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Tectónica de placas

En este apartado se presenta cómo se desarrollaron los conceptos de la teoría de la tectónica de placas y especialmente en qué consiste esta teoría, que hoy proporciona un modelo unificador que explica los principales fenómenos geológicos que afectan a nuestro planeta.
Para comprender completamente el desarrollo de las ideas que llevaron a la formulación de la teoría de la tectónica de placas, es fundamental tener algunas nociones básicas sobre el magnetismo terrestre.

Primero que nada, un punto de vocabulario. La tectónica es aquella parte de la geología que estudia la naturaleza y provoca la deformación de los conjuntos de rocas, específicamente en este caso, deformaciones, litosfera terrestre a gran escala. Una placa es un volumen rígido, no muy grueso en comparación con su superficie. La tectónica de placas es una teoría científica global unificadora que propone que las deformaciones de la litosfera están conectadas a las fuerzas internas de la tierra y que estas distorsiones dan como resultado el corte de la litosfera en una serie de placas rígidas que se mueven con respeto. entre sí deslizándose sobre la astenosfera.

Estos movimientos definen tres tipos de límites entre las placas: 1) límites divergentes , donde las placas se alejan unas de otras y hay producción de nueva corteza oceánica; 2) límites convergentes, donde las placas chocan como consecuencia de la divergencia; 3) transformando fronteras, cuando las placas se deslizan lateralmente unas contra otras a lo largo de las fallas; este tipo de límite permite acomodar diferencias de velocidad en el desplazamiento de las placas entre sí.

Límites divergentes

Sabemos que existe un flujo de calor que va desde el centro hacia el exterior de la tierra, un flujo provocado por la desintegración radiactiva de ciertos elementos químicos en el manto y que genera células de convección en el manto plástico (astenosfera). Debido a esta convección, existe una concentración de calor en un área donde el material calentado se expande, lo que explica el levantamiento correspondiente a la dorsal oceánica.

La concentración de calor conduce a un derretimiento parcial del manto que produce magma. La convección produce, en la parte rígida de la envoltura de la tierra (litosfera), las fuerzas de tensión que hacen que dos placas diverjan; es el motor de la cinta transportadora, impulsando la litosfera oceánica a ambos lados de la cresta. Entre estas dos placas divergentes, La extensión del fondo del océano crea en el área de la cresta, tensiones que resultan en fallas de colapso y fracturas abiertas, que se forman en el medio de la cresta, una zanja de colapso llamada grieta oceánica.

El magma producido por el derretimiento parcial del manto ingresa a las fallas y fracturas de la grieta. Parte de este magma cristaliza en la litosfera, mientras que otro es expulsado al fondo del océano en forma de lava y forma volcanes submarinos. Es este magma cristalizado el que forma una nueva corteza oceánica a medida que el lecho marino se extiende.

Es así como se crea perpetuamente la nueva litosfera oceánica a nivel de las fronteras divergentes, es decir, en las dorsales oceánicas. Son estos procesos los que explican cómo se formó un océano como el Atlántico, … una pregunta muy cara a Wegener.

Límites convergentes

Hoy en día, los físicos y los astrofísicos están bastante de acuerdo en que la Tierra no se está expandiendo como propuso Carey. Si la superficie de la tierra es un espacio finito, el hecho de que las placas crezcan en límites divergentes implica que la litosfera tendrá que ser destruida en otro lugar para mantener constante la superficie de la tierra. Esta destrucción se produce en las fronteras convergentes que, como su nombre indica, marcan el contacto entre dos placas litosféricas que convergen entre sí.

La destrucción de la placa se produce por el hundimiento en la astenosfera de una placa debajo de la otra placa y por la digestión de la porción de placa incrustada en la astenosfera. Los resultados (terremotos, volcanes, cordilleras, deformaciones).

Un primer tipo de colisión resulta de la convergencia entre dos placas oceánicas. En este tipo de colisión, una de las dos placas (la más densa, generalmente la más antigua) se hunde debajo de la otra para formar una zona de subducción (literalmente: plomo debajo).

Transformando fronteras

Los límites transformadores corresponden a grandes fracturas que afectan todo el espesor de la litosfera; el término fallas transformadoras se usa con más frecuencia. Se encuentran con mayor frecuencia, pero no exclusivamente, en la litosfera oceánica.

Estas fallas permiten acomodar diferencias en las velocidades de movimiento o incluso movimientos opuestos entre las placas, o para retransmitir entre límites divergentes y convergentes (estas fallas transforman el movimiento entre divergencia y convergencia, de ahí su nombre de fallas transformantes).

La famosa falla de San Andrés en California es un buen ejemplo de esta situación: asegura el relevo del movimiento entre el límite divergente de la Cordillera del Pacífico Oriental, el límite convergente de las placas Juan de Fuca-Norteamérica y el límite divergente.

En resumen

La tierra es un sistema donde todas las partes, todos los elementos, forman una gran máquina impulsada por la termodinámica.

El motor está formado por la acción combinada de la gravedad terrestre y las grandes celdas de convección del manto que resultan del flujo de calor que va del centro al exterior de la tierra, un flujo de calor que está relacionado con la descomposición de radiactivos. elementos contenidos en los minerales constituyentes del manto.

Estos elementos concentran el calor en su parte ascendente, lo que provoca el derretimiento parcial de todo el manto superior y la expansión de los materiales. Es esta expansión la que produce una cresta oceánica lineal.

El flujo de la astenosfera bajo la litosfera rígida arrastra a esta última; esto da lugar a tensiones a nivel de la columna vertebral, provocando la divergencia y el magmatismo asociado. Entonces, hay una formación continua de nueva litosfera oceánica al nivel de la cresta y un ensanchamiento progresivo del océano.

Por otro lado, dado que el globo terrestre no se está expandiendo, es necesario destruir la litosfera, lo que se hace hundiendo la litosfera oceánica en las zonas de subducción que corresponden a las fosas oceánicas profundas que pueden alcanzar los 11 km (Fosa de las Marianas). La columna vertebral se disecciona mediante las llamadas fallas transformadoras para adaptarse a las diferencias en las velocidades de divergencia. esto se hace hundiendo la litosfera oceánica en zonas de subducción que corresponden a fosas oceánicas profundas que pueden alcanzar los 11 km (Fosa de las Marianas).
Ediciones 2011-19-21

Ver también: Erupcion del PinatuboVolcan Machinvolcanes más altos, desastres; Volcan Yellowstone

Bibliografía consultada

Nava Alejandro. La Inquieta Superficie terrestre. 1993 FONDO DE CULTURA ECONÓMICA, S.A. DE C.V. México, D. F

Por Angel Eulises Ortiz

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