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Dioses y deidades de los cananeos (Canaán)

¿Cuáles eran los Dioses y deidades de los cananeos (Canaán)? Tenía algo olvidadas mis publicaciones de historia antigua pero hay gustos y aficiones que difícilmente se olvidan. Al menos es mi caso y, como me comprometí con mis lectores a que los días domingos y festivos saldría al aire con temas nada marketineros, bueno, comprenderán cómo fluye información durante tanto tiempo represada.

En 1928, un granjero que cavaba en su campo en el noroeste de Siria descubrió accidentalmente una tumba antigua. La tumba era parte de un cementerio ubicado en el área de la antigua ciudad de Ugarit, un centro de riqueza y comercio de alrededor de 1450 a 1180 aC.

Excavadores franceses que trabajan en el sitio descubrieron los restos de dos templos, un palacio y viviendas privadas, así como dos bibliotecas de antiguas tabletas de arcilla escritas principalmente en alfabeto Ugarítico, el mayor idioma de la ciudad. Otros textos encontrados estaban escritos en sumerio,Acadio y Hurriano. Las traducciones de los textos literarios ugaríticos proporcionaron las primeras ideas sobre la religión de los cananeos, conocidos previamente principalmente de las páginas de la Biblia.

Las tabletas mitológicas ugaríticas describen las actividades de los principales dioses y diosas del panteón cananeo. Aunque no existía una sola teología estatal, los dioses principales reflejan las preocupaciones geográficas locales sobre la fertilidad de la tierra y la importancia del agua, así como las relaciones con el cielo y el inframundo.

Se creía que el universo estaba gobernado en tándem por el dios mayor El y un dios guerrero principal, Baal, rodeado por un consejo de deidades y un nivel inferior de dioses asistentes. El consejo divino incluyó a la generación anterior del dios El y su esposa Athirat, conocida en la Biblia como Asherah, así como a un grupo más joven de figuras que incluían al dios de la guerra Baal y las diosas de la guerra Anat y Astarté.

Las fuerzas de destrucción incluyeron a Yamm, el dios del mar (también conocido como Nahar, el río) y Mot, el dios de la muerte, así como de la quema (Resheph) y la peste (Deber), un dios descrito en la Biblia (Habacuc 3). En total, más de 234 deidades están registradas en textos ugaríticos, y se pensaba que estos dioses, a diferencia de los humanos, tenían vidas eternas.

El dios El era visto como la mayor deidad suprema de la “barba gris”. Era el dios creador, el padre de los dioses y la humanidad, y el dios de la sabiduría. Se lo consideraba un ser bondadoso y benévolo. Aunque descrito como un creador, no existe ningún tipo relato de la creación en literatura ugarítica. La morada de El está en el borde del mundo en la “fuente de los dos ríos”, un lugar donde se encuentran las aguas de los cielos y la tierra.

El se asocia a menudo con el epíteto “toro”, que indica fuerza y ​​posiblemente dignidad. Ningún templo está dedicado a su culto, y su imagen no puede identificarse claramente entre relieves y estatuas excavados. Las pequeñas figuras humanas, fuertemente vestidas con túnicas, sentadas en sillas de respaldo alto y vestidas con tocados de capitel o coronas cónicas altas a menudo se han identificado como El. Recientes hallazgos arqueológicos indican que esta imagen puede representar un dios actualmente no identificado o un rey deificado.

En una tierra que dependía de la lluvia que sostenía la vida, Baal era tanto un dios guerrero como un dios de la tormenta que trajo fertilidad. Baal fue entronizado en el Monte Zaphon (Safón según otras traducciones), identificado con Jebel Aqra, la montaña más alta de Siria ubicada a 25-30 millas al norte de Ugarit.

Una deidad activa y poderosa, Baal se representa en una estela de piedra caliza blanca, de 1,42 metros de altura, ahora en el Louvre. Dominando a la estela, el dios Baal es representado de perfil con su pie derecho colocado frente a su izquierda. Lleva un casco con cuernos emblemático de poder y fuerza. en una clásica pose egipcia  de golpe, su brazo derecho se eleva sobre su cabeza con una maza en la mano como si estuviera a punto de golpear a un enemigo.

En su mano izquierda, sostiene y planta firmemente en el suelo una gran lanza con una forma vegetal que emerge de la parte superior del arma. La lanza es simbólica del control de la deidad sobre los poderes de la naturaleza. Debajo del suelo, las líneas onduladas representan el océano, El enemigo de Baal. Una pequeña figura que representa al rey vestido con la ropa del sacerdote se encuentra en un pedestal. La figura y su pedestal descansan justo debajo de la daga envainada del dios, que está suspendida de su cinturón. La estela ilustra el concepto cananeo de la realeza divina por el cual el dios guerrero protege a la humanidad contra las fuerzas destructivas de la naturaleza.

Excavada en Ugarit, la historia de la conquista del mar por Baal se describe en un ciclo épico de seis tabletas. Después de una apertura bastante oscura, el dios Yamm (el Mar) envía un mensaje a la asamblea divina exigiendo que Baal se rinda. El, la antigua deidad principal, está de acuerdo con la solicitud. Exige que Baal se entregue a los mensajeros de Yamm. Pero Baal se resiste. Con el aliento y la asistencia de Kothar-wa-Hasis, el dios artesano, Baal se enfrenta al mar en la batalla. Golpea a Yamm con su maza y lo derrota.

Después de la victoria, Anat, la hija de El, que también se llama la hermana de Baal, se enfurece y mata a los enemigos humanos presumiblemente aliados contra Baal. Después, Baal persigue la construcción de un magnífico palacio real en su montaña sagrada.

El artesano Kothar-wa-Hasis sugiere que el palacio tenga ventanas, pero Baal no está de acuerdo para que Yamm / Nahar no pueda entrar sigilosamente. Los cedros se traen del Líbano junto con plata, oro y piedras preciosas para adornar el palacio. Cuando el edificio está terminado, todas las deidades celebran con una gran fiesta. Después, Baal derrota a todos sus enemigos en los territorios circundantes para formar un imperio para sí mismo.

Ahora lleno de victoria, Baal envía un correo (mensaje escrito) a Mot, hijo de El y gobernante del Inframundo, para declarar su reinado. Pero Mot en su respuesta cambia las tornas de su adversario y lo invita a venir al Inframundo. Cuando Baal acepta y desciende, queda atrapado en la prensa de la muerte, lo que resulta en el cese de la lluvia.

Anat, la hermana de Baal y la diosa de la caza y la guerra, lo busca. Al encontrarlo en el reino de los muertos, se enfrenta a Mot, lo ataca con un cuchillo y un tenedor, y quema su cuerpo, que luego es comido por los pájaros. Ahora rescatado, Baal retoma su lugar en el trono real. Pero Mot revive y los dos gigantes de los cielos luchan.

Finalmente, Mot capitula y declara que Baal es el legítimo gobernante del cosmos.

El mito, al contar la conquista de Baal sobre sus enemigos cósmicos, celebra la institución del reinado humano divino y explica que el gobierno de un rey guerrero es necesario para llevar el orden a la tierra y a la morada celestial. También proporciona una explicación mitológica para el cambio de estaciones de la cosecha al invierno, un momento en que Baal desciende al Inframundo y cesa la fertilidad.

Ver también: ¿Dónde estaba localizado Canaán?Monstruos primitivos en la bibliaDiosa madre y matriarcado

Por Angel Eulises Ortiz

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