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Límites de placas divergentes

Límites de placas divergentes ¿qué son?Existen límites divergentes donde las placas tectónicas se separan unas de otras. A diferencia de los límites convergentes , la divergencia ocurre solo entre placas oceánicas o continentales, no una de cada una.

La gran mayoría de los límites divergentes se encuentran en el océano, donde no fueron mapeados ni entendidos hasta mediados o finales del siglo XX.

En zonas divergentes, las placas se separan y no se empujan. La fuerza principal que impulsa este movimiento de la placa (aunque existen otras fuerzas menores) es el «tirón de la losa» que surge cuando las placas se hunden en el manto bajo su propio peso en las zonas de subducción .

En zonas divergentes, este movimiento de tracción descubre la roca caliente y profunda del manto de la astenosfera. A medida que la presión disminuye en las rocas profundas, responden derritiéndose, aunque su temperatura no cambie.

Este proceso se llama fusión adiabática. La porción derretida se expande (como lo hacen generalmente los sólidos derretidos) y se eleva, sin tener a dónde ir. Este magma luego se congela en los bordes posteriores de las placas divergentes, formando una nueva Tierra.

Crestas del océano medio

En los límites oceánicos divergentes, la nueva litosfera nace caliente y se enfría durante millones de años. A medida que se enfría, se contrae, por lo que el fondo marino fresco se encuentra más alto que la litosfera más antigua a cada lado. Esta es la razón por la cual las zonas divergentes toman la forma de oleajes largos y anchos que corren a lo largo del fondo del océano: crestas en el medio del océano . Las crestas tienen solo unos pocos kilómetros de altura pero cientos de ancho.

La pendiente en los flancos de una cresta significa que las placas divergentes reciben ayuda de la gravedad, una fuerza llamada «empuje de la cresta» que, junto con la extracción de la losa, representa la mayor parte de la energía que impulsa las placas. En la cresta de cada cresta hay una línea de actividad volcánica. Aquí es donde se encuentran los famosos fumadores negros del fondo marino profundo.

Las placas divergen a una amplia gama de velocidades, dando lugar a diferencias en las crestas de extensión. Las crestas de propagación lenta, como la Cordillera del Atlántico Medio, tienen lados con pendientes más pronunciadas porque su nueva litosfera tarda menos distancia en enfriarse.

Tienen relativamente poca producción de magma, de modo que la cresta de la cresta puede desarrollar un bloque profundo, un valle de grietas, en su centro. Las crestas de rápida expansión, como el aumento del Pacífico Oriental, producen más magma y carecen de valles de grietas.

El estudio de las crestas del océano medio ayudó a establecer la teoría de la tectónica de placas en la década de 1960. El mapeo geomagnético mostró grandes «franjas magnéticas» alternas en el fondo marino, como resultado del siempre cambiante paleomagnetismo de la Tierra . Estas rayas se reflejaron entre sí a ambos lados de los límites divergentes, dando a los geólogos pruebas irrefutables de la expansión del fondo marino.

Islandia

Con más de 10,000 millas, la Cordillera del Atlántico Medio es la cadena montañosa más larga del mundo, que se extiende desde el Ártico hasta justo por encima de la Antártida . Sin embargo, el noventa por ciento se encuentra en las profundidades del océano. Islandia es el único lugar donde esta cresta se manifiesta sobre el nivel del mar, pero esto no se debe a la acumulación de magma a lo largo de la cresta solo.

Islandia también se encuentra en un punto volcánico , el penacho de Islandia, que elevó el fondo del océano a elevaciones más altas a medida que el límite divergente lo separaba. Debido a su configuración tectónica única, la isla experimenta múltiples tipos de vulcanismo y actividad geotérmica . En los últimos 500 años, Islandia ha sido responsable de aproximadamente un tercio de la producción total de lava en la Tierra.

Extensión continental

La divergencia también ocurre en el entorno continental, así es como se forman los nuevos océanos. Todavía se están estudiando las razones exactas de por qué sucede donde sucede y cómo sucede.

El mejor ejemplo en la Tierra hoy es el estrecho Mar Rojo, donde la placa árabe se ha alejado de la placa nubia. Debido a que Arabia se ha encontrado con el sur de Asia mientras África se mantiene estable, el Mar Rojo no se ampliará hasta convertirse en un Océano Rojo pronto.

La divergencia también está ocurriendo en el Gran Valle del Rift de África Oriental, formando el límite entre las placas de Somalia y Nubia. Pero estas zonas de grietas, como el Mar Rojo, no se han abierto mucho a pesar de que tienen millones de años. Aparentemente, las fuerzas tectónicas alrededor de África están presionando los bordes del continente.

Un ejemplo mucho mejor de cómo la divergencia continental crea los océanos es fácil de ver en el Océano Atlántico Sur. Allí, el ajuste preciso entre América del Sur y África atestigua el hecho de que alguna vez se integraron con un continente más grande.

A principios de la década de 1900, ese antiguo continente recibió el nombre de Gondwanaland. Desde entonces, hemos utilizado la expansión de las cordilleras del océano medio para rastrear todos los continentes actuales hasta sus antiguas combinaciones en épocas geológicas anteriores.

Queso de cuerda y grietas móviles

Un hecho que no se aprecia ampliamente es que los márgenes divergentes se mueven lateralmente al igual que las placas en sí. Para ver esto por ti mismo, toma un poco de queso y sácalo con las dos manos.

Si separa las manos, ambas a la misma velocidad, la «grieta» en el queso permanece fija. Si mueve las manos a diferentes velocidades, que es lo que hacen generalmente las placas, la grieta también se mueve. Así es como una cresta en expansión puede migrar directamente a un continente y desaparecer, como está sucediendo hoy en el oeste de América del Norte.

Este ejercicio debería demostrar que los márgenes divergentes son ventanas pasivas hacia la astenosfera, liberando magmas desde abajo donde sea que vaguen.

Mientras que los libros de texto a menudo dicen que la tectónica de placas es parte de un ciclo de convección en el manto, esa noción no puede ser cierta en el sentido ordinario. La roca del manto se eleva a la corteza, se transporta y se subduce en otro lugar, pero no en los círculos cerrados llamados células de convección.

Leer también:Tectonica de placas; Volcanes prehistóricos y de la historia antigua; Tierra y geologia

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