualquiera de las dos placas en cuestión. Si bien igualmente hablamos de un factor determinante, la densidad de las placas también puede llegar a presentar una similitud importante en su composición, resultando así en un proceso llamado obducción, opuesto a subducción.

Finalmente, la fuerza tectónica también actuará de manera determinante en el proceso de subducción. Sin embargo, podemos observar que los fenómenos anteriormente mencionados resultarían en un agente más determinante al momento de condenar la orientación de las placas que colisionan.

Si bien este proceso juega un papel importante, encontraremos que la clave residirá en la fuerza de empuje, y no solamente en el proceso de la subducción, sino también en la obducción. Estos dos fenómenos son responsables de la formación de pliegues montañosos y actividades volcánicas en diferentes zonas de nuestro planeta.

Leer también: Subducción y obducción semejanzas y diferencias

Por Angel Eulises Ortiz

Consultor en marketing online, SEO , SEM desde el 2009, con una especialización SEO de la Universidad California Davis y Coursera del 2020 y otra de Marketing con redes sociales del Tecnológico de Monterrey también del mismo año ; Blogger desde el 2006, curioso; amante de la tecnología, que quiere entender su entorno, la evolución de la publicidad e Internet; tel- ☎ : +573214800273