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Mesopotamia, la cuna de la civilización

Mesopotamia, la cuna de la civilización.Para comprender la cultura de Iraq, la verdadera esencia de la gente y el lugar, debemos mirar más allá de los disturbios actuales, borrar los últimos siglos del dominio otomano, la monarquía ineficaz y el gobierno militar, y olvidar la nación que es solo un reciente invención.

En cambio, deberíamos recordar 5.000 años atrás a la geografía y cultura llamada Mesopotamia («tierra entre los ríos») que corresponde al estado moderno. Aquí es donde encontramos las condiciones en las que evolucionó un pasado glorioso y un futuro incierto ahora descansa

Montañas, llanuras y ríos

El Tigris y el Éufrates, sus afluentes y Mesopotamia han abrazado históricamente todo lo que se extendía entre las estribaciones de las montañas iraníes al noreste, y el gran desierto de la meseta árabe al suroeste. Menos obvio, pero no menos importante culturalmente, es la línea divisoria norte / sur que atraviesa la ciudad moderna de Hit en el Eufrates y Samarra en el Tigris. Esta línea marca el final de la llanura aluvial.

Al norte de esta línea, el riego de secano hizo posible el campo productivo del Tigris y sus afluentes, que constituían las tierras de la antigua Asiria.

Al sur, este mismo río que depositó sedimentos aluviales durante miles de años construyó una inmensa llanura plana que, cuando se regó en la antigüedad, se volvió muy fértil.

Esta fue Babilonia, que se dividió en el sur sumerio y el norte acadio por motivos lingüísticos y culturales (el acadio es una lengua semítica como el árabe y el hebreo; el sumerio es un idioma único, no relacionado con ningún grupo lingüístico conocido).

Al sur de la llanura aluvial se encontraba el área de pantanos y lagunas donde la gente que llamamos los árabes de los pantanos vivió hoy durante cien generaciones, siguiendo un estilo de vida tradicional similar a los antiguos sumerios hasta que las marismas fueron drenadas bajo Saddam Hussein.

Las ciudades en la antigua Sumer se concentraron en áreas favorables para el riego, separadas por vastas áreas abiertas que eran más adecuadas para el pastoreo nómada conocido como Edin , quizás la fuente de la palabra Edén que aparece en la Biblia.

A diferencia de Egipto, que ha sido llamado el «regalo del Nilo», Mesopotamia ha sido el regalo más disputado del Tigris y el Éufrates. A diferencia de Egipto, donde el Nilo se inunda en el otoño, idealmente programado para regar cultivos recién plantados, el Tigris y el Éufrates se inundan en la primavera, poniendo en peligro los cultivos justo cuando están a punto de ser cosechados, y están en su punto más bajo en el otoño., cuando las plántulas necesitan más agua.

Por esta razón, la agricultura en Mesopotamia era imposible sin riego. Pero con él, los rendimientos agrícolas en la antigüedad rivalizaban con los de la agricultura moderna.

Sin embargo, el regalo otorgado por los ríos con una mano fue quitado por la otra. El agua del río del Tigris transportaba sales minerales disueltas que depositaban y comprometían el suelo alguna vez fértil. El riego excesivo provocó que las sales en el suelo subieran a la superficie. Por esta razón, el cultivo de trigo y cebada era la norma en la antigüedad, pero gradualmente se cambió a la cebada porque es más tolerante a la sal.

Permitir que la tierra repose en barbecho, sin plantar, en años alternos fue una estrategia para hacer frente a los depósitos minerales. Pero el crecimiento de la población y las presiones económicas hicieron que los agricultores cultivaran tres de cada cinco años, lo que llevó, durante muchos siglos, a una reducción y abandono dramáticos de la Media Luna Fértil.

En La epopeya de la Atrahasis, el mito de las inundaciones de Babilonia, escrito alrededor de 1800 a. C., nos dicen: «El campo negro se volvió blanco, la llanura se ahogó con sal».

Principios fundamentales

La domesticación de plantas y animales y el surgimiento de ciudades son transformaciones en la historia humana que no tienen paralelo hasta quizás nuestro propio tiempo.

El siguiente es un breve resumen de la Revolución Agrícola y la Revolución Urbana: dos procesos complejos que los académicos aún están debatiendo en busca de teorías, causas y explicaciones. Muchas preguntas básicas permanecen sin respuesta, lo que subraya la necesidad de preservar los sitios antiguos donde se pueden realizar excavaciones científicas y se pueden desbloquear secretos históricos perdidos hace mucho tiempo.

Revolución agrícola: domesticación de plantas y animales.

Al final de la última Edad de Hielo, hace unos 10.000 años, a medida que el clima se calentaba, Mesopotamia ofreció abundantes recursos para los cazadores-recolectores nómadas, especialmente en el norte a lo largo de los flancos montañosos de las montañas Zagros.

En esa región, los densos rodales de pastos silvestres (los antecedentes de los granos más antiguos como el trigo silvestre, la especie conocida como Triticum y su cebada pariente cercana) podrían ser fácilmente recolectados de manera estacional para proporcionar alimento a los rebaños de ovejas silvestres. y cabras

Estos recursos vegetales y animales existían en regiones discretas, lo que dio lugar al «instinto de pastoreo» donde las plantas y los animales se agrupan en rodales o grupos, al igual que las personas que los cuidaban.

Los primeros nómadas se volvieron más sedentarios en el momento en que descubrieron que podían ayudar a que se extendieran los rodales de pastos silvestres plantando semillas deliberadamente para crear una cosecha más abundante. Del mismo modo, comenzaron a controlar animales, tal vez comenzando con los jóvenes capturados cuando mataron a sus madres, asegurando un suministro de carne en el casco.

Con el tiempo, se produjeron modificaciones genéticas. Los tallos del trigo silvestre y la cebada se volvieron más duros, de modo que la semilla no sería arrastrada por el viento, sino que permanecería intacta, permitiendo la cosecha.

El comportamiento animal y las características físicas cambiaron. Protegidos de los depredadores naturales por sus cuidadores humanos, los rebaños se vuelven más dóciles y carnosos. Las ovejas originalmente eran peludas, no lanudas.

Pero cuando los granjeros se mudaron al sur hacia la llanura aluvial más cálida (al sur de la actual Samarra), las ovejas se adaptaron al cultivar un abrigo de lana, que las enfrió. Perros, vacas y cerdos también fueron domesticados. Y otros usos para los animales más allá de los alimentos evolucionaron: leche, productos lácteos, fibra y eventualmente movilidad.

La vida del pueblo comienza.La gente comenzó a vivir en asentamientos permanentes, en lugar de moverse estacionalmente para seguir los recursos. El crecimiento de la población fue una de las principales consecuencias.

Los nacimientos entre los cazadores-recolectores tienden a estar muy separados, a intervalos de 4 a 5 años, ya que las mujeres solo pueden llevar a un niño pequeño a la vez. La vida en la aldea también significaba instalaciones de almacenamiento de alimentos, recipientes de piedra y más tarde alfarería de arcilla y herramientas agrícolas, como hoces y azadas.

Sitios tempranos de aldeas agrícolas.

Los arqueólogos han construido una secuencia cronológica de la vida del pueblo, con nombres de períodos identificados por sitios clave excavados; La cerámica de los últimos se utiliza para identificar sitios contemporáneos.

• Jarmo , en el Kurdistán iraquí, uno de los sitios más antiguos y conocidos, excavado por Robert Braidwood de la Universidad de Chicago, con un equipo interdisciplinario de expertos en flora y fauna prehistóricas, climatólogos y geólogos, etc. capas;

• Hassuna , cerca de Mosul, proporcionó evidencia de cerámica decorada;

• Samarra , en la margen derecha del centro de Tigris, produjo una cerámica distintiva con decoraciones geométricas y animales estilizados y figuras humanas en sitios como Tell es-Sawwan; y

• Halaf ,en el río Habur (un afluente del Eufrates), es conocido por la hermosa cerámica pintada y la evidencia de implementos de cobre.

Estos primeros asentamientos fueron fundados por tribus que practicaban la agricultura de secano. Sin embargo, las poblaciones crecieron, se trasladaron al aluvión plano lleno de limo, donde el riego creaba mayores rendimientos de los cultivos, apoyando poblaciones cada vez más grandes y el crecimiento de las ciudades que atraían a los artesanos, administradores y otros especialistas sostenidos por estos excedentes agrícolas.

Ciudades agrícolas posteriores.

Los sitios clave que representan la segunda fase de la agricultura y la urbanización son:

Ubaid , que da nombre a la cerámica pintada muy cocida que se produjo en masa en este sitio, y artefactos de arcilla como hoces, clavos y ladrillos; y

• Eridu , el primer sitio identificable que aparece en la Lista del Rey Sumerio, donde se excavaron una secuencia importante de templos mesopotámicos tempranos tripartitos, que generalmente consisten en un santuario central con un altar elevado en un extremo y una mesa de ofrendas, flanqueada por una proyección lateral alas.

El comercio era un factor importante en este momento, evidenciado por la abundancia de objetos hechos de obsidiana, del área del lago Van, que habían sido importados desde los primeros tiempos prehistóricos. En períodos posteriores, metales como el estaño, plata y cobre fueron importados al sur de Anatolia, el cobre llegó al norte desde el Golfo.

La madera vino del Líbano (los famosos «cedros del Líbano», todavía están presentes hoy en la bandera libanesa moderna). La esteatita, una piedra blanda adecuada para tallar, provenía de la meseta iraní.

Piedras preciosas como el lapislázuli fueron importadas de las minas Badakshan de Afganistán. Y la cornalina viajó una inmensa distancia de la India.

La revolución urbana

El aluvión, que corresponde aproximadamente al área conocida como Sumer, a menudo se describe como pobre en recursos, carente de madera, piedra, minerales metálicos y minerales, excepto el betún (un indicio de la riqueza petrolera moderna del Iraq actual).

Sin embargo, la superficie de esta llanura plana, cuando se irrigaba, era extremadamente fértil, lo que hizo del riego y la agricultura la característica definitoria del surgimiento de la civilización en Mesopotamia.

El riego requería la cooperación colectiva en términos de trabajo y planificación, la construcción de canales, canales, diques y embalses, mientras que las inundaciones frecuentes y, a veces, violentas, requerían una respuesta organizada, reparación frecuente, deshidratación y reemplazo de piedras y marcadores.

Poco a poco, un mosaico de microambientes echó raíces, cada uno produciendo productos comercializables: peces y cañas de las lagunas pantanosas del sur, en la cabecera del Golfo Pérsico; palmeras datileras y jardines de regiones ubicadas a lo largo de los diques; cultivos de granos de las llanuras más lejanos, regados por los canales; y pastoreo de cabras y ovejas, producción de lana, leche y carne en los pastizales abiertos más alejados.

Las ciudades que surgieron en estos microambientes produjeron y comercializaron estos productos, así como productos de valor agregado como textiles de lana, productos lácteos como el queso o cerveza elaborada a partir de cebada. El volumen del comercio transportado eficientemente a lo largo de los ríos y canales alentó el crecimiento de ciudades más grandes, cada una con su dios o diosa tutelar, y un templo tripartito. Aunque los dioses, como los ricos, tenían múltiples residencias y eran adorados en varias ciudades.

Muchos factores interrelacionados explican el desarrollo de las ciudades. Los excedentes agrícolas condujeron a poblaciones más grandes y la capacidad de apoyar a los artesanos especializados y la estratificación social.

La necesidad de almacenar y redistribuir recursos y coordinar la producción agrícola condujo a la aparición de administradores profesionales que trabajaban en el templo y combinaban funciones religiosas, económicas y políticas.

Uruk: la primera ciudad verdadera

El primer sitio en alcanzar las proporciones que realmente pueden describirse como urbanas fue Uruk, que da nombre al período durante el cual surgieron las ciudades de Mesopotamia. Uruk ocupaba un área de aproximadamente 200 hectáreas, aproximadamente un tercio de esta cubierta con templos elaboradamente decorados y edificios públicos, reconstruidos en una secuencia continua.

El área más grande es el recinto de Eanna, un complejo de templos dedicados a Inanna, la diosa sumeria, reina del cielo, principalmente responsable de la fertilidad y luego identificada con el acadio Ishtar, diosa del amor y la guerra.

El estado de Uruk como la primera ciudad del mundo aún puede verse desafiado por futuras excavaciones en el norte y noreste de Siria, o en otras partes del mundo; pero ninguno hasta ahora puede superar la antigüedad de Uruk o los cuatro milenios de ocupación continua. La influencia cultural de Uruk se extendió hasta Siria, Anatolia e Irán.

El desarrollo de la escritura

Una característica definitoria del período Uruk es el desarrollo de un sistema de escritura. Durante los períodos prehistóricos, se inventaron varios tipos de dispositivos de conteo de arcilla que representan productos como ovejas, a menudo encerrados en bolas de arcilla, llamadas ampollas , que algunos estudiosos ven como un precursor de la escritura.

Pero alrededor del 3300 a. C., aparece un sistema pictográfico bastante extenso de signos y números de manera bastante repentina: símbolos impresos en tabletas de arcilla con un lápiz óptico de lengüeta, que conocemos como cuneiforme.

Encontradas en el contexto de los templos, las tabletas escritas se desarrollaron inicialmente para registrar las transacciones económicas: ovejas entregadas, granos dispersos, trabajadores movilizados. Los primeros textos carecen de elementos gramaticales, lo que hace imposible identificar el idioma que representan y, a menudo, es difícil de interpretar.

El lector de estos textos habría dependido del contexto del mensaje: la forma de la tableta, el tipo de transacción (al igual que en los negocios modernos, donde la forma de un documento como una nota o recibo o comprobante de viaje identifica su propósito antes de que se llene en).

Las primeras tabletas tienden a ser ovales o redondas en lugar de rectangulares, que es la forma común en las tabletas posteriores

La mayoría de estas tabletas se pueden sostener fácilmente en la mano y varían en tamaño desde una caja de fósforos hasta el tamaño de una pequeña mancha. Al proporcionar evidencia de una variedad diversa de profesiones, tanto productivas como administrativas, estas tabletas revelan una sociedad de considerable complejidad.

La escritura cuneiforme que se originó en Uruk fue tan duradera que se convirtió en la piedra angular de varios idiomas, incluido el acadio en Mesopotamia y el idioma indoeuropeo conocido como hitita en Turquía. La cuneiforme acadia se convirtió en la lengua franca diplomática a mediados del segundo milenio antes de Cristo, donde se utilizó en lugares tan lejanos como Egipto.

El misterio sumerio

La controversia académica rodea los orígenes de los sumerios. Si bien los sumerios eran el grupo dominante en el sur de Mesopotamia, hay evidencia de otros grupos lingüísticos, especialmente hablantes semíticos, y una población diversa.

Anteriormente se pensaba que los sumerios emigraron desde el este. Pero la continuidad con la cultura Ubaid sugiere que los sumerios pueden haber estado entre los primeros pobladores del aluvión.

Su idioma es un aislamiento, no está relacionado con ningún grupo lingüístico conocido, y se extinguió como idioma hablado alrededor del año 2000 a. C., en algún momento entre el final de la dinastía Ur III y el antiguo período babilónico, aunque hay mucho debate sobre la fecha real ( y el idioma podría haber persistido mucho más tiempo entre grupos aislados de hablantes). Sin embargo, como lengua literaria y académica, el sumerio sobrevivió durante otros 300 años de la misma manera que el latín de la época romana sobrevivió hasta la Edad Media.

Leer también:4000-1500 ac Mesopotamia-Egipto; Los perros en Mesopotamia (Babilonia); Mito de la creación Sumeria- Mesopotamia-Babilonia

Por Angel Eulises Ortiz

Consultor en marketing online, SEO , SEM desde el 2009, con una especialización SEO de la Universidad California Davis y Coursera del 2020 y otra de Marketing con redes sociales del Tecnológico de Monterrey también del mismo año ; Blogger desde el 2006, curioso; amante de la tecnología, que quiere entender su entorno, la evolución de la publicidad e Internet; tel- ☎ : +573214800273