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¿Cuáles son los tipos de subducción?

¿Cuáles son los tipos de subducción? Cuando hablamos de subducción, nos referimos a un fenómeno que se presenta en las placas tectónicas, causado precisamente por dos corrientes tectónicas. La primera ocurre gracias a las fuerzas producidas por los bloques, y la segunda, producto del empuje que ocasionan las dorsales meso-oceánicas.

Es subducción es así el hundimiento de la denominada placa litosférica, lo que dará lugar a los límites convergentes gracias al choque de las corrientes. En este artículo vamos a conocer los tipos de subducción que pueden presentarse, para entender más a fondo este proceso geofísico que, de hecho, es responsable de muchos terremotos.

Conoceremos dos clasificaciones que se tienen hasta la actualidad sobre los tipos de subducción. Comenzamos con la primera y más conocida, basada en la zona de subducción.

a- Tipos de subducción según la zona

La subducción solo puede ocurrir en zonas de subducción, y por lo tanto, su clasificación está basada en tres tipos de zonas en las cuales se presentará este fenómeno. Al respecto, se presenta la subducción de litósfera oceánica bajo litosfera continental, la colisión intercontinental y la Subducción de litosfera oceánica bajo litosfera continental.

1- Subducción de litosfera oceánica bajo litosfera oceánica

Este tipo de subducción ocurre debido a que las dos placas litosféricas son oceánicas, lo que dará origen a las fosas oceánicas, caracterizadas por presentar una notable depresión. Se producirán volcanes debido a la placa que se introducirá en el fondo y posteriormente se fundirá, originando también otros fenómenos de magma.

En ocasiones, los volcanes logran sobrepasar el nivel del mar, o cuando menos, darán lugar a islas típicamente conocidas como arcos islas, las cuales registrarán sismos y actividad volcánica con mucha frecuencia. Debido a que la subducción produce fricción, muchas de las rocas terminarán fundiéndose, dando lugar a un archipiélago al momento de ascender.

El resultado de esta subducción será de una fosa del tipo oceánica con una profundidad importante. A su vez, la placa subducida, al fusionarse de manera parcial, dará lugar al magma. Todo esto, gracias a que será engullida a través del manto.

2- Subducción de litosfera oceánica bajo litosfera continental

En este proceso, una placa litosférica oceánica se introducirá por debajo de otra placa litosférica, placa en este caso, del tipo continental, al momento de hacer convergencia. Gracias a esto, se presentarán cordilleras con un registro sísmico y magmático importante. De hecho, estas placas son capaces de presentar una extensión importante, superando más de mil kilómetros en ocasiones.

A las placas que convergen, también se les llamará orógenos, y representarán el límite que existe entre las placas continentales y oceánicas. Su origen radica en un proceso denominado orogenia, un grupo procesos del tipo geológicos que ocurren en los extremos de las placas específicamente.

Los orógenos, además de sus límites tanto continentales como oceánicos, también poseen pliegues, mantos de corrimiento, fallas inversas y cabalgamientos. En ocasiones, pueden presentar sedimentos marinos.

3- Colisión intercontinental

La convergencia, para este caso, será constituida por una placa continental y un borde también continental. Ocurrirá cuando una subducción oceánica-continental unida a un continente, lo arrastre y haga que colisione con otro (allí el nombre de colisión intercontinental). Como consecuencia, se formarán cordilleras de gran tamaño, denominadas orógenos intracontinentales.

En esta colisión, se formarán extensiones montañosas en el momento en el que los sedimentos se plieguen. Todos los materiales subducidos se convierten en magma, la cual quedará sellada entre los continentes. La formación de estas montañas es llamada prisma de acreción, definida efectivamente como la acumulación que se presenta en la zona de contacto de las placas.

Uno de los puntos más curiosos de este tipo de fenómeno frente a los dos anteriores, es que no produce actividad magmática ni sísmica. Esto se debe principalmente a que el material producido por la colisión no logrará ascender y quedará sellado en medio de los dos continentes.

b- Subducciones según el grado

Otro taxón que nos propone una explicación sobre los tipos de subducción reside en la diferenciación de sus ángulos de subducción. En este enfoque, encontraremos que existen dos tipos de subducción respectivamente:

  • -De tras-arco: Presentan un ángulo de subducción de aproximadamente 70 grados, dando lugar a una modificación de 18 centímetros / año. Este tipo de subducciones produce una línea de volcanes en forma de islas paralelas sobre la zona afectada.
  • De andino: Para estos casos, el ángulo de subducción oscila entre tan solo 20 y 30 grados. Esta se extiende hasta llegar al continente, presentando unos 100 kilómetros de profundidad, donde se observará que la roca se fundirá de manera parcial, la cual tendrá encima un cordón volcánico, presentando finalmente una velocidad de 6-12 centímetros / año.

¿Por qué ocurre la subducción?

La subducción ocurre debido al crecimiento de la corteza oceánica, ya que si esta crece de manera continua en las dorsales y la tierra no logra equipararse, se debe a que otra zona estará experimentando una depresión similar. Las cadenas montañosas y volcanes se presentan típicamente en los límites de las placas debido a la presencia de las placas litosféricas.

A su vez, la subducción es también explicada a través de diferentes fuerzas, precisamente, la fuerza gravitatoria y la fuerza de empuje.

  • Fuerza gravitatoria: Es uno de los fenómenos más importantes en el proceso de la subducción, ya que incide en gran medida según la densidad de cada placa. De hecho, la gravedad es la que determinará la flotabilidad de las placas. Mientras mayor sea la fuerza gravitatoria, existirá menor flotabilidad propiamente.
  • Fuerza de empuje: Hablamos del fenómeno responsable de la subducción, generado por la acción de los límites interplaca del tipo constructivos, conocidos también como dorsales oceánicas. La fuerza de empuje, propiciada por las rocas jóvenes presentes en dichas dorsales, logrará llevar consigo a las antiguas, típicamente más remotas a la dorsal.

La investigación de la subducción es un proceso de estudios continuos que, a la actualidad, se mantiene en aplicación. Desde el año 1910, teorías han tratado de explicar las características de este proceso, el cual ha permitido entender, por ejemplo, la razón de los terremotos en diferentes zonas del mundo.

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Por Angel Eulises Ortiz

Consultor en marketing online, SEO , SEM ; Blogger, curioso; amante de la tecnología, que quiere entender su entorno, la evolución de la publicidad e Internet; tel- ☎ : +573214800273

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