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¿La publicidad subliminal es ética o no?

¿La publicidad subliminal es ética o no? La publicidad subliminal transmite mensajes ocultos de los cuales los espectadores no son conscientes. Esta estrategia publicitaria plantea serios problemas éticos, particularmente porque los anuncios subliminales pueden manipular el comportamiento del consumidor incluso cuando los consumidores no están haciendo una elección consciente y no están conscientes de lo que han visto. Los anunciantes que usan intencionalmente mensajes subliminales pueden experimentar una reacción violenta del consumidor e incluso podrían caer en problemas legales.

Conceptos básicos de publicidad subliminal

Los anunciantes a menudo intentan crear una asociación entre un producto y la felicidad, una mejor salud o más estabilidad financiera. Sin embargo, la verdadera publicidad subliminal intenta crear una asociación que el consumidor no nota. Por ejemplo, un anunciante podría insertar un solo cuadro en una caricatura que contenga un mensaje o podría usar una imagen que desencadene pensamientos sexuales sin que el consumidor sea consciente de tales pensamientos.

Es extremadamente difícil demostrar que un anunciante ha usado anuncios subliminales, porque los consumidores no son conscientes de que el anuncio está afectando su comportamiento.

Anuncios y Elección

La industria publicitaria existe para brindar información a los consumidores sobre productos de la competencia y para tentarlos a elegir un producto sobre otro. Sin embargo, la publicidad subliminal elimina la elección del consumidor.

Una mujer que ve un anuncio subliminal de rímel, por ejemplo, podría no estar comprando el producto porque le gusta cómo funciona o por el precio. En cambio, podría ser provocada por un mensaje subliminal para creer que sin la máscara de pestañas, se dañará o que la máscara de alguna manera mejorará su vida. Mientras que los anunciantes a veces transmiten sutilmente estos mensajes, los mensajes subliminales se presentan de una manera que el consumidor no es consciente de ellos, eliminando la capacidad de elegir o evaluar críticamente un producto.

Seguridad y valores

Algunos anuncios subliminales satisfacen deseos poco éticos o se dirigen de manera inapropiada a un mercado en particular. Por ejemplo, un anunciante de cigarrillos podría insertar un mensaje subliminal diciéndole a los niños que fumar es bueno o seguro. Otros anunciantes pueden usar mensajes sexuales inapropiados.

Esto puede socavar los valores conscientes de un consumidor, promover un comportamiento poco ético o aumentar el deseo del consumidor de participar en una práctica poco saludable o riesgosa. Debido a que los consumidores no están al tanto del mensaje, no saben que están siendo manipulados en comportamientos que de otro modo no podrían exhibir. Algunos consumidores han alegado que los músicos insertan mensajes subliminales en su música. Por ejemplo, en 1985, dos fanáticos de Judas Priest intentaron suicidarse, y sus padres alegaron que la banda había insertado el mensaje subliminal de «hazlo» en su música.

Asuntos legales

No hay leyes específicas que prohíban la publicidad subliminal, pero varios estados han intentado prohibir la práctica. Los consumidores pueden demandar cuando creen que son perjudicados por un anuncio, incluso si no existe una ley específica que prohíba la publicidad subliminal. Estas demandas se llaman agravios y alegan daños intencionales o negligentes. La Comisión Federal de Comercio exige que los anunciantes sean veraces en sus anuncios, y los vendedores que violen las leyes de la verdad en la publicidad mediante el uso de mensajes subliminales falsos pueden ser multados.

Eficacia

Existe un debate continuo entre psicólogos y expertos en publicidad sobre la efectividad de la publicidad subliminal. El juez en el juicio de Judas Priest, por ejemplo, encontró que no había evidencia de que los mensajes subliminales pudieran afectar el comportamiento. Sin embargo, incluso si la publicidad subliminal no funciona, los intentos de los anunciantes para controlar el comportamiento del consumidor son ampliamente percibidos como poco éticos.

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