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Historia de la computación en el siglo XX, resumen

Historia de la computación en el siglo XX, resumen; si, seguimos con la informática, las computadoras, ese mundillo que catapultó nuestra forma de hacer las cosas hacia niveles nunca ante imaginado, esos juguetitos que han ido cambiando y adaptándose a un ritmo feroz, implacable.

Para quienes han leído mis post previos esta transición es bastante sencilla, para quienes no, intentaré empalmar el material con otros post previos y «futuros» (cronológicamente correspondientes a otra era), tratando de hacer fluida y sencilla esta narración. No olvidar leer el relato anterior: Historia de la computación en el siglo XIX . Y empieza nuestra línea de tiempo.

1900-1920

  • Solo en 1904-1906 se inicia lo que hemos dado en llamar electrónica (que mucho tiene que ver con el desarrollo de nuestros sistemas computacionales), cuando el científico británico John Fleming descubrió que un tubo al vacío con dos electrodos, uno de ellos calentado, pasaba la corriente en una sola dirección (diodo).
  • Lee De Forest, en 1906 añade un tercer electrodo al diodo de Fleming. Al hacer variar su voltaje, podía controlar la corriente de los otros dos. Él no tuvo reparos en llamar a su descubrimiento Audión, aunque nosotros lo conozcamos actualmente como triodo. Inicialmente se usaba para detectar las ondas de radio pero luego se uso también para generarlas y ampliarlas.
  • También fue ese año que se pudo obtener la primera voz humana por radio. El ingeniero canadiense Reginald Fessenden inventó un generador eléctrico que funcionaba con una frecuencia 1.000 veces mayor que una toma de corriente normal, creando ondas de radio continuas que podrían transportar el sonido. Su primera transmisión, en vísperas de Navidad de 1906, fue un programa de conversación y música.
  • 1911. De la fusión de la Tabulating Machines Company de Hollerit , Computing Scale Corporation e International Time Recording Company, surge al mercado la empresa Computing Tabulating Recording Corporation (CTR).
  • 1915. David Sarnoff propuso una “caja radial”.
  • 1919 William Henry Eccles y F. W. Jordan desarrollan el primer diseño de circuitos flip-flop.
  • 1920. Empieza formalmente la radiodifusión, de la mano del desarrollo de la electrónica que permitía construir grandes transmisores. En Inglaterra el servicio constante lo inicia Guglielmo Marconi, en febrero de 1920. En noviembre de ese mismo año había ya una emisora constante en Filadelfia, la KDK. En el caso de la emisora de Marconi, pronto fueron prohibidas sus emisiones. Solo hasta febrero 1922 se les permite de nuevo transmitir durante 15 minutos a la semana.

1923-1944

  • 1923. John Logie Baird empieza a experimentar con televisión mecánica.
  • 1924. T. J. Watson renombra la empresa CTR, llamándola International Business Machines Corporation (IBM). Walther Bothe construye la primera puerta lógica AND (circuito de coincidencia)
  • 1926. Philo T. Farnsworth trabajaba en su “disector de imágenes” electrónico.
  • 1928 IBM estandariza el uso de las tarjetas perforadas de 80 columnas de datos y agujeros rectangulares.
  • 1930 Vannevar Bush construyó una máquina electrónica diferencial capaz de resolver ecuaciones diferenciales.
  • 1931 Los fundamentos matemáticos de la informática moderna comienzan a ser establecidos por Kurt Gödel con su teorema de incompletitud. Este teorema demostró que había limites a lo que podía ser probado y refutado dentro de un sistema formal.
  • 1934. El ingeniero Edwin Armstrong demuestra la existencia de la frecuencia modulada (FM), que resiste a la interferencia característica de la Amplitud Modulada (AM). También ese año Philo T. Farnsworth da la primera demostración de su televisor electrónico.
  • 1935: IBM desarrolla el «IBM 601» y la «máquina de escribir electrónica».
  • 1936-37: Alan M. Turing presente la «Máquina de Turing» capaz de resolver todo tipo de problemas con solución algorítmica, es decir, diseñadas para determinar formalmente, matemáticamente, lo que puede ser calculado, teniendo en cuenta las limitaciones en la capacidad de computación.
  • 1938. William Hewlett y David Packard fundan Hewlett Packard con una inversión inicial de 538 dólares. También ese año el físico Chester Carlson buscando hacer más fácil el trabajo de oficina produce su primera serigrafía o copia xerigráfica, usando una placa de zinc recubierta con sulfuro.
  • El ingeniero Claude Shannon desarrolla la «Teoría matemática de las comunicaciones» en la que por primera vez aparecen medidas de la cantidad de información: bit (Binary Digit). Era capaz de sumar dos números en menos de 1 seg. y de multiplicarlos en 2 seg. Konrad Zuse inventa la «V1», posteriormente conocida como «Z1». Se trataba de una calculadora programable en sistema binario.
  • 1939-1944: Howard H. Aiken (1900- 1973) desarrolló la idea de Babbage en colaboración con técnicos de IBM. El resultado de sus investigaciones dio lugar al «ASCC» (Automatic Sequence Controlled Calculator) conocida como «Harvard Mark 1».

1940-1971

Grandes desarrollos y logros en la Informática se dieron en este periodo y en nuestro caso fueron resumidos en estas otras urls que relacionamos a continuación.

1972-1999

Otros recursos relacionados en nuestro blog de ciencias de la computación para entender la historia de la informática: ¿Cuáles son las 5 generaciones de computadoras o tecnología informática?

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