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Historia de la Computación en el siglo XIX

Historia de la computación en el siglo XIX. Seguimos el recorrido histórico y cronológico que nos llevará hasta las computadoras actuales. Esta vez la línea de tiempo comienza en 1801. Si alguien desea anclar este discurso con lo que pasó durante los siglos anteriores, recomiendo leer el post Historia del hardware informático siglos XVI-XVIII, Edad moderna .

1801-1833

  • 1801 Joseph-Marie Jacquard elabora un telar automático controlado por tarjetas automáticas.El Jacquard Loom está controlado por una cadena de múltiples tarjetas perforadas con agujeros que determinan qué cables de la urdimbre de tela se deben levantar para cada pasada del transbordador. La capacidad de almacenar y reproducir automáticamente operaciones complejas encontró una amplia aplicación en la fabricación textil.
  • 1820. La primera máquina calculadora que de verdad funcionó fue el aritmómetro, patentado por el agente de seguros francés,Charles Xavier Thomas de Colmar. Realizaba las cuatro operaciones.Mientras que las máquinas de cálculo anterior, como la de Blaise Pascal, la Pascalina en Francia y Gottfried Leibniz en Alemania, eran meras curiosidades, con la revolución industrial llegó una necesidad generalizada para realizar operaciones repetitivas de manera eficiente. Con otras actividades mecanizadas, ¿por qué no el cálculo? De Colmar enfrentó efectivamente este desafío cuando construyó su Arithmometer, el primer dispositivo de cálculo comercial producido en masa. Basado en la tecnología de Leibniz, podría realizar sumas, restas, multiplicaciones y, con una participación más elaborada de los usuarios, división. Fue extremadamente popular y se vendió durante 90 años. A diferencia del tamaño de la tarjeta de crédito de la calculadora moderna , el aritmómetro era lo suficientemente grande como para cubrir una computadora de escritorio.
  • 1822. Charles Babbage (1792-1871) presenta un proyecto de «máquina diferencial» O máquina de diferencias, para calcular tablas matemáticas), capaz de calcular polinomios. Por desgracia no llegó a construirse. Al igual que la calculadora de Pascal, también se basaba en la rueda giratoria, siendo operada por medio de una simple manivela. Si bien consiguió financiación del gobierno británico un año más tarde hubo partes imposibles de fabricar debido a lo limitado de la industria de la fabricación de herramientas.
  • 1832 Semen Korsakov (1787-1853) propone usar tarjetas perforadas para almacenar información, para el ministerio de policía ruso.
  • 1833. Charles Babbage (1792-1871) presenta la «máquina analítica”, capaz de realizar todas las operaciones matemáticas y de programarse mediante tarjetas de cartón perforado. Era una mejora sustancial de su máquina diferencial, por decirlo de alguna manera, más general, dado que podía ser “programada” para evaluar un amplio intervalo de funciones diferentes. El modelo nunca llegó a construirse. Es la primera representación real de lo que es la informática moderna. A su lado solo se puede colocar a la ilustre Ada Lovelace, quien fuera pionera en la programación de computadoras.

1835-1855

  • 1835 Joseph Henry inventa el relé electromecánico.La invención de Henry se basó en el trabajo del ingeniero eléctrico británico William Sturgeon (1783-1850), un ex zapatero y soldado, que comenzó a incursionar en las ciencias a los 37 años, y quien inventó el electroimán en 1825.Más tarde, Samuel Morse usó el dispositivo de retransmisión de Henry para transportar señales de código Morse a través de largos kilómetros de cable, pero en general la invención de Henry permaneció relativamente desconocida durante varias décadas, pero en 1860 y más tarde a fines del siglo XIX, con el desarrollo de telégrafo y comunicaciones telefónicas, se generalizó. Especialmente después de la invención del dial giratorio, desarrollado por primera vez en EE. UU. Por Almon Strowger en 1890, que sin embargo no utilizó los simples interruptores de dos posiciones descritos a continuación, sino relés de diez posiciones, las compañías telefónicas se convirtieron en un gran consumidor de relés electromecánicos.
  • 1843. Alexander Bain patenta su telégrafo de impresión y señal eléctrica, 30 años antes del primer teléfono. Bain propuso escanear los tipos de impresión para crear una señal de telégrafos, con péndulos sincronizando transmisiones y receptores. El fabricante de relojes escocés Alexander Bain (1811-1877) usó una «tarjeta continua» en forma de cinta de papel perforada para acelerar la entrada de mensajes de texto para su transmisión por el telégrafo ferroviario en 1846. El almacenamiento de datos y la entrada en la cinta perforada permanecieron en uso durante computadoras pequeñas y control de máquinas herramienta a principios de la década de 1970Bain nunca armó su máquina, pero en 1863, Giovanni Caselli empleó en gran medida el mismo principio para un servicio de fax entre París y Lyon.
  • 1848-1854. George Boole (1785-1873) desarrolló la «Teoría del álgebra de Boole» que permitió el desarrollo matemático del álgebra binaria. Se considera el pilar de la electrónica de conmutación y de la electrónica digital actual.Se dice que este hombre aprendió matemáticas de su padre, un reparador de calzado; luego seguiría como autodidacta.Al clasificar el pensamiento y codificarlo usando lenguaje algebraico, Boole inventó un nuevo tipo de matemática. Un siglo después, el álgebra booleana proporcionaría una base ideal para diseñar la estructura electrónica de las computadoras y para manipular la información dentro de las computadoras.
  • 1855. Telégrafos impresos. Antes de David Hughes, los telégrafos eléctricos permitían enviar mensajes a través de un cable; el mensaje era entregado a un funcionario, quien lo transmitía en código Morse; a otro extremo se traducían los puntos y rayas en palabras.

1858-1879

  • 1858. Telégrafo transatlántico. Cyrus Field se propuso superar las pequeñas redes de telégrafos habidas en los Estados Unidos y quiso enlazar a este país con Inglaterra para la cual debía tender un cable entre esta Isla y el continente americano. Este año logró su gesta, que aunque cojeante logró imponerse en 1866.
  • 1874. Se inventa oficialmente la máquina de escribir por parte de Christopher Sholes, Carlos Glidden y Samuel Soulé, quienes trabajaron mucho en la idea que, luego, en 1873 se vendería a Remington, empresa fabricante de armas que la construyó efectivamente un año más tarde, desplazando su negocio de armas.
  • 1876. Alexandre Graham Bell inventa y patenta el teléfono. El día de san Valentín hizo público su descubrimiento, un poco antes que su competidor Elisha Gray.La historia del teléfono se remonta a 1667, cuando el polimático inglés Robert Hooke creó el primer teléfono de cuerda acústica.Sin embargo, pasarían 209 años hasta que Alexander Graham Bell llevara a cabo con éxito la primera transmisión bidireccional de un discurso claro el 10 de marzo de 1876.»Sr. Watson, venga aquí, quiero verlo», donde se pronunciaron las primeras palabras por una línea telefónica.
  • 1879. Se inventa la registradora, esa máquina que registra las ventas evitando que los vendedores se apropien del dinero. Lo hizo James Ritty. Mostraba el dinero recibido en un disco y lo registraba perforando el papel. No era muy fácil de usar y solo hasta cuando el comerciante John Patterson compró la idea fue mejorada y comercializada.

1885-1895

  • 1885. Se inventa la primera sumadora que registraba en forma impresa los cálculos y fue creada por William Burroughs, quien tras cuatro años logró terminar su máquina, con más de 80 teclas ordenadas en columnas de nueve y una manilla para hacerla funcionar. Al año siguiente Burroughs fundó la American arithmometer Co, donde siguió perfeccionando su invento pero solo estuvo lista para el mercado hasta 1892.
  • 1886. Herman Hollerith (1860- 1929) inventa la «Máquina Censadora o Tabuladora» utilizada para almacenar la información de las personas censadas. Este señor era un experto en estadística y fue comisionado por el U: S. Census Bureau para desarrollar alguna técnica que permitiera acelerar el proceso de análisis censal. Los censos se realizan cada diez años en Estados Unidos, y como los datos del censo levantado en 1880 no estaría totalmente analizado antes de que se efectuara el de 1900. Se trataba, sin duda de una situación crítica. Hollerith propuso que los datos fueran perforados en tarjetas y tabulados automáticamente con ayuda de máquinas especialmente diseñados.Las tarjetas perforadas habían sido usadas poco antes por Joseph Marie Jacquard para establecer el patrón de una máquina tejedora, pero las tarjetas no eran aún parte del sistema de procesamiento de datos. Con este nuevo procedimiento, los datos del censo de 1890 fueron procesados totalmente en menos de tres años. El modelo fue usado para otros menesteres. De 1890-1900, Hollerith abandonó el Census Bureau e inició la Tabulating Machines Company, que posteriormente llegaría a hacer parte de la International Business Machines Corporation (IBM).
  • 1887. Se inventa el contómetro, una máquina calculadora más rápida que el invento de Burroughs, solo que no imprimía su resultado. Fue inventada por Dorr E. Felt.
  • 1889. Almon B. Strowger inventa la primera conmutación automática de teléfonos. Este curioso señor era un empresario de las pompas fúnebres y se divertía a costas del operador de la centra telefónica que debía insertar clavijas en las boquillas correspondientes , desviando las llamadas a la competencia.
  • 1892. Se inaugura la primera central telefónica automática en La Porte, Indiana.
    También ese año el ingeniero británico Oliver Heaviside inventa un método matemático ara ubicar la causa de la interferencia y la distorsión, habituales en las primeras llamadas telefónicas de larga distancia. Gracias a estos datos teóricos, en el año 1900, el físico estadounidense Michael Pupin agrega bobinas especiales a intervalos regulares en la red, mejorando la señal.
  • 1895: Guglielmo Marconi transmite la primera señal de radio, aunque se supone que un año antes ya experimentaba con las mismas. En 1896 obtuvo la primera patente de radio del mundo, siendo el primer sistema telegráfico inalámbrico empleado.

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