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¿Qué es el federalismo? Definición, concepto, significado

¿Qué es el federalismo? Definición, concepto, significado.El término tiene dos significados opuestos.»El federalismo se basa en el conocimiento de que nuestras libertades políticas están mejor aseguradas al limitar el tamaño y el alcance del gobierno nacional», proclamó Reagan. El lector habrá notado que «federalismo» tiene dos significados opuestos aquí, en un caso que connota un gobierno central más fuerte, y en el otro uno más débil. ¿Porqué es eso?

La respuesta corta es que es culpa de Richard Nixon. La respuesta larga comienza con la convención constitucional de Estados Unidos de 1787, donde se acuñó el término «federalismo». Los partidarios de un poderoso gobierno central, incluidos Alexander Hamilton y James Madison (que eventualmente se convirtieron en los principales autores de la constitución), adoptaron el nombre de «federalistas». Los que querían estados fuertes y un gobierno central débil se convirtieron en los «antifederalistas».

Los Documentos Federalistas, una serie de argumentos para la nueva constitución escritos por Hamilton y Madison, reconocieron la necesidad de un equilibrio entre el poder estatal y federal, pero favorecieron principalmente al centro. Después de que se adoptó la constitución, los defensores del gobierno central fuerte (principalmente de los estados del norte) se unieron al Partido Federalista. Cuando el sistema colapsó en una guerra civil en la década de 1860 por el tema de la esclavitud, la victoria del Norte fortaleció el poder de Washington. Fue reforzado aún más por los expansivos programas económicos y sociales del New Deal, por lo que para la década de 1950 no estaba claro si Estados Unidos todavía era una federación o efectivamente una república unitaria.

En el siglo XIX y principios del XX, muchos otros estados nuevos con divisiones internas significativas también adoptaron el concepto federalista, incluidos Brasil, Canadá, México y Suiza. Durante la segunda guerra mundial, surgió la idea de que una federación europea, con un gobierno general europeo que compartiera el poder con los estados nacionales, podría ser la clave para poner fin a las guerras persistentes del continente. En Italia, Altiero Spinelli fundó la Unión Federalista Europea en 1943. Winston Churchill pidió en 1946 la creación de «una especie de Estados Unidos de Europa».

Debido a que los estados europeos comenzaron sin una unión federal conjunta, el «federalismo» en Europa naturalmente significaba favorecer una más fuerte. Este siguió siendo el caso a medida que la Comunidad Europea del Carbón y del Acero evolucionó hacia la Comunidad Económica Europea, y estaba atrincherado por el lenguaje del Tratado de Roma en 1957, llamando a una «unión cada vez más estrecha». Cuando uno llama a los actuales políticos europeos como Martin Schulz o Guy Verhofstadt «federalistas», significa que están a favor de una UE más fuerte con mayores poderes para Bruselas.

En Estados Unidos, sin embargo, las cosas habían cambiado. En la década de 1960, frente a la Ley de Derechos Civiles del gobierno federal, los supremacistas blancos se unieron nuevamente al clamor de los derechos de los estados. Mientras tanto, los conservadores y los intereses comerciales habían llegado a resentir las regulaciones federales y los programas de asistencia social, y sentían que el lado descentralizado del federalismo había sido traicionado. El presidente Nixon sabía cómo aprovechar estos resentimientos.

En 1969 propuso «un nuevo federalismo en el que el poder, los fondos y la responsabilidad fluirán de Washington a los estados y al pueblo». Poco surgió de esto, pero la sensación de que el federalismo significaba principalmente restringir al gobierno nacional se arraigó en el republicano Partido. El resultado es que hoy, cuando los europeos hablan de «federalismo», quieren decir dar a Bruselas más poder.

Qué significa

Federalismo , modo de organización política que une estados separados u otras entidades políticas dentro de un marco general ; sistema político de una manera que permita a cada uno mantener su propia integridad . Los sistemas federales hacen esto al exigir que las políticas básicas se elaboren e implementen a través de la negociación de alguna forma, para que todos los miembros puedan compartir la toma y ejecución de decisiones.

Los principios políticos que animan los sistemas federales enfatizan la primacía de la negociación y la coordinación negociada entre varios centros de poder; enfatizan las virtudes de los centros de poder dispersos como un medio para salvaguardar las libertades individuales y locales.
Los diversos sistemas políticos que se autodenominan federales difieren en muchos aspectos. Sin embargo, ciertas características y principios son comunes a todos los sistemas verdaderamente federales.

Constitución Escrita

Primero, la relación federal debe establecerse o confirmarse a través de un perpetuo pacto de unión , usualmente incorporado en una constitución escrita que describe los términos por los cuales el poder se divide o se comparte; la constitución solo puede modificarse mediante procedimientos extraordinarios. Estas constituciones se caracterizan por no ser simplemente pactos entre gobernantes y gobernados, sino que involucran al pueblo, al gobierno general y a los estados que constituyen la unión federal. Los estados constituyentes , además, a menudo conservan sus propios derechos de constitución.

No Centralización

En segundo lugar, el propio sistema político debe reflejar la constitución al difundir el poder entre varios centros sustancialmente autosuficientes. Tal difusión de poder puede denominarse no centralización . La no centralización es una forma de asegurar en la práctica que la autoridad para participar en el ejercicio político el poder no se puede quitar del gobierno general o de los gobiernos estatales sin el consentimiento común.

División Regional Del Poder

Un tercer elemento de cualquier sistema federal es lo que se ha llamado en la democracia territorial de los Estados Unidos . Esto tiene dos caras: el uso de divisiones regionales para garantizar la neutralidad y la igualdad en la representación de los diversos grupos e intereses en la política y el uso de tales divisiones para garantizar la autonomía local y la representación de diversos grupos dentro de la misma sociedad civil .

La neutralidad territorial ha demostrado ser muy útil en sociedades que están cambiando, permitiendo la representación de nuevos intereses en proporción a su fuerza simplemente al permitir que sus partidarios voten en unidades territoriales relativamente iguales.

Al mismo tiempo, la acomodación de grupos muy diversos cuyas diferencias son fundamentales en lugar de transitorias al darles bases de poder territoriales propias ha mejorado la capacidad de los sistemas federales para funcionar como vehículos de integración política mientras se preserva el gobierno democrático. Un ejemplo de este sistema se puede ver en Canadá , que incluye una población de ascendencia francesa, centrada en la provincia de Quebec.

Elementos Que Mantienen La Unión

Los sistemas federales modernos generalmente brindan líneas directas de comunicación entre la ciudadanía y todos los gobiernos que los atienden. La gente puede y generalmente elige representantes para todos los gobiernos, y todos ellos pueden y generalmente administran programas que sirven directamente al ciudadano individual.

La existencia de esas líneas directas de comunicación es una de las características que distinguen a las federaciones de las ligas o confederaciones. Por lo general, se basa en un sentido de nacionalidad común que une a las políticas constituyentes y a las personas. En algunos países se ha heredado este sentido de nacionalidad, como en Alemania , mientras que en los Estados Unidos, Argentina y Australia tuvo que ser inventado al menos en parte. Canadá y Suiza han tenido que desarrollar este sentido para mantener unidos a grupos de nacionalidad fuertemente divergentes.

La necesidad geográfica ha jugado un papel en la promoción del mantenimiento de la unión dentro de los sistemas federales. El valle del Mississippi en los Estados Unidos, los Alpes en Suiza, el carácter isleño del continente australiano y las montañas y selvas que rodean Brasil han sido influencias que promueven la unidad; también las presiones para la unión canadiense derivadas de la situación de ese país en la frontera de los Estados Unidos y las presiones sobre los estados alemanes generadas por sus vecinos del este y el oeste. En este sentido, la necesidad de una defensa común contra enemigos comunes ha estimulado la unión federal en primer lugar y ha actuado para mantenerla.

Elementos que mantienen la no centralización

Las políticas constitutivas en un sistema federal deben ser bastante iguales en población y riqueza o equilibradas geográficamente o numéricamente en sus desigualdades. En los Estados Unidos, cada sección geográfica ha incluido estados grandes y pequeños. En Canadá, las diferencias étnicas entre las dos provincias más grandes y más ricas les han impedido combinarse entre sí. El federalismo suizo ha sido apoyado por la existencia de grupos de cantones de diferentes tamaños y orígenes religiosos y lingüísticos. Distribuciones similares existen en cualquier otro sistema federal exitoso.

Una de las principales razones del fracaso de los sistemas federales ha sido a menudo la falta de equilibrio entre las políticas constituyentes. En el imperio federal alemán de finales del siglo XIX,Prusia era tan dominante que los otros estados tenían pocas oportunidades de proporcionar liderazgo nacional o incluso una alternativa razonablemente fuerte a la política del rey y el gobierno. Durante la era soviética (1917–90 / 91), la existencia de la República Socialista Federada Soviética de Rusia, que ocupaba las tres cuartas partes del área y contenía las tres quintas partes de la población, limitó severamente la posibilidad de auténticas relaciones federales en ese país. si el sistema comunista no lo hubiera hecho.

Los sistemas federales exitosos también se han caracterizado por la permanencia de sus límites internos. Pueden ocurrir cambios en los límites, pero dichos cambios se realizan solo con el consentimiento de las políticas involucradas y se evitan, excepto en situaciones extremas.

En algunos casos muy importantes, la no centralización recibe apoyo a través de la existencia garantizada constitucionalmente de diferentes sistemas de derecho en las políticas constituyentes. En los Estados Unidos, el sistema legal de cada estado se deriva directamente y, en cierta medida, únicamente de la ley inglesa (y, en un caso, francesa), mientras que la ley federal ocupa solo una posición intersticial que une los sistemas de los 50 estados.

La mezcla resultante de leyes mantiene la administración de justicia sustancialmente no centralizada, incluso en los tribunales federales. En Canadá, la existencia de common law y civil law, los sistemas paralelos han contribuido a la supervivencia cultural franco-canadiense. Los sistemas federales a menudo prevén la modificación de los códigos legales nacionales por parte de los gobiernos subnacionales para satisfacer necesidades locales especiales, como en Suiza.

A menudo se ha señalado que en un sistema verdaderamente federal las políticas constituyentes deben tener una influencia sustancial sobre el proceso formal o informal de reforma constitucional . Dado que los cambios constitucionales a menudo se realizan sin enmiendas constitucionales formales , la posición de las políticas constituyentes debe ser tal que los cambios serios en el orden político solo se puedan hacer por decisión de mayorías dispersas que reflejen la división regional de poderes . Los teóricos federales han argumentado que esto es importante tanto para el gobierno popular como para el federalismo.

La no centralización también se fortalece al otorgar a las políticas constituyentes representación garantizada en la legislatura nacional y, a menudo, al darles un papel garantizado en el proceso político nacional. Esto último está garantizado en las constituciones escritas de los Estados Unidos y Suiza. En otros sistemas, como los de Canadá y América Latina , las políticas constituyentes han adquirido ciertos poderes de participación, y estos se han convertido en parte de la constitución no escrita.

Quizás el elemento individual más importante en el mantenimiento de la no centralización federal es la existencia de un sistema no centralizado. sistema de fiesta Los partidos no centralizados inicialmente se desarrollan a partir de los arreglos constitucionales del pacto federal, pero una vez que han surgido tienden a perpetuarse a sí mismos y a funcionar como fuerzas descentralizadoras por derecho propio. Estados Unidos y Canadá proporcionan ejemplos de las formas que puede adoptar un sistema de partidos no centralizado.

En el sistema bipartidista de los Estados Unidos, los partidos son en realidad coaliciones de los estados partes (que a su vez pueden estar dominados por organizaciones locales específicas del partido) y generalmente funcionan como unidades nacionales solo para las elecciones presidenciales cuatrienales o con el propósito de organizar las elecciones nacionales. Congreso.

En Canadá, por otro lado, la forma parlamentaria de gobierno, con sus requisitos de responsabilidad del partido, significa que en el plano nacional se debe mantener considerablemente más cohesión del partido simplemente para ganar y mantener el poder. Ha habido una fragmentación de los partidos a lo largo de líneas regionales o provinciales. Es probable que el partido victorioso en las elecciones nacionales sea el que pueda expandir temporalmente sus bases electorales provinciales a proporciones nacionales.

Las naciones federales con sistemas de partidos menos desarrollados con frecuencia obtienen algunos de los mismos efectos descentralizadores a través de lo que se ha llamado caudillismo, en el cual el poder se difunde entre los líderes locales fuertes que operan en las políticas constituyentes. La no centralización caudillista aparentemente ha existido también en Nigeria y Malasia.

Elementos que mantienen el principio federal.

Varios dispositivos encontrados en los sistemas federales sirven para mantener el principio federal en sí. Dos de estos son de particular importancia.

El mantenimiento del federalismo requiere que el gobierno central y las políticas constituyentes tengan cada una instituciones de gobierno sustancialmente completas, con el derecho de modificar esas instituciones unilateralmente dentro de los límites establecidos por el pacto. Se necesitan instituciones legislativas y administrativas separadas.

El reparto contractual de las responsabilidades públicas por parte de todos los gobiernos en el sistema parece ser una característica fundamental del federalismo. Compartir, ampliamente concebido, incluye la participación común en la formulación de políticas, el financiamiento y la administración. Compartir puede ser formal o informal; En los sistemas federales, generalmente es contractual. El contrato se utiliza como un dispositivo legal para permitir que los gobiernos participen en acciones conjuntas sin dejar de ser entidades independientes. Incluso donde no hay un acuerdo formal, el espíritu del federalismo tiende a infundir un sentido de obligación contractual.

Los sistemas federales o los sistemas fuertemente influenciados por los principios federales han estado entre las políticas más estables y duraderas. Pero la operación exitosa de los sistemas federales requiere un tipo particular de entorno político , propicio para el gobierno popular y que tenga las tradiciones requeridas de cooperación política y autocontrol.

Más allá de esto, los sistemas federales funcionan mejor en sociedades con suficiente homogeneidad de intereses fundamentales para permitir una gran libertad al gobierno local y permitir la dependencia de la colaboración voluntaria. El uso de la fuerza para mantener el orden interno es aún más hostil.al mantenimiento exitoso de patrones federales de gobierno que a otras formas de gobierno popular. Los sistemas federales son más exitosos en sociedades que tienen los recursos humanos para llenar muchas oficinas públicas de manera competente y los recursos materiales para permitirse una medida de desperdicio económico como parte del precio de la libertad.

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