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El Whisky en 10 preguntas

Sin duda, es el alcohol más complejo. Su paleta aromática es amplia en función de su edad, su crianza, la forma en que se destila. Frente a este abanico de posibilidades, aquí te dejo alguna información para entender mejor este brandy único.

¿Pero quién lo inventó?

Los irlandeses y los escoceses siguen discutiendo sobre la autoría de este alcohol. De hecho, no existe ningún registro escrito que afirme que esta bebida destilada a base de cereales nació en uno de estos países.

Solo sabemos que fueron los misioneros irlandeses, liderados por San Patricio (de quien los escoceses afirman que nació en su país), quienes, en 432, habrían traído de sus viajes evangelizadores la técnica de la destilación (ya se usaba en Egipto 3000 años antes de Jesucristo para los perfumes). Lo adaptaron para producir uisce beatha, una traducción celta del brandy.

Esta bebida no tuvo nada que ver con el destilado actual. Era de origen vegetal y recomendado contra enfermedades, de ahí su nombre de brandy. Este nombre era tan impronunciable por el inglés que los ingleses que luego lo simplificaron: uisce, uiskie y finalmente whisky.

¿Qué criterios debe cumplir este brandy?

Para tener derecho a ser llamado whisky, el brandy obtenido después de la destilación debe envejecer al menos tres años en barrica. Si su envejecimiento es menor, el alcohol no podrá reclamar el nombre de whisky. El grado de alcohol debe ser de al menos 40 grados.

¿La misma receta en todo el mundo?

Independientemente del país de origen, el whisky se compone de tres ingredientes: agua, cereales y levadura. El agua debe ser de una pureza irreprochable porque interviene durante las etapas principales (fermentación, destilación y dilución). Es por ello que las destilerías se ubican cerca de un arroyo. La elección del cereal es fundamental. Determinará el tipo y la paleta aromática del whisky. La cebada es la más extendida pero también encontramos trigo, maíz, centeno …

¿Prefieres mezclar?

La mezcla era anteriormente el whisky más común. Es una mezcla de diferentes tipos de whiskies de varias destilerías. La mezcla japonesa Hibiki Harmony, por ejemplo, se hizo a partir de diez whiskies de malta y grano de las unidades de producción de Yamazaki, Hakushu y Chita.

¿O single malt?

El término malta se refiere a un cereal malteado, es decir germinado y cocido para liberar sus aromas. Suele ser cebada. Cuando hablamos de un single malt, significa que los whiskies ensamblados provienen exclusivamente de la misma destilería.

¿Es mejor un whisky de malta que una mezcla?

¡No ! Todo depende de los gustos individuales. La mezcla es, sin duda, más complicada de lograr porque los alcoholes provienen de diferentes unidades de producción. El talento del maestro mezclador está trabajando para ofrecer un destilado complejo.

Turba

Tan pronto como se sirve el whisky en el vaso, surge un potente aroma a chimenea o té negro chino lapsang souchong. Este fuerte olor proviene de la turba (un aglomerado de plantas en descomposición y suelo utilizado durante el malteado de cereales). Se quema durante el secado y así resulta natural embalsamar la malta verde que luego será utilizada en la elaboración del whisky. Las destilerías de la isla de Islay, Escocia, son un referente mundial en whiskies de turba.

¿Whiskey o whisky?

La ortografía cambia pero es el mismo producto. Recordemos que el whiskey (con una e) se produce en Estados Unidos e Irlanda. En el resto del mundo, se llama whisky.

¿Y el bourbon?

El bourbon se elabora en los Estados Unidos con un mínimo de 51% de maíz. Puede agregar cebada malteada, centeno o trigo. La proporción de maíz suele rondar el 80%. El alcohol debe envejecer en barricas nuevas de roble durante al menos dos años.

¿Qué significa el número de años en la etiqueta?

Cuando una etiqueta dice 15 años de edad, por ejemplo, significa que el whisky más joven utilizado en su composición tiene al menos 15 años de envejecimiento. Pero la botella puede contener whiskies de 18 o 20 años.

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Por Angel Eulises Ortiz

Consultor en marketing online, SEO , SEM ; Blogger, curioso; amante de la tecnología, que quiere entender su entorno, la evolución de la publicidad e Internet; tel- ☎ : +573214800273

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