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Erupción volcánica en Thera (Santorini)

Erupción volcánica en Thera (Santorini).En 1646 a. C., una erupción volcánica masiva, quizás una de las más grandes jamás vistas por la humanidad, tuvo lugar en Thera (actual Santorini), una isla en el Egeo no lejos de Creta.

La explosión, estimada en aproximadamente el equivalente a 40 bombas atómicas o aproximadamente 100 veces más potente que la erupción en Pompeya, estalló el interior de la isla y alteró para siempre su topografía. Posiblemente hasta 20,000 personas murieron como resultado de la explosión volcánica. Tal como sucedió en Pompeya siglos después, un asentamiento en Thera conocido como la ciudad de Akrotiri fue enterrado bajo una gruesa capa de ceniza y piedra pómez.

Durante más de 3.500 años, la antigua comunidad de la Edad del Bronce permaneció oculta, uno de los muchos secretos del pasado de Grecia. Luego, como suele ser el caso con varios sitios patrimoniales, la ciudad de Akrotiri fue descubierta accidentalmente. Los trabajadores de la cantera, excavando la piedra pómez para su uso en la fabricación de cemento para el Canal de Suez, se toparon con algunos muros de piedra en el centro de su cantera.

Estos finalmente resultaron ser restos de la ciudad olvidada hace mucho tiempo. Arqueólogos de Francia y luego de Alemania hicieron algunas excavaciones preliminares en la segunda mitad del siglo XIX.Siglo, pero no fue hasta 1967 que la excavación sistemática comenzó en el sitio en serio. Spyridon Marinatos, apoyado por la Sociedad Arqueológica de Atenas, pronto comenzó a descubrir los restos de la antigua ciudad. No fue fácil.

Los edificios enterrados no solo tenían dos o incluso tres pisos de altura, sino que los materiales de construcción originales (arcilla y madera) habían sido dañados por terremotos, incendios y las manos del tiempo. Era necesario proceder lenta y cuidadosamente. El trabajo en el proyecto ha estado en curso durante casi cuatro décadas y es probable que continúe en el futuro previsible.

El sitio ha arrojado alguna información sorprendente. Lo más sorprendente de todo es el hecho de que no se han encontrado restos humanos en Akrotiri, a diferencia de Pompeya y Herculano, donde los muertos fueron enterrados en medio de sus actividades diarias.

En Akrotiri, era obvio que la gente había comenzado a hacer algunos trabajos de reparación en sus viviendas, probablemente en respuesta a terremotos menores o daños volcánicos. Sin embargo, antes de la gran erupción, al menos algunos de ellos tuvieron el tiempo de empacar sus familias y las posesiones más valiosas y marcharse.

Enormes recipientes de cerámica y grandes muebles para el hogar fueron abandonados en su prisa por partir, pero parece claro que la mayoría de las personas escaparon de manera segura,

El sitio de Akrotiri no ha producido grandes cantidades de artefactos de oro, plata y bronce, nada en la escala que podría haberse esperado si los habitantes hubieran sido tomados por sorpresa. Pero quedó un espléndido legado visual, la mayoría en piezas que Christos Doumas y sus colegas están elaborando minuciosamente.

Los frescos en Akrotiri son espectaculares, estaban excepcionalmente bien conservados por la capa protectora de ceniza que los cubría y sus ubicaciones se pueden correlacionar con varias habitaciones dentro de la ciudad.

Las pinturas proporcionan una gran cantidad de información visual que debe analizarse cuidadosamente: una flota de barcos tripulados por marineros que permite ver cómo fueron manipulados los buques, cómo estaba vestida la tripulación, lo que transportaban con herramientas y armas; personas de la comunidad que realizan sus actividades diarias, recogen flores, hacen ofrendas religiosas; dos pescadores desnudos que llevan cadenas de peces; niños pequeños en un combate de boxeo, etc.

Los historiadores han estado debatiendo durante años sobre exactamente cuándo tuvo lugar la gran erupción en Thera. La datación por radiocarbono y la dendrocronología (datación por anillos de árboles) habían reducido la fecha a un rango de años, pero ninguno pudo confirmar un año específico.

Luego, las mejoras en la ciencia de la datación del núcleo de hielo permitieron identificar un año en particular, 1646 a. C., un siglo antes de lo que la mayoría de los historiadores habían pensado. (Los núcleos de hielo perforados de la capa de hielo de Groenlandia muestran variaciones estacionales de la misma manera que los anillos de los árboles. La caída de nieve en invierno crea bandas anuales y dentro de esa banda se registra la actividad atmosférica.

No hay relatos en primera persona de lo que sucedió ese día, pero los científicos pueden compararlo con los registros detallados disponibles de la famosa erupción de Krakatoa, Indonesia, en 1883.

Esa ardiente explosión mató a más de 40,000 personas en solo unas pocas horas, produjo tsunamis colosales de 40 pies de altura, arrojó cenizas volcánicas a través de Asia y causó una caída en las temperaturas globales y creó puestas de sol de colores extraños durante tres años. La explosión se escuchó a 3.000 millas de distancia.

La erupción de Thera fue cuatro o cinco veces más poderosa que Krakatoa, creen los geólogos, explotando con la energía de varios cientos de bombas atómicas en una fracción de segundo.

La ausencia de restos humanos y objetos de valor como el metal sugiere que los residentes minoicos de Santorini predijeron la erupción y la isla fue evacuada, pero a la cultura en general no le fue tan bien.

Con base en la cercana isla de Creta, la poderosa civilización minoica declinó repentinamente poco después de que Thera explotó. Los tsunamis generados por la erupción habrían inundado su flota naval y las aldeas costeras, según los historiadores. Una caída en las temperaturas causada por las enormes cantidades de dióxido de azufre que se arrojó a la atmósfera llevó a varios años de veranos fríos y húmedos en la región, arruinando las cosechas. La combinación letal invadió todas las poderosas fortalezas minoicas en menos de 50 años.

En poco tiempo, su burocracia pacífica y eficiente dio paso al sistema de ciudad-estado en guerra de la antigua Grecia para dominar el Mediterráneo. El Egeo resultaría ser un elemento fundamental para la historia de Europa, y el declive minoico cambió por completo sus primeros cimientos.

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Por Angel Eulises Ortiz

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